Agotamiento por calor y golpe de calor

¿Qué son el agotamiento por calor y el golpe de calor?

El agotamiento por calor ocurre cuando la temperatura de su cuerpo aumenta demasiado. Si no recibe tratamiento para el agotamiento por calor, se puede producir un golpe de calor. Esto sucede cuando la temperatura interna alcanza al menos 104 °F. El golpe de calor es mucho más grave que el agotamiento por calor. Puede causar shock, insuficiencia orgánica o daño cerebral. En casos extremos, el golpe de calor puede ser mortal.

Síntomas del agotamiento por calor y del golpe de calor

Los síntomas del agotamiento por calor son:

  • Calambres musculares
  • Sudoración abundante
  • Piel pálida o fría
  • Debilidad y/o confusión
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Orina de color oscuro, lo cual indica deshidratación.

Además de estos síntomas, otras señales de advertencia de un golpe de calor son:

  • Fiebre de 104° F o más
  • Piel enrojecida o roja
  • Falta de sudoración
  • Dificultad para respirar
  • Desmayos
  • Convulsiones

¿Qué causas tienen el agotamiento por calor y el golpe de calor?

Las enfermedades relacionadas con el calor ocurren cuando el cuerpo no puede mantenerse fresco. A medida que la temperatura aumenta, su cuerpo produce sudor para mantenerse fresco. En los días calurosos y húmedos, el aumento de la humedad en el aire ralentiza este proceso. Cuando su cuerpo no puede enfriarse, su temperatura se eleva y se puede enfermar.

El clima caluroso y el ejercicio son las principales causas de agotamiento por calor y el golpe de calor. En entornos calurosos, es necesario tener en cuenta la temperatura exterior. La sensación térmica no es la misma que la temperatura. La primera mide la temperatura del aire más los efectos de la humedad. Una sensación térmica de 90 ° F o más es peligrosa. La exposición prolongada a altas temperaturas aumenta el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor.

¿Cómo se diagnostican el agotamiento por calor y el golpe de calor?

Si una persona presenta síntomas conocidos de enfermedades por calor, tome su temperatura. Un resultado de 104 °F o más significa que, probablemente, tenga un golpe de calor. Debe llamar al 911 y solicitar atención médica de inmediato.

¿Se puede evitar o prevenir el agotamiento por calor y el golpe de calor?

Hay muchas cosas que se pueden hacer para prevenir las enfermedades relacionadas con el calor. Los bebés, los niños y las personas mayores son más sensibles al calor y necesitan una atención especial. También tienen mayor riesgo las personas con enfermedades, obesidad o cardiopatías. Las personas que trabajan al aire libre o en un entorno caluroso también tienen riesgo de agotamiento por calor y golpe de calor.

No salga cuando la temperatura y la sensación térmica sean altas. Si es posible, permanezca en lugares cerrados con aire acondicionado. Si tiene que salir, tome las siguientes precauciones.

  • Use ropa holgada, ligera, de colores claros.
  • Protéjase del sol con un sombrero o una sombrilla.
  • Use protector solar con un factor de protección solar (FPS) de 15 o más.
  • Beba abundante agua durante todo el día. La deshidratación y la falta de sal contribuyen a padecer enfermedades relacionadas con el calor. Algunas bebidas deportivas pueden ayudar a reponer la sal que el cuerpo pierde a través del sudor. Beba agua u otros líquidos cada 15 a 20 minutos, incluso si no tiene sed. Si su orina es clara, es probable que esté tomando suficientes líquidos. La orina de color oscuro es una señal de deshidratación.
  • Evite o limite las bebidas que contienen cafeína (como té, café y refrescos) o alcohol.
  • Programe actividades al aire libre durante las horas más frescas del día: antes de las 10 de la mañana y después de las 6 de la tarde.
  • Tome descansos frecuentes si se expone al calor o realiza actividades al aire libre.
  • No se quede en el coche ni deje a su hijo allí cuando hace calor. Aunque abra las ventanas, el calor intenso puede ser extremadamente peligroso.

Ciertos medicamentos pueden aumentar el riesgo de un golpe de calor, ya que afectan a la forma en que su cuerpo reacciona ante el calor. Hable con su médico si está tomando alguno de estos medicamentos o si tiene un problema de salud, para que puedan ayudarlo a controlar el calor teniendo en cuenta su afección. Algunos de estos medicamentos son:

  • Antibióticos
  • Medicamentos para la alergia (antihistamínicos)
  • Algunos medicamentos utilizados para controlar la presión arterial, el colesterol y las cardiopatías (beta-bloqueantes y vasoconstrictores).
  • Algunos medicamentos para problemas de salud mental (antidepresivos y antipsicóticos)
  • Medicamentos para las convulsiones (anticonvulsivos)
  • Píldoras diuréticas
  • Laxantes
  • Algunas pastillas para adelgazar
  • Medicamentos recetados contra el acné
  • Drogas ilegales, como la cocaína (anfetaminas)

Tratamiento para el agotamiento por calor y el golpe de calor

Si usted u otra persona sufren agotamiento por calor, trate los síntomas de las siguientes maneras.

  • Salga del calor rápidamente y vaya a un lugar fresco, o al menos a la sombra.
  • Acuéstese y eleve las piernas para que la sangre fluya hacia el corazón.
  • Quítese toda ropa apretada o innecesaria.
  • Aplique toallas frías sobre la piel o tome un baño de agua fría. Esto ayudará a regular y reducir su temperatura corporal interna.
  • Beba líquidos, como agua o bebidas deportivas. No beba de golpe, sino de a sorbos. No beba líquidos con cafeína o alcohol.

Llame al 911 si:

  • Los síntomas no mejoran o todavía tiene una fiebre de 102 °F después de 30 minutos del tratamiento inicial.
  • La persona entra en shock, se desmaya o sufre convulsiones.
  • La persona no está respirando. También debe iniciar RCP de inmediato para tratar de reanimarla.

Vivir con agotamiento por calor y golpe de calor

Después de haber sufrido agotamiento por calor o golpe de calor, usted será más sensible al calor. Esto puede durar alrededor de una semana. Es importante descansar y dejar que el cuerpo se recupere. Evite el calor y el ejercicio. Pregúntele a sumédico cuándo es seguro volver a sus actividades normales.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son las señales de advertencia de agotamiento por calor y cómo puedo evitar que empeoren?
  • ¿Qué son los calambres por calor y a quiénes afectan?
  • ¿Qué es el sarpullido por calor? ¿Es peligroso?
  • ¿Qué debo hacer si estoy tomando un medicamento que me hace sensible al calor?
  • ¿Cuánta agua debo beber cuando hace calor?
  • ¿Qué debo hacer si trabajo en un ambiente caluroso?