Hernia

Hernia

¿Qué es una hernia?

Una hernia es un desgarro en el músculo o tejido que permite que parte de su interior sobresalga. Puede ser una protuberancia de un órgano interno o de los intestinos. A veces se puede ver la hernia, dependiendo de su ubicación y tamaño. Ciertas actividades, como agacharse o levantar objetos pesados, pueden empeorar la afección.

Las hernias suelen producirse en la ingle. Las hernias inguinales son más comunes y se presentan con mayor frecuencia en los hombres. Las hernias femorales son poco frecuentes y suelen presentarse en las mujeres. El abdomen es otro lugar donde suelen producirse hernias, denominadas frecuentemente hernias ventrales o hernias incisionales. Las hernias umbilicales ocurren cuando el órgano o tejido sobresale a través del ombligo. Este tipo se presenta principalmente en los bebés.

En una hernia hiatal, parte de la parte superior del estómago pasa a través de una apertura en el diafragma, o pared torácica. Este tipo de hernia puede causar la filtración de ácido del estómago hacia el esófago. El esófago es un tubo que conecta la garganta con el estómago. Los efectos de la hernia hiatal incluyen ardor de estómago, indigestión y reflujo ácido.

Las hernias también pueden ser defectos de nacimiento. Una hernia diafragmática congénita ocurre cuando el diafragma no se forma de manera correcta. Esto puede crear un espacio para que el estómago se mueva hacia el pecho. A veces, los médicos descubren el defecto cuando la persona es bebé. Otras veces, esto no ocurre hasta más tarde en la vida. En casos graves, el estómago puede empujar los órganos en el pecho, como los pulmones y el corazón. La cirugía puede ayudar a reparar el diafragma de manera que no se desarrollen otros problemas, como dificultades respiratorias.

Síntomas de una hernia

Según el tipo de hernia, podría no desarrollar síntomas. Un signo común de una hernia es la protuberancia visible en la zona afectada. Otros síntomas informados incluyen presión, tos, ardor de estómago y dificultad para tragar. Los síntomas graves de una hernia son dolor punzante, vómitos y estreñimiento. Si la hernia se vuelve blanda o si no puede empujarla en su lugar, vaya a la sala de emergencias. Las hernias pueden hacer que sus órganos o tejidos se infecten, bloqueen o estrangulen.

¿Que causa una hernia?

Los diversos tipos de hernias pueden tener diferentes causas. En general, se inicia con la presión sobre un órgano o los intestinos. Una hernia se forma cuando esta presión ocurre en la misma zona que se encuentra un músculo o tejido debilitado. Algunas personas nacen con músculos o tejidos débiles que no están completamente desarrollados. Sin embargo, la mayoría de las personas desarrollan hernias cuando su cuerpo envejece y los músculos se debilitan.

También se pueden desarrollar hernias, o empeorar una ya existente, debido a ciertos movimientos y hábitos. Estos incluyen:

  • Recoger objetos pesados, en especial levantarlos de forma incorrecta y con músculos débiles.
  • El uso excesivo del mismo músculo.
  • Realizar movimientos tensos, como los que se producen al tener tos continua, diarrea o estreñimiento o al estornudar.
  • El exceso de peso o tener una mala nutrición.
  • Tabaquismo

Se puede producir una hernia incisional después de someterse a una cirugía en un área, como por ejemplo el abdomen. Parte de un órgano o tejido salirse a través de la incisión de una cirugía.

¿Cómo se diagnostica una hernia?

En general, un médico puede detectar una hernia en un examen físico. También podría ordenar exámenes para evaluar con mayor profundidad su afección y la causa. Una prueba de ecografía utiliza ondas sonoras para examinar el cuerpo. Una radiografía de bario toma imágenes del área digestiva y los intestinos. La tomografía computarizada (TC) también utiliza rayos X para obtener imágenes. Una endoscopia estudia el esófago y el estómago utilizando una pequeña cámara en un palo.

¿Se puede prevenir o evitar una hernia?

No siempre se pueden prevenir las hernias. Algunas son causadas por genética que no se puede evitar. Una hernia diafragmática congénita es un defecto de nacimiento. También es posible que la persona haya nacido con músculos débiles que facilitan el desarrollo de una hernia posteriormente.

Se puede reducir la posibilidad de contraer algunos tipos de hernias al:

  • Comer menores cantidades.
  • Bajar de peso si padece obesidad.
  • Evitar o limitar el consumo de alcohol y tabaco.
  • Evitar o limitar ciertos alimentos, como las cosas picantes o que tienen alto contenido de fibra.
  • Usar técnicas adecuadas de levantamiento de objetos que eviten distensiones.

Tratamiento de una hernia

Las opciones de tratamiento dependen del tipo de hernia que tiene y su estado de salud. Al principio, su médico puede sugerir el control de su afección para detectar cambios. Esto también puede incluir hacer cambios en su dieta, sus actividades y hábitos. También pueden utilizarse medicamentos para disminuir los síntomas de la hernia.

Si la hernia no mejora o empeora, su médico hablará sobre la posibilidad de una cirugía. Hay dos tipos de tratamiento quirúrgico. La cirugía laparoscópica es menos invasiva. Su médico o un cirujano harán pequeñas incisiones en la zona afectada para reparar la hernia. La cirugía de reparación abierta requiere una incisión más grande para hacer la reparación.

Como parte de la cirugía, el médico puede utilizar una malla quirúrgica. Esto se considera un dispositivo médico. El propósito de la malla quirúrgica es actuar como un soporte para el músculo o el tejido debilitado. Los productos de malla pueden ser sintéticos o fabricados a partir de tejido animal. La malla quirúrgica se presenta en dos formas. La malla temporal es una que su cuerpo absorberá. Funciona para reforzar músculos y tejido lo largo del tiempo. La malla permanente está destinada a proporcionar soporte muscular a largo plazo.

Vivir con una hernia

La mayoría de los tipos de hernias se pueden tratar y corregir. Sin embargo, es común que las hernias vuelvan a aparecer. En algunos casos, la malla quirúrgica puede ayudar a reducir esta posibilidad. Hable con su médico o cirujano acerca de la mejor opción de tratamiento para usted y cómo prevenir las hernias recurrentes.

Las personas que tienen una hernia diafragmática congénita pueden tener otros problemas de salud. Hable con su médico acerca de cómo tratarlos y controlarlos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay ejercicios que pueda hacer para fortalecer los músculos y prevenir una hernia?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que la hernia vuelva a producirse?

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