Úlceras

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Peter Rippey, MD, CAQSM

¿Qué es una úlcera?

Las úlceras son llagas en el revestimiento del estómago o del intestino delgado. Las llagas también pueden estar en su esófago (garganta). La mayoría de las úlceras se localizan en el intestino delgado. Estas úlceras se denominan úlceras duodenales. Las úlceras de estómago se denominan úlceras gástricas. Las úlceras en la garganta se denominan úlceras esofágicas.

Síntomas de una úlcera

Los síntomas comunes de las úlceras incluyen:

  • Malestar entre comidas o durante la noche (úlcera duodenal)
  • Malestar al comer o beber (úlcera gástrica)
  • Dolor de estómago que lo despierta por la noche
  • Sentirse lleno rápidamente
  • Hinchazón, ardor o dolor sordo en el estómago
  • Viene y va durante días o semanas a la vez
  • El malestar dura minutos u horas

Si su úlcera se perfora (desgarra), se convierte en una úlcera sangrante. Esto puede provocar los siguientes síntomas:

  • Náusea
  • Vómitos con sangre
  • Pérdida de peso inesperada
  • Sangre en sus heces o heces oscuras
  • Dolor en la espalda

¿Qué causa una úlcera?

La mayoría de las úlceras son causadas por heliocobácter pylori (H. pylori). Es una infección bacteriana. Los ácidos de los alimentos que comemos pueden empeorar el dolor y el malestar. El uso prolongado de aspirina o medicamentos antiinflamatorios (ibuprofeno) también es una causa común de úlceras. El estrés y las comidas picantes pueden empeorar una úlcera.

¿Cómo se diagnostica una úlcera?

Su médico le preguntará acerca de los síntomas. Pueden hacerle una endoscopia. Este procedimiento implica insertar un tubo delgado y flexible, conectado a una cámara, por la garganta hasta el estómago. Su médico analizará su sangre, aliento o heces para detectar H. pylori. También puede analizar una muestra del revestimiento del estómago. Su médico también le preguntará si toma aspirina o medicamentos antiinflamatorios con regularidad.

¿Se puede evitar o prevenir una úlcera?

No se puede prevenir una úlcera causada por una infección por H. pylori. Sin embargo, puede reducir sus riesgos limitando el consumo de aspirina y medicamentos antiinflamatorios. Evite los alimentos ácidos (jugo de naranja) y picantes para reducir el malestar. Evite la cafeína y el alcohol.

Tratamiento de la úlcera

Su médico le dará un medicamento antibiótico para tratar una infección por H. pylori. Tendrá que tomarlo durante 2 a 3 semanas. Su médico también podría sugerir una terapia triple. Esta es una combinación de 2 antibióticos y un inhibidor de la bomba de proteínas (IBP). Su médico puede sugerirle medicamentos para reducir los ácidos del estómago. Puede que tenga que tomarlos hasta por 8 semanas. Se pueden usar varios otros medicamentos para ayudar a tratar las úlceras. Dos tipos de medicamentos (bloqueadores H2 e IBP) reducen la cantidad de ácido que produce su estómago. Los medicamentos antiácidos de venta libre brindan un alivio temporal. El tabaquismo y el alcohol empeoran el malestar. En casos graves, puede necesitar cirugía. Las úlceras empeoran sin tratamiento. Si la aspirina y los medicamentos antiinflamatorios le irritan el estómago, su médico puede sugerirle un medicamento, el misoprostol.

Vivir con una úlcera

Si tiene una úlcera, evite las cosas que empeoran el dolor que le causa. Esto significa evitar las comidas picantes, el alcohol y fumar. Si tiene que tomar aspirina o ibuprofeno para un dolor crónico, hable con su médico. Puede sugerirle una alternativa. Mantenga su dieta equilibrada. Intente comer comidas pequeñas y frecuentes cuando sienta dolor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo diferenciar entre una úlcera y una gripe estomacal?
  • ¿Dónde está ubicada mi úlcera?
  • ¿Estoy en riesgo de tener múltiples úlceras?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos para la úlcera?
  • ¿Las úlceras pueden ser un signo de otra afección de salud?