Cómo funciona la terapia electroconvulsiva

Cómo funciona la terapia electroconvulsiva

La terapia electroconvulsiva (TEC) trata algunos tipos de trastornos o enfermedades mentales graves del cerebro. El procedimiento envía pequeñas corrientes eléctricas a través del cerebro. Las corrientes desencadenan una convulsión breve. Esto provoca cambios en el cerebro que pueden mejorar e incluso revertir los síntomas problemáticos. Estos síntomas pueden incluir depresión grave, manía, o agresión. La TEC se utiliza a menudo cuando otros tipos de tratamientos no han funcionado.

La TEC se administra en una serie de tratamientos, varias veces a la semana. El número de tratamientos depende de la gravedad de los síntomas del paciente. Por lo general, se necesitan de 6 a 12 tratamientos.

Camino hacia una mejor salud

La TEC se utiliza con mayor frecuencia en una persona con depresión severa. Es un tratamiento de acción rápida. Puede ayudar a alguien que es suicida mucho más rápido que otros tratamientos, como la medicina o la terapia. También puede ayudar a las personas cuya depresión no responde a otros tratamientos. La TEC se puede utilizar cuando un paciente está en un estado catatónico. Esto es cuando no se mueven ni hablan. Puede ocurrir en personas con esquizofrenia.

A veces, la TEC puede mejorar la agitación y la agresividad en personas con demencia o autismo grave. También se puede utilizar para los pacientes con trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson.

¿Qué ocurre durante el tratamiento?

Los médicos realizan la TEC en un hospital. Es posible que la reciba durante una estadía en el hospital. O bien, puede ir a un hospital solo para el tratamiento y luego volver a casa.

Antes de cada tratamiento, el médico le dará un medicamento vía intravenosa (IV). Esto permite que el medicamento ingrese directamente en la sangre. Se le suministrará anestesia general para dormirlo. Luego le darán un medicamento para relajar los músculos. Los médicos vigilarán muy de cerca su ritmo cardíaco, presión arterial y respiración.

Durante el procedimiento, un médico le colocará electrodos en la cabeza. La corriente eléctrica pasa a través de los electrodos y va a su cerebro durante 1 o 2 segundos. Esto provocará una convulsión que, por lo general, dura menos de 1 minuto. Debido a que usted está dormido y los músculos están relajados, hay pocas señales de que esté sufriendo una convulsión. Su cuerpo no se mueve y no siente nada.

Se despertará de la anestesia en 5 a 10 minutos. Lo trasladarán a una sala de recuperación para monitorearlo. Después de una hora, puede irse a casa. No recordará el tratamiento, y es posible que se sienta confundido por un corto tiempo.

Un proceso típico de tratamiento con TEC es de 3 veces a la semana hasta que la depresión desaparece. Esto por lo general requiere de 6 a 12 tratamientos. Se le puede dar hasta a 20 en un proceso de tratamiento. Muchos pacientes continúan con los tratamientos de mantenimiento para controlar sus síntomas. Los tratamientos podrían ser una vez por semana hasta cada algunos meses, según sea necesario.

Aspectos a tener en cuenta

La TEC es generalmente segura, pero al igual que con la mayoría de los tratamientos, tiene riesgos y efectos secundarios. Es común la pérdida de memoria a corto plazo. Es posible que tenga dificultad para recordar cosas desde el momento que rodea al tratamiento. Esto, por lo general, mejora pocas semanas después de haber finalizado el tratamiento. Algunas personas pueden tener problemas de mayor duración con la memoria después de la TEC. Otros efectos secundarios incluyen confusión inmediatamente después de un tratamiento, náuseas, dolores musculares y dolor de cabeza.

Algunas personas tienen miedo de la TEC debido a cómo ha sido mostrada en las películas o en televisión. Se han realizado mejoras al procedimiento desde que fue desarrollado en la década de los años 1930. Hoy en día, es considerada un tratamiento seguro y eficaz.

La TEC no funciona para todo el mundo. No curará su enfermedad subyacente. Muchos pacientes necesitan continuar el tratamiento después de hacer la TEC. Esto podría incluir los tratamientos de mantenimiento TEC de mantenimiento, terapia, medicamentos o una combinación de los tres.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Soy un buen candidato para la TEC?
  • ¿Voy a perder la memoria si me someto a la TEC?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que vaya a desarrollar pérdida de la memoria a largo plazo?
  • ¿Hay otros tipos de terapias de estimulación cerebral que me podrían ayudar?
  • ¿Cuánto tiempo duran los resultados?

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