Cómo tomar antidepresivos en forma segura

Si tiene depresión, su médico puede recetarle un medicamento para tratarla. Este medicamento se llama antidepresivo. Existen muchos tipos de antidepresivos. Encontrar el adecuado para usted puede llevar un tiempo. Es importante trabajar con su médico para encontrarlo.

El camino hacia una mejor salud

Su médico considerará muchos factores al elegir el medicamento antidepresivo que le dará. Considerarán lo siguiente:

  • Si estuvo deprimido antes y cierto antidepresivo funcionó bien, ese medicamento podría ser la opción correcta para usted nuevamente.
  • Si alguno de sus hermanos, hermanas, padres, tíos o tías tuvieron depresión y cierto antidepresivo les funcionó bien, ese medicamento también podría funcionar para usted.
  • La elección de un antidepresivo depende de su salud. Ciertos antidepresivos pueden tener un efecto negativo en un problema de salud preexistente. Ese medicamento no sería la mejor opción para usted.
  • Los antidepresivos pueden tener efectos secundarios. El medicamento adecuado para usted puede ser el que le ocasione la menor cantidad de efectos secundarios.
  • La elección de un antidepresivo depende de la frecuencia con la que deba tomarlo. Cuanto menos tenga que tomar el medicamento, más fácil le resultará tomar todas las dosis que necesita para tratar su depresión.
  • Algunos antidepresivos cuestan más que otros. Su médico elegirá un antidepresivo que funcione para usted y su presupuesto.
  • Es probable que su médico elija un medicamento que ya ha recetado antes.
  • Su médico elegirá un antidepresivo que lo ayudará con síntomas como el insomnio, la ansiedad y la falta de energía.
  • Si está tomando otros medicamentos, su médico considerará cómo interactuará el antidepresivo con estos otros medicamentos.
  • Algunos antidepresivos no funcionan bien con ciertos alimentos. Si su médico le da uno de estos antidepresivos, le informará qué alimentos debe dejar de comer.

Tenga en cuenta que los medicamentos antidepresivos no son tranquilizantes o «estimulantes». No tendrá un «subidón» cuando los tome. Además, no son adictivos.

Sabrá si su antidepresivo está funcionando según cómo se sienta. Podrá dormir mejor. Tendrá más energía para cumplir con sus obligaciones cotidianas. Podrá cuidarse. Su apetito estará más cerca de lo normal. Tendrá un mayor deseo de participar en la vida. Usted y sus familiares y amigos notarán estos cambios. Sin embargo, debe ser paciente. Puede llevar algún tiempo volver a la forma en que se sentía antes de la depresión.

Es importante recordar que los antidepresivos pueden ayudar con los síntomas de la depresión. Estos medicamentos funcionan mejor cuando intenta tener un estilo de vida activo con ejercicio, dormir ocho horas por noche y comer alimentos saludables. Su médico también puede recomendar trabajar con un consejero para ayudarlo a mejorar los pensamientos depresivos.

Como tomar antidepresivos

Los antidepresivos generalmente se toman todos los días. Puede demorar 1 o incluso 2 meses hasta ver los resultados completos. Es posible que deba probar diferentes tipos o cantidades (dosis) para encontrar el antidepresivo que mejor funcione para usted.

Su médico le informará durante cuánto tiempo debe tomar su antidepresivo. Si es la primera vez que recibe tratamiento para la depresión, probablemente continuará tomando este medicamento durante al menos 6 meses después de comenzar a sentirse mejor. Si es la segunda vez que está deprimido, puede seguir tomando el medicamento durante al menos un año. La depresión que reaparece por tercera vez puede requerir que continúe tomando un antidepresivo por más tiempo.

Puede tener efectos secundarios no deseados si deja de tomar su antidepresivo repentinamente. Si desea dejar de tomar su medicamento, hable primero con su médico. Pueden tratar de ayudarlo a evitar estos efectos secundarios.

Alcohol y antidepresivos

Hable con su médico acerca de beber alcohol mientras toma un antidepresivo. Debe tener cuidado con la bebida hasta que sepa cómo le afecta el medicamento. Los efectos del alcohol pueden combinarse con los efectos del antidepresivo y causar problemas. Beber en exceso regularmente puede dificultar el tratamiento de la depresión. Ciertos tipos de medicamentos pueden provocar convulsiones en los grandes bebedores.

Antidepresivos y otros medicamentos

Los antidepresivos pueden tener un efecto en muchos otros medicamentos. Si está tomando un antidepresivo, informe a su médico sobre todos los demás medicamentos que toma, incluidos los medicamentos de venta libre (OTC) y los productos para la salud a base de hierbas (como la hierba de San Juan). Él o ella puede decirle si sus medicamentos habituales pueden causar problemas cuando se combinan con un antidepresivo.

Antidepresivos para niños y adolescentes

En algunos casos, el uso de antidepresivos se ha relacionado con un aumento de los pensamientos y comportamientos suicidas en niños, adolescentes y adultos jóvenes. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ahora exige que los antidepresivos contengan una advertencia sobre el riesgo de suicidio en niños, adolescentes y adultos jóvenes de 24 años o menores. Sin embargo, esto no significa que las personas en este grupo etario no deberían tomar antidepresivos. Significa que deben ser supervisados cuidadosamente por su médico y seres queridos mientras toman el antidepresivo.

Muchos médicos querrán ver a un niño o adolescente en algún momento de las primeras semanas después de que comience a tomar un antidepresivo para evaluar cualquier riesgo de suicidio. Si le preocupa que su hijo pueda ser suicida, llame a su médico de inmediato o llévelo a la sala de emergencias más cercana.

Aspectos a tener en cuenta

Todos los antidepresivos tienen algunos efectos secundarios. Sin embargo, no todas las personas que toman antidepresivos los padecen. La mayoría de los efectos secundarios ocurren en las primeras semanas de tratamiento y disminuyen con el tiempo. Puede experimentar lo siguiente:

  • ansiedad
  • problemas de vejiga
  • visión borrosa
  • estreñimiento
  • diarrea
  • mareos al ponerse de pie
  • sequedad en la boca
  • cansancio excesivo
  • sensación de debilidad
  • temblores en las manos
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • aumento de la somnolencia
  • insomnio
  • espasmos musculares
  • náuseas
  • disfunción sexual (incapacidad para eyacular o tener un orgasmo)
  • temblores
  • vómitos
  • aumento de peso

Hable con su médico si estos efectos secundarios no desaparecen. El médico puede cambiar su dosis o sugerir otro medicamento para deshacerse de los efectos secundarios.

Consideraciones para mujeres

Si está en sus planes quedar embarazada, hable con su médico acerca de sus medicamentos antes de intentarlo. Si queda embarazada accidentalmente mientras toma un antidepresivo, informe a su médico de inmediato. Su médico sabrá si es seguro tomar ese antidepresivo en particular.

La mayoría de los medicamentos que toma pueden pasar a la leche materna. Eso significa que puede transmitirlos a su bebé. Si planea amamantar o si está amamantando actualmente, hable con su médico acerca de su medicamento.

En la mayoría de los casos, está bien tomar píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal (también llamada TRH) al mismo tiempo que los medicamentos para la depresión. Tomar hormonas puede incluso ayudar a algunas mujeres deprimidas a sentirse mejor. Sin embargo, si sus píldoras anticonceptivas parecen estar causando síntomas de depresión, hable con su médico. Puede sugerirle que use otro método para evitar el embarazo durante varios meses para averiguar si sus píldoras anticonceptivas le están causando depresión.

Síndrome de discontinuación de antidepresivos

El síndrome de discontinuación de antidepresivos puede ocurrir si de repente deja de tomar su medicamento antidepresivo. El síndrome de discontinuación de antidepresivos no es peligroso ni pone en peligro su vida. Suele desaparecer en 1 semana. Los síntomas incluyen:

  • ansiedad
  • sentimientos de tristeza
  • irritabilidad
  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • náuseas y vómitos
  • mareo

Es más probable que tenga el síndrome de discontinuación de antidepresivos si deja de tomar determinados antidepresivos, como paroxetina y sertralina. Sin embargo, puede tener síntomas al suspender cualquier medicamento antidepresivo.

Si accidentalmente omitió una dosis de su medicamento antidepresivo, comience a tomarlo nuevamente lo antes posible. Si se quedó sin medicamentos, llame a su médico para que pueda resurtir su receta.

Si decidió dejar de tomar su medicamento antidepresivo por su cuenta, hable con su médico sobre por qué dejó de hacerlo. Por ejemplo, ¿el medicamento estaba causando un efecto secundario desagradable? ¿Era demasiado costoso? Su médico puede ayudar alterando su dosis o sugiriendo otro antidepresivo.

Si su médico le recomendó tomar una dosis más baja de su medicamento y experimenta síntomas del síndrome de discontinuación de antidepresivos, hable con su médico. Es posible que deba tomar una dosis más alta por un período de tiempo antes de retirar gradualmente su medicamento del cuerpo.

Para evitar que el síndrome de discontinuación de antidepresivos vuelva a suceder, tome su medicamento exactamente como se lo indique su médico. Si desea dejar de tomarlo, hable primero con su médico. El hecho de que no pueda dejar de tomar su medicamento repentinamente no significa que sea adicto. Su cuerpo a menudo necesita tiempo para adaptarse a los niveles más bajos del medicamento. Es por eso que su médico puede recomendar la disminución gradual de un antidepresivo en lugar de suspenderlo abruptamente.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si tengo depresión?
  • ¿Hay formas de tratar la depresión que no involucren medicamentos?
  • Si estoy deprimido, ¿también debería hablar con un profesional de la salud mental?
  • ¿Hay cupones que pueda usar para ayudar a reducir el costo de los antidepresivos?
  • ¿Cuánto tiempo llevará obtener la dosis correcta para mi medicamento?
  • ¿Hay alguna prueba genética especial que pueda realizar para ver qué antidepresivo es el adecuado para mí?