Cómo tomar antidepresivos en forma segura

Si tiene depresión, su médico puede recetarle medicamentos para tratarla. Este medicamento se llama antidepresivo. Existen muchos tipos de antidepresivos. Encontrar el que sea adecuado para usted puede tomar tiempo. Es importante que trabaje con su médico para encontrar el que mejor funcione para usted.

El camino hacia una salud mejor

¿Cómo elegirá mi médico un antidepresivo para mí?

Probablemente su médico piense en los siguientes 10 puntos cuando elija un medicamento antidepresivo para usted:

  1. Si antes estaba deprimido y cierto antidepresivo funcionaba bien, ese antidepresivo podría ser la opción correcta para usted.
  2. Si alguno de sus hermanos, padres, tíos o tías tenía depresión y un cierto antidepresivo funcionaba bien para ellos, ese medicamento podría funcionar para usted también.
  3. La elección de un antidepresivo depende de su salud. Un cierto antidepresivo puede tener un mal efecto en un problema de salud que usted tenga. Ese medicamento no sería la mejor opción para usted.
  4. Los antidepresivos pueden tener efectos secundarios. El medicamento adecuado para usted puede ser el que le ofrezca el menor número de efectos secundarios.
  5. La elección de un antidepresivo depende de la frecuencia con la que debe tomarlo. Cuanto menor sea la frecuencia con la que tiene que tomar el medicamento, es más fácil para usted tomar todas las dosis que necesita para tratar su depresión.
  6. Algunos antidepresivos son más costosos que otros. Su médico elegirá un antidepresivo que le funcione y que usted pueda pagar.
  7. Su médico querrá elegir un medicamento con el cual tenga experiencia recetando.
  8. Su médico elegirá un antidepresivo que lo ayudará con síntomas como insomnio, ansiedad y falta de energía.
  9. Si está tomando otros medicamentos, su médico considerará cómo funcionará un antidepresivo con estos otros medicamentos.
  10. Algunos antidepresivos no funcionan bien con ciertos alimentos. Si su médico le administra uno de estos antidepresivos, le indicará qué alimentos debe dejar de comer.

¿Son los antidepresivos similares a los tranquilizantes o “estimulantes”? ¿Puedo volverme adicto a ellos?

No. Estos medicamentos no son tranquilizantes. No lo estimulan. No son adictivos.

¿Cómo sabré si mi antidepresivo está funcionando?

Podrá dormir mejor. Podrá cumplir mejor con sus obligaciones diarias y cuidarse a sí mismo. Tendrá más energía. Su apetito estará más cerca de lo normal. Tendrás un mayor deseo de vivir. Usted, sus familiares y amigos notarán estos cambios. De todos modos, sea paciente. Puede tomar algún tiempo volver a la forma en que se sintió antes de la depresión.

¿Cuánto tiempo tomaré el antidepresivo?

Los antidepresivos por lo general se toman todos los días. Puede tomar hasta un mes ver los resultados completos de tomar un antidepresivo. Es posible que deba probar diferentes tipos o cantidades (dosis) para encontrar el antidepresivo que funcione mejor para usted. Su médico le informará cuánto tiempo debe tomar el antidepresivo. Si esta es la primera vez que ha recibido tratamiento para la depresión, probablemente continúe tomando este medicamento durante aproximadamente 6 meses después de que comience a sentirse mejor. Si esta es la segunda vez que ha estado deprimido, puede seguir tomando el medicamento durante al menos un año. La depresión que regresa por tercera vez puede requerir que continúe tomando un antidepresivo por un tiempo prolongado.

Puede obtener efectos secundarios no deseados si deja de tomar su antidepresivo repentinamente. Si desea dejar de tomar el medicamento, hable con su médico primero. Su médico puede ayudarle a evitar los efectos secundarios de suspender su medicamento demasiado rápido.

¿Puedo tomar alcohol cuando estoy tomando un antidepresivo?

Debe tener cuidado con el consumo de alcohol hasta que sepa cómo le afecta el medicamento a usted. Los efectos del alcohol pueden combinarse con los efectos del antidepresivo y causar problemas. El consumo excesivo de alcohol puede dificultar el tratamiento de la depresión. Ciertos tipos de medicamentos pueden provocar convulsiones en personas que beben excesivamente. Hable con su médico sobre beber mientras toma un antidepresivo.

¿Los antidepresivos afectarán mis otros medicamentos?

Los antidepresivos pueden tener un efecto sobre muchos otros medicamentos. Si va a tomar un antidepresivo, informe a su médico sobre todos los demás medicamentos que toma, incluso los medicamentos de venta libre y los productos a base de hierbas para la salud (como la hierba de San Juan). Pregúntele a su médico y farmacéutico si alguno de sus medicamentos regulares puede causar problemas cuando se combina con un antidepresivo.

¿Los antidepresivos son seguros para niños y adolescentes?

En algunos casos, el uso de antidepresivos se ha relacionado con un aumento en los pensamientos suicidas y el comportamiento suicida en niños, adolescentes y adultos jóvenes. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ahora exige que los antidepresivos lleven una advertencia sobre el riesgo de suicidio en niños, adolescentes y adultos jóvenes de 24 años o menos. Sin embargo, esto no significa que las personas de este grupo de edad no deberían tomar antidepresivos. Significa que deben ser supervisados cuidadosamente por sus médicos y seres queridos mientras toman un antidepresivo.

Muchos médicos querrán ver a un niño o adolescente en algún momento de las primeras semanas después de comenzar a tomar un antidepresivo para evaluar cualquier riesgo de suicidio. Si le preocupa que su hijo tenga tendencias suicidas, llame a su médico de inmediato o lleve a su hijo a la sala de emergencias más cercana.

¿Los antidepresivos son seguros para cualquier mujer que tenga depresión?

Si planea quedar embarazada, hable con su médico acerca de sus medicamentos antes de intentar quedar embarazada. Si accidentalmente queda embarazada mientras toma un antidepresivo, informe a su médico de inmediato. Su médico sabrá si es seguro tomar su antidepresivo particular.

Todo medicamento que tome se transfiere a la leche materna. Si planea amamantar o está amamantando actualmente, hable con su médico sobre el medicamento que toma.

En la mayoría de los casos, está bien tomar píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal (también llamada TRH) al mismo tiempo que los medicamentos para la depresión. Tomar hormonas incluso puede ayudar a algunas mujeres deprimidas a sentirse mejor. Sin embargo, si sus píldoras anticonceptivas parecen estar causando síntomas de depresión, hable de esto con su médico. El médico puede sugerirle que use otro método para evitar el embarazo durante varios meses a fin de averiguar si sus píldoras anticonceptivas están causando depresión.

Aspectos a tener en cuenta

¿Los antidepresivos causan efectos secundarios?

Sí. Todos los antidepresivos tienen algunos efectos secundarios. Sin embargo, no todas las personas que toman antidepresivos obtienen estos efectos secundarios. La mayoría de los efectos secundarios ocurren en las primeras semanas de la terapia y disminuyen con el tiempo.

¿Cuáles son algunos de los efectos secundarios comunes de los antidepresivos?

Los diferentes antidepresivos pueden causar diferentes efectos secundarios. Los posibles efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

  • ansiedad
  • problemas de la vejiga
  • visión borrosa
  • estreñimiento
  • diarrea
  • mareos al ponerse de pie
  • sequedad en la boca
  • cansancio excesivo
  • sentimiento de debilidad
  • temblores de mano
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • aumento de la somnolencia
  • insomnio
  • espasmos musculares
  • náuseas
  • disfunción sexual (incapacidad para eyacular o tener un orgasmo)
  • temblor
  • vómitos
  • aumento de peso

¿Qué pasa si los efectos secundarios no desaparecen?

Hable con su médico. Puede cambiar su dosis, o puede intentar con otro medicamento para deshacerse de los efectos secundarios.

¿Qué es el síndrome de discontinuación de antidepresivos?

El síndrome de discontinuación de antidepresivos puede ocurrir si deja de tomar su medicamento antidepresivo repentinamente. El síndrome de discontinuación de antidepresivos no es peligroso ni pone en peligro la vida y generalmente desaparece en una semana.

Los síntomas incluyen:

  • ansiedad
  • sentimientos de tristeza
  • irritabilidad
  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • náuseas y vómitos
  • mareos

¿Qué antidepresivos pueden causar este problema?

Es más probable que tenga un problema si deja de tomar ciertos antidepresivos, como paroxetina y sertralina, pero puede obtener los síntomas al suspender cualquier medicamento antidepresivo.

¿Qué puedo hacer si tengo el síndrome de discontinuación de antidepresivos?

Si accidentalmente omite una dosis de su medicamento antidepresivo, comience a tomarlo lo antes posible. Si no tiene medicamento, llame a su médico para que pueda volver a surtir su receta.

Si decidió dejar de tomar su medicamento antidepresivo por su cuenta, hable con su médico acerca de por qué se detuvo. Por ejemplo, ¿el medicamento causaba un efecto secundario desagradable? Su médico puede ayudarlo alterando su dosis o sugiriendo otro tipo de antidepresivo.

Si su médico le recomendó que tome una dosis más baja de su medicamento y está experimentando síntomas de síndrome de discontinuación de antidepresivos, hable con su médico. Es posible que deba tomar una dosis más alta durante un período de tiempo antes de eliminar completamente el medicamento de su ingesta.

¿Cómo evito que esto vuelva a pasar?

Es importante que siga de manera exacta las indicaciones de su médico al tomar los medicamentos. Si desea dejar de tomar el medicamento, hable con su médico primero. El hecho de que no pueda dejar de tomar su medicamento de una sola vez no significa que sea adicto. Su cuerpo a menudo necesita tiempo para adaptarse a los niveles más bajos del medicamento. Esta es la razón por la que su médico puede recomendar reducir el uso de antidepresivos en lugar de suspenderlo bruscamente.

Preguntas para su médico

  • ¿Cómo puedo saber si tengo depresión?
  • ¿Hay formas de tratar la depresión que no involucren medicamentos?
  • Si estoy deprimido, ¿debería hablar con un profesional de salud mental?
  • ¿Hay cupones que pueda usar para ayudar a reducir el costo de los antidepresivos?
  • ¿Cuánto tiempo llevará obtener la dosis correcta para mi medicamento?

Este contenido recibió apoyo de Forest Laboratories Inc.