Aprovechar al máximo su medicamento de venta libre

OTC es la abreviatura en inglés equivalente a «sin receta». Los medicamentos de venta libre son aquellos medicamentos que se pueden comprar sin la receta del médico. Por lo general, puede encontrar estos medicamentos en su supermercado o farmacia local. Es probable que haya usado medicamentos de venta libre para aliviar dolores de cabeza, otros dolores, estreñimiento, náuseas o alergias. También es posible que los haya usado para tratar los síntomas de un resfriado o gripe (influenza). Los medicamentos de venta libre son generalmente seguros y efectivos cuando se siguen las instrucciones del envase.

El camino hacia una mejor salud

Si hay algo que no comprende sobre un medicamento que está tomando o planea tomar, consulte a su médico o farmacéutico. Si sigue sin comprender, pídale que le explique las cosas más claramente. Si está tomando más de un medicamento, asegúrese de preguntar cómo interactuarán los medicamentos en su cuerpo. Algunas veces los medicamentos causan problemas cuando se toman juntos. Esto se llama interacción farmacológica.

¿Cómo elijo qué medicamento de venta libre debo tomar?

  • Aunque parezca abrumador, tómese el tiempo para ver todas las opciones de medicamentos de venta libre.
  • Lea la etiqueta de información del medicamento con cuidado. Descubra qué síntomas trata la medicina.
  • Busque un medicamento que trate solo los síntomas que tiene. Por ejemplo, si solo tiene secreción nasal, no elija un medicamento que también trate la tos y los dolores de cabeza.
  • Verifique si el medicamento causa problemas en personas que tienen ciertos problemas de salud (por ejemplo, asma o presión arterial alta).
  • Si tiene alguna pregunta, consulte a su médico de cabecera o farmacéutico.

¿Cuál es la diferencia entre los medicamentos OTC genéricos y de marca?

Los medicamentos vienen de marcas y genéricos. Los medicamentos genéricos generalmente cuestan menos que los medicamentos de marca. Compare la lista de ingredientes. Si el genérico tiene los mismos ingredientes que el de marca, puede considerar usarlo. La mayoría de las veces, un genérico funcionará igual de bien que el medicamento de marca. Consulte a su médico o farmacéutico si tiene preguntas sobre qué medicamento elegir.

¿Qué necesito saber antes de tomar un medicamento de venta libre?

Debe leer la etiqueta de información del medicamento que trae el paquete y tener en cuenta lo siguiente sobre cada medicamento de venta libre que toma:

  • Nombre (genérico y marca) del medicamento.
  • Qué síntomas trata.
  • Cuánto tomar y con qué frecuencia debe hacerlo.
  • Qué dispositivo de medición (si corresponde) usar para obtener la cantidad correcta del medicamento.
  • Cuánto tiempo debe continuar tomando el medicamento.
  • Posibles efectos secundarios y qué hacer si los experimenta.
  • Instrucciones especiales (por ejemplo, tomarlo antes de acostarse o con las comidas).
  • Lo que debe evitar mientras toma el medicamento (por ejemplo, beber alcohol, tomar otros medicamentos o comer ciertos alimentos). Ver «Medicamentos de venta libre: conozca sus riesgos y redúzcalos” para obtener más información.

Tomar el medicamento: lo que debe y lo que no debe hacer

  • Debe leer la etiqueta de información del medicamento cuidadosamente.
  • Debe tomar su medicamento exactamente como su médico o la etiqueta de información indica.
  • Debe utilizar el dispositivo correcto para medir el medicamento (por ejemplo, la cuchara hecha para medir la medicina, o una jeringa o una taza).
  • Debe asegurarse de que cada uno de sus médicos (si ve a más de uno) tenga una lista de todos los medicamentos de venta libre y de venta con receta que esté tomando actualmente.
  • Debe llevar una lista completa de todos los medicamentos de venta libre y recetados que toma. Asegúrese de que un amigo o familiar sepa dónde guarda esa lista en caso de una emergencia.
  • No debe combinar medicamentos recetados y medicamentos de venta libre a menos que su médico lo autorice.
  • No debe dejar de tomar un medicamento recetado, cambiar la cantidad que toma o cambiar la frecuencia con que lo toma sin consultar primero con su médico.
  • No debe tomar la medicina de otra persona, ya sea de venta libre o recetada.
  • No debe usar medicamentos después de su fecha de vencimiento.
  • No debe triturar, romper ni masticar las tabletas o cápsulas a menos que su médico le indique que está bien. Algunos medicamentos no funcionarán correctamente a menos que se traguen enteros.
  • No debe dejar los medicamentos en un lugar donde los niños puedan alcanzarlos.

Aspectos a tener en cuenta

¿Qué sucede si no me siento mejor a pesar de estar tomando un medicamento de venta libre?

Si está tomando un medicamento de venta libre y no parece estar funcionando, llame a su médico de cabecera. Es posible que su médico deba verificar para ver por qué no está mejorando.

También debe llamar a su médico si experimenta efectos secundarios o si le preocupa el medicamento que está tomando.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué medicamentos de venta libre interactuarán con los medicamentos recetados que estoy tomando?
  • ¿Debería preocuparme por las alergias a medicamentos?
  • ¿Hay alguna forma de prevenir los efectos secundarios de los medicamentos de venta libre?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre son seguros para tomar durante el embarazo?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre son seguros para tomar cuando estoy amamantando?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre son seguros para tomar cuando tengo problemas de presión arterial o cardíacos?