Antihistamínicos: comprensión de sus opciones de medicamentos de venta libre

Antihistamínicos: comprensión de sus opciones de medicamentos de venta libre

Los antihistamínicos de venta libre son medicamentos que ayudan a aliviar o prevenir síntomas de alergia. “De venta libre” significa que se pueden comprar en una tienda sin receta médica. Están disponibles en píldoras o líquidos, atomizadores nasales o geles, y gotas para los ojos.

Existen dos tipos de antihistamínicos de venta sin receta: de primera y de segunda generación. Ambos pueden ser útiles para las alergias. Los de primera generación, a veces, se utilizan en medicamentos para resfriados de venta libre.

Camino hacia una mejor salud

Cuando su cuerpo se expone a alérgenos (algo que desencadena una alergia), produce histaminas. Su sistema inmunológico libera estas sustancias químicas para ayudarlo a liberarse del alérgeno. Las histaminas se adhieren a las células de su cuerpo y hacen que estas se inflamen y pierdan líquido. Eso puede provocar comezón, estornudos, goteo nasal y ojos llorosos. Los antihistamínicos impiden que las histaminas se adhieran a las células y provoquen los síntomas.

Antihistamínicos de venta libre de primera generación

Son algunos de los primeros que desarrollaron los científicos. Son menos costosos y ampliamente accesibles. También actúan en la parte del cerebro que controla las náuseas y los vómitos, y pueden ayudar a prevenir los mareos causados por movimiento. Uno de los efectos secundarios más comunes de los antihistamínicos de primera generación es que provocan sueño. Por esa razón, a veces se usan para ayudar a las personas que tienen problemas para dormir (insomnio).

Algunos tipos comunes que pueden comprarse sin receta son los siguientes:

  • bromfeniramina (un ejemplo de marca comercial es Childrén’s Dimetapp Cold)
  • clorfeniramina (algunas marcas comerciales son Chlor-Trimeton y Actifed Cold)
  • dimenhidrinato (un ejemplo de marca comercial es Dramamine)
  • difenhidramina (algunas marcas comerciales son Benadryl, Nytol o Sominex)
  • doxilamina (algunas marcas comerciales son Vicks NyQuil, Tylenol Cold and Cough Nighttime)

Antihistamínicos de venta libre de segunda generación

Son medicamentos más nuevos. Muchos de ellos brindan alivio de los síntomas de alergia sin causar efectos secundarios, como somnolencia. Los tipos más comunes son los siguientes:

  • loratadina (algunas marcas comerciales son Alavert y Claritin)
  • cetirizina (un ejemplo de marca comercial es Zyrtec)
  • fexofenadina (un ejemplo de marca comercial es Allegra)

Nota: Algunos antihistamínicos se mezclan con otros medicamentos, por ejemplo, analgésicos o descongestivos. Muchas de las marcas comerciales antes mencionadas corresponden a esos medicamentos combinados. La intención es tratar muchos síntomas a la vez; pero es una buena idea tratar solo los que usted tiene. Si solo tiene goteo nasal, no elija un medicamento que también trate dolores de cabeza y fiebre.

¿Cómo tomo antihistamínicos de venta libre en forma segura?

Lea las instrucciones de la etiqueta antes de tomar cualquier medicamento. Sepa qué cantidad tomar y con qué frecuencia. Si tiene alguna pregunta sobre qué cantidad de medicamento tomar, llame a su médico de cabecera o farmacéutico. Lleve registro de los medicamentos de venta libre que utiliza y cuándo los toma. Si necesita ir al médico, lleve la lista.

Siga estos consejos para asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta. No suponga que más cantidad de medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si toma un medicamento recetado, consulte con su médico si es correcto tomar también un antihistamínico de venta libre.
  • No tome más de un antihistamínico de venta libre a la vez, a menos que su médico lo autorice. Pueden tener ingredientes activos similares que, sumados, resultan demasiado.

¿Cómo puedo almacenar en forma segura los antihistamínicos de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Manténgalos en un lugar fresco y seco para que no pierdan eficacia. No los guarde en el cuarto de baño, ya que pueden calentarse y humedecerse.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Los adultos sanos, en general, no sufren los efectos secundarios de los antihistamínicos. Sin embargo, esos efectos pueden ser una preocupación para los adultos mayores o las personas con problemas de salud. Los antihistamínicos de primera generación pueden causarle sueño, lo que puede afectar su capacidad para conducir u operar máquinas. También pueden hacer que le cueste pensar con claridad.   El alcohol puede aumentar la somnolencia que provocan los antihistamínicos. Estos medicamentos pueden hacer que su boca y sus ojos se sientan secos. También pueden causar dolor abdominal y jaquecas. Con los antihistamínicos de segunda generación, hay menos probabilidades de sufrir estos efectos secundarios.

¿Los antihistamínicos de venta libre pueden causar problemas con algún otro medicamento que tome?

Los antihistamínicos pueden interactuar con otros medicamentos que usted tome. Hable con su médico antes de tomar antihistamínicos de primera generación si toma medicamentos que pueden hacerlo sentir cansado, por ejemplo, píldoras para dormir, sedantes o relajantes musculares.

Los antihistamínicos, con frecuencia, se combinan con descongestivos o analgésicos. Si toma un medicamento combinado, es importante que conozca cada ingrediente activo. Uno o más podrían interactuar con otros medicamentos que tome.

Asegúrese de no tomar demasiado antihistamínico. Muchos medicamentos de venta libre para resfriados y alergias ya contienen antihistamínico, igual que algunos de venta con receta. Es posible que, si toma más de uno de esos medicamentos, reciba mucho más antihistamínico del que necesita.

Los de segunda generación tienen menos probabilidades de interactuar con otros medicamentos que tome. Si toma otros fármacos, siempre hable con su médico para cerciorarse de que sea seguro.

¿Quién no debería tomar antihistamínicos?

Hable con su médico antes de usar un antihistamínico de primera generación si tiene cualquiera de los siguientes problemas de salud:

  • glaucoma
  • dificultad para orinar (debido a un agrandamiento de la próstata)
  • problemas para respirar, como asma, enfisema o bronquitis crónica
  • enfermedad tiroidea
  • cardiopatías
  • hipertensión arterial

Si tiene una enfermedad renal o hepática, consulte con su médico antes de tomar un antihistamínico de segunda generación.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de antihistamínico de venta libre es mejor para tratar mis síntomas?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Cuál es la cantidad máxima que debo tomar por día?
  • ¿Cuánto tiempo debería tomar el antihistamínico de venta libre?
  • Mis síntomas no desaparecen, ¿es posible que necesite algo más fuerte?
  • ¿Hay antihistamínicos de venta con receta con dosis más altas? ¿Cómo sé si necesito uno?

Anuncio