Vacuna contra la viruela

La viruela es una enfermedad causada por el virus variola. El signo principal de la viruela es una erupción que comienza como manchas rojas planas que se convierten en ampollas. Otros síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, fatiga y vómitos. La viruela se transmite de persona a persona a través de gotitas infectadas.

Es importante saber que el último caso natural de viruela en el mundo ocurrió en 1977. La Asamblea Mundial de la Salud determinó que la enfermedad fue erradicada por completo en 1980.

El camino hacia la seguridad

La vacuna contra la viruela fue creada para proteger contra la infección. Ayuda a nuestros cuerpos a desarrollar inmunidad al virus de la viruela. A diferencia de la mayoría de las vacunas, esta vacuna no contiene una forma debilitada o muerta del virus variola. No puede causar viruela. Sin embargo, se sabe que causa reacciones en ciertos grupos de personas, como:

  • Niños menores de dice meses de edad.
  • Mujeres embarazadas o lactantes.
  • Personas que tienen eccema u otra afección crónica de la piel.
  • Personas que tienen una afección o reciben tratamiento que debilita su sistema inmunológico.
  • Personas que viven o trabajan con alguien que tiene una afección de la piel o el sistema inmunitario debilitado.
  • Personas que son alérgicas a cualquier ingrediente de la vacuna contra la viruela.
  • Personas que tienen una afección cardíaca.
  • Personas que tienen 3 o más de los siguientes factores de riesgo:
    • Colesterol alto en sangre.
    • Presión arterial alta.
    • Diabetes o azúcar alta en la sangre.
    • Tabaquismo.
    • Antecedentes familiares de enfermedades cardíacas.

Aspectos a tener en cuenta

La vacuna contra la viruela ya no está disponible para el público. En 1972 concluyó la vacunación de rutina contra la viruela en los Estados Unidos. En 1980, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que la viruela fue erradicada. Debido a esto, el público no necesita protección contra la enfermedad.

En la actualidad, el virus de la viruela solo existe en muestras en laboratorios de investigación. La vacuna todavía se usa para proteger a ciertas personas, como las que trabajan con el virus. Estados Unidos también tiene un suministro de vacuna contra la viruela disponible en caso de un brote, lo cual es poco probable. Si recibió la vacuna antes de 1972, ya no está protegido. Los estudios demuestran que la vacuna es efectiva durante 3 a 5 años.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si debo vacunarme contra la viruela?
  • ¿La viruela todavía existe en países del tercer mundo?