Vacuna contra la viruela

¿Qué es la fiebre alta, vómitos y ampollas y llagas en la piel. La vacunación ha erradicado esta enfermedad." rel="tooltip">viruela?

La viruela es una enfermedad ocasionada por el virus variola. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, fatiga, vómitos y un sarpullido que empieza como puntos rojos planos y luego estos se convierten en ampollas. La viruela puede propagarse de una persona a otra, por lo general luego de que aparezca la fiebre y el sarpullido.

¿Qué es la vacuna contra la viruela?

La vacuna contra la viruela protege contra la infección al ayudar a que el cuerpo desarrolle inmunidad contra el virus de la viruela. Está hecha de un virus vivo que es muy similar al de la viruela. La vacuna no causa viruela. Sin embargo, puede ocasionar reacciones graves en las siguientes personas:

  • Personas que tengan un historial de eczema u otra afección crónica de la piel.
  • Personas que tengan una afección que cause un debilitamiento del sistema inmunológico o que estén recibiendo un tratamiento que lo debilite. Esto incluye a las personas que tengan cáncer, VIH o SIDA; personas que recientemente tuvieron un trasplante de órganos y personas que toman medicamentos como esteroides.
  • Personas que sean alérgicas a cualquier ingrediente de la vacuna contra la viruela.
  • Mujeres embarazadas o en período de lactancia.
  • Niños menores de 12 meses de edad.
  • Personas que tengan una condición del corazón como dolor de pecho, un historial de ataque cardiaco o apoplejía, insuficiencia cardiaca congestiva o inflamación del músculo del corazón.
  • Personas que tengan 3 o más de los siguientes factores de riesgo:
    • colesterol alto;
    • presión arterial alta;
    • diabetes o niveles altos de azúcar en sangre;
    • un familiar en primer grado (madre, padre, hermano o hermana) que haya tenido una condición del corazón antes de los 50 años de edad;
    • que actualmente fumen cigarrillos.
  • Las personas que vivan en la misma casa con alguien que sufra de una afección en la piel o un problema del sistema inmunológico.

¿La vacuna contra la viruela está disponible al público?

No, la vacuna contra la viruela no está disponible al público. La vacunación de rutina contra la viruela en Estados Unidos terminó en 1972. Una vez la viruela fue erradicada alrededor del mundo, el público ya no tenía que protegerse contra la enfermedad. Ahora, el virus de la viruela solo existe en muestras en laboratorios de investigación.

La vacuna contra la viruela aún se utiliza para proteger a ciertas personas (por ejemplo, personas que trabajan con el virus de la viruela en laboratorios de investigación). Estados Unidos también tiene un suministro de vacunas contra la viruelas disponibles en caso de que surja un brote de la enfermedad, lo cual es poco probable.

Si me vacuné antes de 1972, ¿aún estoy protegido contra la viruela?

Probablemente no. Estudios demuestran que la vacuna es más efectiva durante 3 a 5 años después de la vacunación.

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