Vacuna contra la viruela

Vacuna contra la viruela

La viruela es una enfermedad causada por el virus de la viruela. El principal signo de la viruela es una erupción que comienza como manchas rojas planas que se convierten en ampollas. Otros síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, fatiga y vómitos. La viruela se transmite de persona a persona a través de gotitas infectadas.

Camino hacia la seguridad

La vacuna contra la viruela fue creada para proteger a las personas contra la infección. Ayuda al cuerpo a desarrollar inmunidad contra el virus de la viruela. Está hecha de un virus vivo similar al virus de la viruela. La vacuna no causa la viruela. Sin embargo, se sabe que ha causado reacciones en ciertos grupos de personas, tales como:

  • Niños menores de 12 meses de edad.
  • Mujeres que están embarazadas o en período de lactancia.
  • Personas que tienen eczema u otra afección crónica de dermatológica.
  • Personas que tienen una afección o reciben un tratamiento que debilita su sistema inmunitario.
  • Personas que viven o trabajan con alguien que tiene una enfermedad de la piel o el sistema inmunitario debilitado.
  • Personas que son alérgicas a cualquier ingrediente de la vacuna contra la viruela.
  • Personas que tienen una enfermedad cardíaca.
  • Personas que tienen 3 o más de los siguientes factores de riesgo:
    • colesterol alto en sangre
    • presión arterial alta
    • diabetes o altos niveles de azúcar en sangre
    • fumar
    • antecedentes familiares de enfermedades cardíacas.

Aspectos a tener en cuenta

La vacuna de la viruela ya no está disponible para el público. En 1972, terminó la vacunación contra la viruela de rutina en los Estados Unidos. En 1980, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que la viruela fue eliminada. Debido a esto, el público no necesita protección contra la enfermedad.

Hoy en día, el virus de la viruela sólo existe en las muestras en laboratorios de investigación. La vacuna todavía se utiliza para proteger a ciertas personas, como aquellos que trabajan con el virus. Los Estados Unidos también tienen un suministro de la vacuna contra la viruela disponible en caso de un brote, lo cual es poco probable. Si fue vacunado antes de 1972, ya no está protegido. Los estudios demuestran que la vacuna es eficaz durante 3 a 5 años.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé si debería administrarme la vacuna contra la viruela?
  • ¿Todavía existe la viruela en los países del tercer mundo?

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