Mascarillas para la COVID-19

El nuevo coronavirus, o COVID-19, se está extendiendo por los Estados Unidos. Los funcionarios de salud están trabajando para comprender cómo contenerlo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ahora recomiendan que todas las personas usen una máscara de tela además de seguir las pautas de distanciamiento social cuando deben salir a la calle.

El camino hacia una mejor salud

Al principio, los CDC dijeron que no era necesario usar una máscara. ¿Por qué ahora necesitamos usar máscaras de tela?

A medida que recibimos más datos sobre la COVID-19, estamos aprendiendo más sobre cómo se propaga. Los datos muestran que muchas personas contagiadas no saben que tienen el virus. Son asintomáticos, es decir, no muestran síntomas. Puede llevar hasta 14 días para que una persona infectada desarrolle síntomas. Eso significa que, cuando estas personas van a lugares como tiendas de comestibles y tosen o estornudan, están propagando el virus involuntariamente.

La nueva recomendación de los CDC no tiene la intención de evitar que usted se contagie de la COVID-19, sino de proteger a otras personas. Para aplanar la curva o reducir la velocidad de propagación del virus en su comunidad, suponga que ya se ha contagiado. El uso de una máscara de tela ayudará a contener sus propios gérmenes si tose o estornuda en un lugar público. Ayudará a evitar que contagie con COVID-19 a otras personas.

¿Debo intentar comprar una máscara quirúrgica o un respirador N95?

No. Solo los profesionales de la salud deben usar máscaras quirúrgicas o respiradores N95. Actualmente estamos experimentando escasez de equipos de protección personal (EPP) adecuados para los médicos, enfermeros y otros profesionales de la salud que trabajan para combatir la COVID-19. No use una máscara quirúrgica o un respirador N95 si no es un profesional de la salud. Si ya tiene algunos de estos en su hogar, puede donarlos a un hospital local o centro de atención médica.

¿Todavía necesito practicar el distanciamiento social?

Sí. El uso de una mascarilla no debe reemplazar el distanciamiento social. Todavía debe mantenerse al menos a 6 pies (1,80 m) de distancia de otras personas cuando salga a espacios públicos. Una mascarilla de tela puede ayudar a evitar que usted transmita el virus a otras personas, pero no protege al usuario. Todavía es importante que se quede en casa tanto como sea posible y continúe lavándose las manos adecuadamente.

¿Qué hace que una máscara de tela sea efectiva?

Una mascarilla de tela efectiva debe:

  • cubrir la nariz y la boca, y encajar cómodamente contra los lados de la cara;
  • sujetarse a las orejas con lazos o elásticos;
  • tener múltiples capas de tela;
  • permitir respirar sin restricciones;
  • poder lavarse a máquina y secarse sin perder su forma o ajuste.

¿Cómo hago mi propia mascarilla de tela?

Los CDC han publicado instrucciones sobre cómo hacer su propia mascarilla de tela con materiales que ya tenga en casa. Puede usar una camiseta o un pañuelo para hacer su propia máscara. Consulte las instrucciones de los CDC.

Aspectos para tener en cuenta

Cuando se coloca una máscara, es importante saber cómo usarla correctamente. Cuando use una máscara:

  • Lávese las manos con agua y jabón antes de colocársela. Si no tiene agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Cubra su boca y nariz con la máscara. Asegúrese de que esté ajustada a su cara.
  • No toque la máscara mientras la usa. No toque ninguna otra área de su cara.
  • Tan pronto como regrese a casa, quítese la máscara y póngala en la lavadora.
  • Quítese la máscara tocándola desde atrás. No toque el frente de la máscara. Colóquela en la lavadora y lávese las manos de inmediato.

Tenga en cuenta que los niños menores de 2 años y cualquier persona que tenga problemas para respirar no deben usar una máscara facial.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Dónde puedo donar mascarillas quirúrgicas o respiradores N95 que tengo en casa?
  • Si he dado positivo en la prueba de COVID-19, ¿usar una máscara de tela en la casa ayudará a proteger a mi familia de contraer el virus?
  • ¿Qué debo hacer si tengo problemas para respirar con una máscara de tela puesta? ¿Hay algo más que pueda usar?
  • ¿Debo usar una máscara cuando salgo a caminar por mi vecindario?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Preguntas frecuentes sobre mascarillas de tela

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Cómo usar una máscara de tela para cubrir el rostro