Mascarillas para la COVID-19

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

El nuevo coronavirus, o COVID-19, se está extendiendo por los Estados Unidos. Los funcionarios de salud están trabajando para comprender cómo contenerlo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ahora recomiendan que todas las personas usen una máscara facial además de seguir las pautas de distanciamiento social cuando deben salir a la calle.

El camino hacia una mejor salud

Al principio, los CDC dijeron que no era necesario usar una máscara. ¿Por qué ahora necesitamos usar máscaras?

A medida que recibimos más datos sobre el COVID-19, aprendemos más sobre cómo se propaga. Los datos muestran que muchas personas contagiadas no saben que tienen el virus. Son asintomáticos, es decir, no muestran síntomas. Puede llevar hasta 14 días para que una persona infectada desarrolle síntomas. Eso significa que, cuando estas personas van a lugares como tiendas de comestibles y tosen o estornudan, están propagando el virus involuntariamente.

La recomendación de los CDC está pensada para reducir la velocidad de propagación del virus en su comunidad y proteger a la mayor cantidad de personas posible. Usar una máscara facial lo ayudará a no propagar sus propios gérmenes al hablar, y especialmente si tose o estornuda en un lugar público. Ayudará a evitar que contagie con COVID-19 a otras personas.

¿Todavía necesito practicar el distanciamiento social?

Sí. El uso de una mascarilla no debe reemplazar el distanciamiento social. Todavía debe mantenerse al menos a 6 pies (1,80 m) de distancia de otras personas cuando salga a espacios públicos. Una máscara puede ayudar a evitar que le transmita el virus a otras personas, pero también lo protege a usted (el usuario) al reducir la cantidad de exposición al virus. Todavía es importante que se quede en casa tanto como sea posible y continúe lavándose las manos adecuadamente.

¿Existe una vacuna para el COVID-19?

Se han autorizado dos vacunas contra el COVID-19 para uso de emergencia en los Estados Unidos: de Pfizer-BioNTech y de Moderna. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ha autorizado la vacuna, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han recomendado la vacuna de Pfizer-BioNTech contra el coronavirus para personas de 16 años y mayores, y la vacuna de Moderna para personas de 18 años y mayores.

En los ensayos clínicos, ambas vacunas demostraron tener una efectividad superior al 94% para prevenir que las personas se enfermen gravemente por COVID-19 «en todas las edades, sexos, razas y etnias». Se incluyeron más de 70.000 personas en los dos ensayos.

Eventualmente, la vacuna estará disponible para todos. Por ahora, el suministro es limitado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), a través de su comité asesor independiente, han recomendado el orden en el que las personas deben recibir la vacuna. Entre los primeros se encuentran los trabajadores de la salud y residentes en centros de atención a largo plazo. Cada estado decidirá el orden en el que administrará la vacuna. Probablemente seguirán las recomendaciones de los CDC. Los próximos grupos que podrán recibir la vacuna serán las personas mayores de 75 años y los trabajadores esenciales de primera línea.

¿Qué hace que una máscara de tela sea efectiva?

Una máscara de tela efectiva debe:

  • cubrir la nariz y la boca, y encajar cómodamente contra los lados de la cara;
  • sujetarse a las orejas con lazos o elásticos;
  • tener múltiples capas de tela;
  • permitir respirar sin restricciones;
  • poder lavarse a máquina y secarse sin perder su forma o ajuste.

Tenga en cuenta que los pañuelos y las polainas para el cuello no son sustitutos adecuados de las máscaras.

¿Cómo hago mi propia máscara de tela?

Los CDC han publicado instrucciones sobre cómo hacer su propia máscara de tela con materiales que ya tenga en casa. Puede usar una camiseta o un pañuelo para hacer su propia máscara. Consulte las instrucciones de los CDC.

Aspectos a tener en cuenta

Cuando se coloca una máscara, es importante saber cómo usarla correctamente. Cuando use una máscara:

  • Lávese las manos con agua y jabón antes de colocársela. Si no tiene agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Cubra su boca y nariz con la máscara. Asegúrese de que esté ajustada a su cara.
  • No toque la máscara mientras la usa. No toque ninguna otra área de su cara.
  • Tan pronto como regrese a casa, quítese la máscara y póngala en la lavadora.
  • Quítese la máscara tocándola desde atrás. No toque el frente de la máscara. Colóquela en la lavadora y lávese las manos de inmediato.

Tenga en cuenta que los niños menores de 2 años y cualquier persona que tenga problemas para respirar no deben usar una máscara facial.

Para obtener más detalles, consulte a los CDC.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Dónde puedo donar los respiradores N95 que tengo en casa?
  • Si he dado positivo en la prueba de COVID-19, ¿usar una máscara facial en la casa ayudará a proteger a mi familia de contraer el virus?
  • ¿Qué debo hacer si tengo problemas para respirar con la máscara puesta? ¿Hay algo más que pueda usar?
  • ¿Debo usar una máscara cuando salgo a caminar por mi vecindario?

Recursos

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades: Consideraciones para el uso de máscaras