Preguntas frecuentes sobre la vacuna contra el COVID-19

¿Qué es una vacuna de ARNm y cómo funciona?

La mayoría de las vacunas (o inmunizaciones) funcionan inyectando una forma debilitada de un germen de la enfermedad en su cuerpo. Esto generalmente se hace con una inyección en el brazo o en la pierna. Su cuerpo detecta estos gérmenes y produce anticuerpos para combatirlos. Esos anticuerpos protectores luego permanecen en el cuerpo durante mucho tiempo. En muchos casos, permanecen por el resto de su vida.

Una vacuna de ácido ribonucleico mensajero (ARNm) es un tipo diferente de vacuna. Funciona dando instrucciones a las células que les indican que produzcan una proteína especial llamada «proteína espiga». Las células inmunitarias de su cuerpo responden a esta proteína espiga tal como lo harían con un germen debilitado de una enfermedad de una vacuna regular. Producen anticuerpos para combatirlo. Las instrucciones de la proteína espiga en la vacuna de ARNm contra el COVID-19 ayudan a su cuerpo a producir anticuerpos que evitan que el virus que causa el COVID-19 (llamado SARS-CoV-2) ingrese a sus células y cause una enfermedad. Esto evita que usted se enferme.

Las instrucciones de la vacuna de ARNm no interactúan con su ADN de ninguna manera. De hecho, una vez que se copian las instrucciones, su cuerpo descompone rápidamente el ARNm y lo elimina de su sistema.

¿Cómo funciona la nueva vacuna Johnson & Johnson contra el COVID-19?

La vacuna de Johnson and Johnson utiliza un adenovirus modificado para introducir el ADN de la proteína del pico en las células. Los adenovirus generalmente causan el resfriado común, pero el virus de la vacuna se ha modificado para que no pueda replicarse, hacer copias de sí mismo ni causar enfermedades. Este virus modificado simplemente es un vehículo (como un automóvil o autobús) que transporta el ADN de la proteína del pico a las células, donde se deposita en el núcleo y le indica a la célula que produzca la proteína. El ADN viral no interactúa ni cambia su ADN, por lo que es muy seguro. Esta tecnología se ha estudiado durante décadas y se ha utilizado en otras vacunas sin problemas de seguridad.

¿Alguna de las vacunas puede causar COVID-19?

No. Ninguna de las vacunas está viva y no se replican, por lo que no causan enfermedades. La vacuna de ARNm en realidad no contiene el virus que causa COVID-19, y la vacuna Johnson and Johnson usa un virus diferente que no causa COVID-19. El vector viral de esta vacuna se modificó para que no pueda replicarse ni hacer copias de sí mismo, por lo que no puede causar enfermedades.

¿Cuándo estará disponible una vacuna?

Se han autorizado tres vacunas contra el COVID-19 para su uso de emergencia en los Estados Unidos. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ha otorgado una autorización de uso de emergencia (también llamada EUA, por sus siglas en inglés) a las vacunas de ARNm desarrolladas por Pfizer-BioNTech y Moderna, y a la de Johnson and Johnson (Janssen).  Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han recomendado la vacuna de Pfizer-BioNTech para personas mayores de 16 años y la vacuna de Moderna y la de Johnson and Johnson para personas mayores de 18 años.

La primera vacuna contra el COVID-19 en los Estados Unidos se administró el 14 de diciembre de 2020. Cada estado tiene su propio plan de distribución de vacunas y puede haber priorizado a diferentes grupos para recibir la vacuna. Eventualmente, la vacuna estará disponible para todos. Por ahora, la oferta sigue siendo limitada.

¿Cuál es la diferencia entre la autorización de uso de emergencia y la aprobación de la FDA?

La autorización de uso de emergencia de la FDA se utiliza para un medicamento o vacuna cuando se dispone de datos limitados a largo plazo, pero se ha demostrado que los beneficios superan los riesgos. La EUA solo se pueden usar durante una emergencia de salud pública, como la pandemia de COVID-19. Las vacunas autorizadas con EUA se seguirán estudiando. También se requiere educación y monitoreo de seguridad adicionales.

¿Por qué debería recibir una vacuna contra el COVID-19?

Los ensayos clínicos de las vacunas demostraron que todas son efectivas para prevenir la enfermedad de COVID-19, las hospitalizaciones y la muerte por COVID-19. Al vacunarse, reduce el riesgo de enfermedad, hospitalización, complicaciones graves e, incluso, de muerte. También está ayudando a evitar que el sistema de atención médica se vea aún más saturado.

¿Cuánto cuesta recibir la vacuna?

El gobierno federal está suministrando la vacuna contra el COVID-19 al público estadounidense de forma gratuita. Esto comprende a las personas que tienen seguro, incluidos Medicare, Medicare Advantage, planes de seguro de salud grupales o individuales y planes de salud con deducibles altos. También incluye a personas que no tienen seguro médico.

Durante la emergencia de salud pública, las compañías de seguros deben cubrir el costo de administrar la vacuna contra el COVID-19 sin copago, deducible ni coseguro para el paciente. (Tenga en cuenta que los planes de salud con exenciones pueden optar por no cubrir el costo de la administración de la vacuna contra el COVID-19). No tiene que pagar para recibir la vacuna contra el COVID-19, incluso si la obtiene de un proveedor de vacunas que no está en la red de su seguro.

¿Cuántas dosis se necesitan?

Las dos vacunas ARNm requieren 2 dosis, administradas con una jeringa (una inyección). Las inyecciones se programan con un intervalo de 3 a 4 semanas, según la vacuna que reciba. Aunque las vacunas son similares, debe recibir la misma vacuna en ambas ocasiones. La vacuna Johnson and Johnson se administra en una sola dosis (inyección).

¿Cuáles son los efectos secundarios de estas vacunas?

La vacuna puede causar síntomas leves en algunas personas. Esto sucede porque la proteína espiga le da instrucciones a las células del sistema inmunitario para que produzcan anticuerpos. Las reacciones más comunes a la vacuna son dolor en el lugar de la inyección, fiebre, fatiga, dolor de cabeza y dolores musculares. Estos efectos secundarios son muy comunes con otras vacunas, incluida la vacuna contra la gripe. Son una señal de que el cuerpo está respondiendo como debería a una vacuna.

En ensayos clínicos rigurosos, las vacunas no han mostrado problemas de seguridad ni efectos secundarios graves. Sin embargo, los CDC y la FDA controlarán los efectos secundarios a medida que la vacuna se distribuya al público.  Ha habido una pequeña cantidad de personas que han tenido una reacción alérgica grave (anafilaxia) a una de las vacunas, pero esto es poco frecuente y la mayoría de las personas no tendrán problemas. Pero se le preguntará sobre cualquier antecedente de reacciones a vacunas u otras inyecciones solo para estar seguros. Si tiene inquietudes o preguntas sobre cualquier efecto secundario después de recibir la vacuna, consulte con su médico de familia.

¿Cuánto dura la inmunidad?

Todavía no sabemos cuánto tiempo dura la inmunidad después de recibir una vacuna contra el COVID-19. Tampoco sabemos cuánto tiempo dura la inmunidad después de la infección natural con el virus que causa el COVID-19. Hay algunos informes de niveles más bajos de anticuerpos protectores apenas 3 meses después de la infección. También se han notificado algunos casos de reinfección. Sabemos que estar infectado con coronavirus estacionales (una fuente del resfriado común) no proporciona una inmunidad duradera. Esta es parte de los motivos por los que los resfriados estacionales son tan comunes todos los años.

¿Aún necesito usar una máscara y distanciarme físicamente si recibo la vacuna?

¡Sí! La vacuna lo protege de enfermarse al evitar que el virus SARS-CoV-2 ingrese a sus células y cause COVID-19. Pero la vacuna no evita que usted contraiga el virus y posiblemente lo propague. Además, se necesitan algunas semanas después de la segunda dosis de la vacuna para obtener la mejor protección.

Aún así, todos deberán usar una mascarilla y practicar el distanciamiento físico hasta que suficientes personas se hayan vacunado y desarrollado la inmunidad. Puede que esto no suceda hasta finales de 2021. Incluso entonces, se necesitarán más datos para ver cuánto dura la inmunidad. Es posible que se necesiten más rondas de vacunación contra el COVID-19.

¿Debería vacunarme si ya tuve COVID-19?

Sí, siempre y cuando no esté enfermo actualmente. Sabemos que la inmunidad natural al virus que causa COVID-19 disminuye con el tiempo. No hay suficiente información de los estudios de la vacuna contra el COVID-19 para mostrar cómo la inmunidad de la vacuna se compara con la inmunidad natural. Es probable que la vacuna aumente su inmunidad y lo mantenga protegido por más tiempo.

¿Quién no puede recibir la vacuna?

Los niños y adolescentes menores de 16 años no se incluyeron en la primera ronda de estudios de vacunas. Por esta razón, solo las personas mayores de 16 años podrán recibir la vacuna de Pfizer. Solo los adultos mayores de 18 años pueden recibir las vacunas Moderna o Johnson and Johnson en este momento.

Algunas personas deben hablar con su médico de familia antes de recibir la vacuna contra el COVID-19. Esto incluye a las personas que tienen reacciones graves a los medicamentos inyectados, las personas inmunodeprimidas y las personas embarazadas o en período de lactancia.

Al igual que con otras vacunas, las personas alérgicas a cualquier componente de la vacuna no deben recibir la inyección. Es posible que las personas que tienen fiebre u otros síntomas no puedan recibir la vacuna hasta que mejoren.

¿Cómo informo los efectos secundarios después de recibir la vacuna?

Si tiene efectos secundarios (también llamados efectos adversos) después de recibir la vacuna contra el COVID-19, debe informarlos al Sistema de notificación de eventos adversos de vacunas (VAERS, por sus siglas en inglés). Hable con su médico de familia si tiene preguntas sobre lo que podría considerarse un efecto secundario relacionado con la vacuna.

Los CDC también utilizarán una nueva herramienta basada en teléfonos inteligentes llamada v-safe para enviar mensajes de texto, para alentar a las personas a informar cualquier efecto secundario. Se proporcionará información sobre v-safe a todas las personas que reciban la vacuna contra el COVID-19. También recibirá una tarjeta que le indica qué vacuna y dosis se le administró y le brinda otra información sobre la vacuna. Debe optar por recibir mensajes de texto v-safe en su teléfono inteligente.

Recursos adicionales:

Vacuna contra el COVID-19

Página web de la vacuna contra el COVID-19 de los CDC