Mordeduras de gatos y de perros

Las mordeduras de gatos y perros son lesiones comunes. Una mascota de la familia o un animal callejero podría morderlo. Pero puede tratar, e incluso prevenir, las mordeduras de animales.

El camino hacia una mejor salud

Si un gato o un perro lo muerde, debería:

  • Lavar la herida suavemente con agua y jabón.
  • Aplicar presión con una toalla limpia sobre el área lesionada, para detener cualquier sangrado.
  • Aplicar un vendaje estéril a la herida.
  • Mantener la herida elevada por encima de la altura del corazón para prevenir la hinchazón y la infección.

Las mordeduras severas pueden requerir atención médica adicional. Llame al médico si:

  • El sangrado no se detiene después de 15 minutos de presión.
  • Cree que tiene un hueso roto, daño en los nervios o una lesión grave.
  • La mordedura se infecta. Los síntomas incluyen enrojecimiento, hinchazón, calor y pus. También podría tener fiebre.
  • Tiene diabetes o una afección que debilita el sistema inmunitario. Esto incluye enfermedad hepática o pulmonar, cáncer o SIDA.
  • La última vacuna contra el tétanos se la aplicó hace más de 5 años. Si es así, es posible que necesite una vacuna de refuerzo.
  • Lo mordió un animal salvaje o callejero.
  • Lo mordió una mascota con un estado de vacunación desconocido.

El tratamiento para las mordeduras de perros y gatos varía. Se basa en la situación y la gravedad de la lesión. A continuación hay algunas cosas que su médico podría hacer.

  • Verificar si hay signos de infección.
  • Limpiar la herida con una solución especial y eliminar cualquier tejido dañado.
  • Usar puntos para cerrar la herida. Sin embargo, las heridas abiertas a menudo sanan más rápido y tienen menos probabilidades de infectarse.
  • Prescribir un antibiótico para prevenir la infección.
  • Aplicar una vacuna contra el tétanos, si la última vacuna fue hace más de 5 años.

Es posible que su médico quiera que haga un seguimiento con ellos. Si la herida empeora o comienza a infectarse, llame al médico de inmediato. Es posible que necesite ver a un especialista si la lesión es grave.

Aspectos para tener en cuenta

Hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a prevenir las mordeduras de perros y gatos.

  • Elija la mascota familiar con cuidado. Asegúrese de tener las vacunas al día.
  • Nunca deje a un niño pequeño solo con una mascota. Es posible que no sepa cómo ser amable con la mascota. Esto puede hacer que la mascota se enoje y muerda.
  • No intente separar animales que estén peleando. Puede que lo muerdan en el proceso.
  • Evite el contacto con animales enfermos o con registros de vacunación desconocidos.
  • No moleste a los animales mientras comen. Los animales a menudo protegen los alimentos.
  • Mantenga a las mascotas con correa cuando esté en público.

La enfermedad de la rabia es poco común en gatos y perros en los Estados Unidos. Y la mayoría de las personas que reciben mordeduras de perros y gatos no necesitan una vacuna contra la rabia. Sin embargo, la rabia es común en animales salvajes como mapaches, zorrillos, murciélagos y coyotes.

Si lo muerde un gato o un perro, y conoce al dueño de la mascota, solicite los registros de salud de la mascota. Allí se mostrarán las vacunas que ha recibido el animal, incluida una para la rabia. Para estar seguro, es una buena idea es aislar a la mascota durante 10 días y vigilarla en busca de signos de rabia. Si el animal muestra signos de la enfermedad, un veterinario lo evaluará. Si es positivo, usted deberá recibir una serie de vacunas contra la rabia. Obtendrá 2 inyecciones de inmediato y 3 inyecciones más en un período de 14 días.

Si el gato o el perro que lo mordió es un animal callejero o salvaje, llame al control de animales. Intentarán encontrar al animal para detectar si tiene rabia. En esta situación, su médico podría o no recomendarle las vacunas contra la rabia.

Si es necesario, informe el incidente de mordedura a la autoridad correspondiente. Esta podría ser el control de animales o la policía.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Qué debo hacer con la mascota de mi familia, si muerde a alguien?
  • ¿Cuáles son los signos o síntomas de la rabia?
  • ¿Cuándo debería involucrar a las autoridades?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Mordeduras de animales

Organización Mundial de la Salud: Mordeduras de animales