Médico de familia vs. Clínica de cuidado rápido

Un médico de familia es su relación de atención de salud más importante. Sin embargo, hay ocasiones en que una clínica de atención rápida tiene sus ventajas. Las clínicas de atención rápida a veces se denominan clínicas de atención urgente o sin cita previa. Por lo general, se encuentran cerca de desarrollos minoristas. Son diferentes de las salas de emergencia. No manejan emergencias. Llame al 911 en caso de emergencia o vaya a una sala de emergencias.

Las clínicas de atención rápida ofrecen atención en el momento. Están disponibles para cuando no pueda ver a su médico para una cita el mismo día. Por lo general, tienen un horario de atención más amplio, cuando el consultorio de su médico puede estar cerrado. Esto puede ser útil si no puede ver a su médico de familia de inmediato y no es una emergencia.

El camino hacia una mejor salud

La diferencia entre su médico y una clínica de atención rápida es que su médico tiene su historial médico registrado. Probablemente lo haya visto muchas veces a lo largo de los años. Existe confianza entre médico y paciente. Incluso si no tiene un médico de familia o ha visto a su médico solo unas pocas veces, existe la oportunidad de desarrollar una relación para que puedan conocer su estado de salud con el tiempo. Además, el consultorio de su médico generalmente tiene varios médicos en el personal. Esto es importante para los momentos en que su médico no está, pero otro médico puede atenderlo.

Otra ventaja que tiene su médico sobre una clínica de atención rápida es el acceso a más equipos y servicios de laboratorio. Esto es útil para obtener radiografías y muestras de sangre en el momento de su cita.

Las clínicas de atención rápida suelen atender a pacientes con problemas de salud menores. Estos incluyen:

  • Síntomas comunes de resfriado y gripe, como fiebre, tos, dolor de garganta y dolor de oído.
  • Esguinces, torceduras y fracturas simples.
  • Cortes y raspaduras menores.
  • Quemaduras no graves.
  • Erupciones, hiedra venenosa y picaduras de insectos.
  • Vómitos y diarrea.
  • Infecciones del tracto urinario.
  • Dolor de espalda.
  • Reacciones alérgicas que no son graves.

Las clínicas de atención rápida suelen ser atendidas por enfermeros o asistentes médicos. Muchas ofrecen vacunas contra la gripe. Por lo general, estas clínicas no tendrán su historial médico registrado. Asegúrese de informar a la clínica qué medicamentos está tomando (tanto recetados como de venta libre). Esto evitará que el personal le recete otro medicamento que pueda interactuar con lo que está tomando actualmente. Además, dígale al personal el nombre y la información de contacto de su médico para que puedan comunicarse con él, de ser necesario. Asegúrese de informar al personal de la clínica si es alérgico a algún medicamento o material (látex) y si está recibiendo tratamiento por una afección médica.

Después de que lo hayan visto en la clínica, solicite un resumen de su diagnóstico, tratamiento y cualquier medicamento que le hayan recetado. Siempre consulte con su médico de familia lo antes posible.

Aspectos a tener en cuenta

  • La mayoría de las clínicas de atención rápida no son necesariamente menos costosas que el consultorio de su médico. Sin embargo, muchas aceptan Medicare, Medicaid y seguros privados. Debe verificar si su plan de seguro cobra un copago diferente y más costoso para las clínicas de atención rápida que para una visita normal al médico.
  • Las clínicas de atención rápida nunca deben reemplazar a su médico de familia ni a ningún especialista que pueda estar viendo.
  • Las clínicas de atención rápida suelen ser más pequeñas que el consultorio de su médico. Esto significa que es posible que no puedan atender a tantos pacientes. Además, puede significar que los tiempos de espera sean más largos de lo que está acostumbrado con su médico de familia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Puede una clínica de atención rápida manejar una emergencia si ocurre mientras usted está en un sitio? ¿O llamarían al 911?
  • ¿Son las clínicas de atención rápida la mejor opción cuando viaja?
  • ¿Los enfermeros practicantes y los asistentes médicos están calificados para manejar problemas de salud menores?
  • ¿Es buena una clínica de atención rápida para problemas relacionados con el embarazo?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Instituciones de Salud