Formas de controlar el dolor sin opioides

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

Probablemente hayas oído hablar de los opioides. Son medicamentos poderosos que se recetan para tratar el dolor. Sin embargo, se debe tener extrema precaución si se toman opioides. Tomarlos puede hacer que su cuerpo se vuelva adicto a ellos. Eso significa que su cuerpo siente que debe recibir el medicamento, incluso si el dolor ha desaparecido. Más de un millón de personas en los Estados Unidos son adictas a los opioides. Es un problema grave.

Afortunadamente, existen muchas otras opciones que puede utilizar para controlar su dolor sin ellas. En algunos casos, puede tomar otros tipos de medicamentos para controlar su dolor. También puede utilizar tratamientos sin medicamentos para controlar su dolor. También es posible que pueda utilizar una combinación de tratamientos con y sin medicamentos que lo ayuden a sentirse mejor. Hable con su médico sobre qué opciones son mejores para usted.

El camino hacia una mejor salud

Hay dos tipos generales de dolor. Las alternativas a los opioides pueden tener éxito en ambos casos.

  • Dolor agudo: Este es un dolor que comienza repentinamente, como después de una cirugía o una lesión. Si bien el dolor agudo puede ser intenso, generalmente no dura mucho tiempo.
  • Dolor crónico: Este es un dolor que dura mucho tiempo, a veces meses o incluso años. A menudo es un dolor subyacente que siente todo el tiempo. Hay muchos tipos de dolor crónico, incluido el dolor nervioso, el dolor de espalda y el dolor causado por algunas afecciones médicas (como la artritis reumatoide o la fibromialgia).

Medicamentos

Estos medicamentos pueden funcionar para el dolor leve y moderado. Por lo general, son de acción rápida, lo que significa que puede sentir alivio del dolor en unas pocas horas.

  • Medicamentos de venta libre. No necesita una receta médica para estas opciones de tratamiento populares. Una opción es un grupo de medicamentos llamados antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos pueden incluir ibuprofeno (una marca: Advil), o naproxeno (una marca: Aleve) y aspirina (una marca: Bayer). Otra opción es un grupo de medicamentos analgésicos, incluido el acetaminofén (una marca: Tylenol).
  • Anestésicos locales. Estos vienen en muchas formas, incluidas cremas, lociones y geles. Los tratamientos con medicación están disponibles sin receta o con receta. El medicamento se llama anestésico. Cuando aplica el producto en el área que le duele, el medicamento adormece el área. Eso significa que no puede sentirla, ni el dolor. Estos medicamentos pueden funcionar bien en casos como dolor de muelas o picadura de insecto.
  • Relajantes musculares. Estas pueden ser buenas opciones si siente dolor en el cuello o la espalda. También pueden funcionar si tiene espasmos musculares. El medicamento relaja sus músculos. Su médico se los receta.
  • Bloqueos nerviosos. Con estos, el dolor se trata con una inyección. Su médico le aplicará la inyección cerca del área donde le duele. El medicamento de la inyección adormece. Eso hace que no sienta ningún dolor.
  • Medicamentos antidepresivos y anticonvulsivos. Estas pueden parecer opciones extrañas para tratar el dolor. Pero su médico puede recetarle uno de estos medicamentos, especialmente si tiene dolor en los nervios.

Tratamientos no medicinales

No siempre es necesario tomar medicamentos para aliviar el dolor. Estas opciones de tratamiento sin medicamentos pueden funcionar para un dolor leve a moderado. Por lo general, son de acción lenta, lo que significa que puede llevar más tiempo sentir el alivio del dolor.

  • Cuidados en el hogar. Muchos dolores y molestias se pueden tratar en casa. Esto se aplica a lesiones agudas, como un esguince de tobillo, o dolor crónico, como una artritis leve. Una de las formas más fáciles de tratar este tipo de dolor es aplicar calor y/o hielo en el área con dolor. Esto reduce la hinchazón y relaja los músculos. Pregúntele a su médico cuál es mejor para su situación. Sin embargo, nunca aplique calor o hielo directamente sobre su piel. Envuélvalos siempre en un paño o toalla suave.
  • Un estilo de vida saludable. En algunos casos, se puede producir dolor crónico si pesa más de lo que debería. Si ese es el caso, puede ser útil llegar a un peso saludable y mantenerlo. Consuma una dieta bien balanceada y agregue ejercicio a su rutina diaria. Si bien el ejercicio puede parecer lo opuesto a lo que debería hacer si siente dolor, puede hacer que se sienta mejor al fortalecer los músculos. Hable con su médico sobre qué ejercicios serían los mejores para usted. Si fuma, intente dejar de hacerlo. Fumar puede contribuir al dolor crónico porque disminuye el suministro de oxígeno a los tejidos.
  • Diario de comidas. Ciertos tipos de dolor crónico pueden desencadenarse por determinados alimentos. Es posible que desee llevar un diario de comidas, anotando de lo que come y ver cómo se relaciona con su dolor. Si encuentra que ciertos alimentos empeoran su dolor, hable con su médico. Y evite comer ese alimento en el futuro.
  • Tratamientos quiroprácticos. Los tratamientos quiroprácticos pueden aliviar el dolor de espalda u otros dolores crónicos. Un quiropráctico utiliza técnicas prácticas especiales para ajustar su cuerpo. La mayoría de las veces, realizan pequeños ajustes menores en su sistema musculoesquelético. Ese es el sistema que proporciona estabilidad e incluye sus músculos, huesos, tendones y otras partes del cuerpo.
  • El yoga es un ejercicio suave que puede hacer en casa o en una clase. El yoga estira y alarga los músculos. Este estiramiento repetido puede hacer que su dolor desaparezca al trabajar los músculos que lo causa.
  • Durante un masaje, un masajista especializado utiliza procedimientos prácticos para aplicar presión a su cuerpo. Esos movimientos especiales aflojan y relajan músculos, ligamentos y tendones. Eso puede aliviar su dolor. Hay de muchos tipos de masajes. Si bien su médico no realizará el masaje, pregúntele qué tipo de masaje es mejor para usted.
  • Durante esta terapia, un terapeuta especialmente capacitado le enseñará ejercicios para trabajar el área dolorida. El objetivo es ayudar a nuestro cuerpo a hacer lo que solía hacer. Los ejemplos incluyen estiramientos especiales para tratar un hombro dolorido o levantamiento de pesas para recuperar la fuerza en una pierna lesionada. La fisioterapia puede ser dolorosa. Sin embargo, este dolor a corto plazo generalmente resulta en menos dolor en el futuro. No se rinda.

En casos severos de dolor crónico, algunos procedimientos quirúrgicos pueden ayudar. Durante una estimulación de la médula espinal, un médico especialmente capacitado le coloca un pequeño dispositivo en la espalda. Usted puede controlar este dispositivo con un control remoto. Cuando sienta dolor, puede usar el control remoto para activar el dispositivo y proporcionar otra sensación en lugar de dolor, como un masaje con hormigueo. Un proceso similar ocurre con una bomba de dolor. Se inserta una pequeña bomba debajo de la piel. Luego, cuando siente dolor, presiona un botón en un controlador que sostiene. Eso hace que la bomba dentro de su cuerpo envíe medicamentos que pueden controlar su dolor.

Aspectos a tener en cuenta

Si bien ninguno de estos tratamientos puede volverse adictivo, se sabe que muchos de ellos tienen efectos secundarios. Según el tratamiento, estos pueden incluir mareos, visión borrosa, estreñimiento e irritación de la piel. También puede desarrollar otros problemas de salud si toma AINE o analgésicos durante mucho tiempo. Además, es posible que muchos de estos tratamientos deban tomarse o aplicarse más de una vez. Hable con su médico sobre qué opción de tratamiento sin opioides es mejor para usted. También podrán decirle qué efectos secundarios puede experimentar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué opciones de tratamiento son las mejores para mí?
  • ¿Qué efectos secundarios podría tener?
  • ¿Qué opciones de tratamiento se pueden usar juntas?
  • ¿Cuál es la mejor forma de utilizar hielo y tratamiento térmico en casa?
  • ¿Cuánto tiempo es seguro usar AINE o analgésicos?