Efectos de la exposición al sol

Efectos de la exposición al sol

Todo el que sale a la calle se expone al sol. Es importante conocer los efectos de la exposición al sol.

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) aconseja hablar con los niños, adolescentes y adultos jóvenes, con edades entre 10 y 24 años, sobre los peligros de la exposición excesiva al sol. Debe enseñarles a protegerse y reducir el riesgo de cáncer de piel.

No hay suficiente investigación para recomendar la prueba de detección del cáncer de piel. Esto no quiere decir que no sea una buena forma de prevención. Hable con su médico acerca de la detección si usted está en riesgo de sufrir cáncer de piel. También puede controlarse en usted mismo y a sus hijos en casa.

¿Qué es?

El sol emite rayos de luz que pueden ayudar y hacernos daño. Estos rayos son conocidos como los rayos ultravioleta (UV). Hay tres tipos diferentes de rayos UV: UVA, UVB, y UVC.

Los rayos UVA son la forma más común de exposición al sol. Los rayos UVB producen menos exposición al sol, pero son más intensos. Los rayos UVC son los peores. Por suerte, no estamos en situación de riesgo de los rayos UVC. La capa de ozono de la Tierra bloquea estos rayos.

A pesar de que usted no puede ver los rayos UV, pueden penetrar en la piel. La capa externa de la piel es la epidermis. La capa interna se llama dermis. Los nervios y los vasos sanguíneos se encuentran en la dermis. Las células de la epidermis contienen un pigmento (o tinte) llamado melanina. Las personas con piel clara tienen menos melanina que las personas de piel oscura. Esta es la razón por la cual las personas con piel muy clara se queman más fácilmente.

La melanina protege la piel y también crea la vitamina D. Cuando el cuerpo se defiende contra los rayos UV, su piel se broncea u oscurece. Demasiada exposición al sol permite que los rayos UV lleguen a las capas interiores de la piel. Usted conoce esto como quemaduras solares. Esto puede causar que las células de la piel mueran, se dañen o desarrollen cáncer. Los signos de quemaduras solares incluyen:

  • Su piel se vuelve de color rojo debido a un aumento en el flujo sanguíneo. Puede suceder de inmediato o con el tiempo. Usted puede no saber que tiene una quemadura hasta que vuelve adentro.
  • Piel caliente. También puede tener la piel de gallina o sentir escalofríos.
  • Dolor.
  • Piel tensa o con picazón.
  • Ampollas.
  • Deshidratación.
  • Piel despellejada. Esta es la forma en que su cuerpo se deshace de las células muertas.

¿Por qué es importante?

Hay beneficios y riesgos de la exposición al sol.

Una pequeña cantidad de rayos UV es bueno para nosotros. Genera la vitamina D, que absorbe el calcio. Su cuerpo necesita calcio para formar y mantener los huesos sanos. También puede obtener vitamina D de ciertos tipos de alimentos. Si usted tiene niveles bajos de vitamina D, su médico podría sugerirle que tome un suplemento.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), los rayos UV pueden ayudar a tratar algunas afecciones de la salud. Los médicos podrían indicarlos para personas que tienen eczema, psoriasis, raquitismo o ictericia. Los rayos UV también se pueden utilizar para desinfectar o esterilizar.

Demasiada exposición al sol puede ser dañina. Puede causar:

  • Cambios en la piel. Algunas células de la piel con melanina pueden formar una masa. Esto crea pecas y lunares. Con el tiempo, estos pueden desarrollar cáncer.
  • Envejecimiento precoz. El tiempo pasado en el sol hace que su piel envejezca más rápido de lo normal. Los signos de ello son piel arrugada, tensa o curtida y manchas oscuras.
  • Sistema inmunológico debilitado. Los glóbulos blancos trabajan para proteger su cuerpo. Cuando la piel se quema, las células blancas de la sangre ayudan a crear nuevas células. Hacer esto puede poner su sistema inmunológico en riesgo en otras áreas.
  • Lesiones oculares. Los rayos UV pueden dañar el tejido de sus ojos. Pueden quemar su capa externa denominada córnea. También pueden hacer que su visión sea borrosa. Con el tiempo, puede desarrollar cataratas. Esto puede causar ceguera si no se trata.
  • . La mayoría del cáncer de piel no es melanoma. Es muy común, pero también es muy tratable. El cáncer de piel melanoma no es tan común, pero es más grave. El cáncer de piel puede extenderse a otras áreas de su cuerpo, especialmente si no se trata.

Todo el mundo está en riesgo de los efectos de la exposición al sol. No importa la edad que tenga o cuál sea su color de piel. Su riesgo aumenta en función de la duración y exhaustividad de la exposición. Usted están en mayor riesgo si tiene la piel clara o lunares. Los antecedentes familiares de cáncer de piel también son un factor. Las personas que trabajan en el sol todo el día también están en mayor riesgo. Los agricultores, trabajadores de la construcción y los pescadores necesitan una protección adicional.

Camino hacia la seguridad

Usted puede evitar los efectos nocivos de la exposición al sol. Conozca su cuerpo y cómo reacciona al sol. Siga estas directrices comprobadas recomendadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE.UU.

  • Use protector solar. Cuanto más alto es el FPS, más lo va a proteger contra los rayos UV. La FDA sugiere el uso de un FPS 15 o mayor. La pantalla solar de amplia exposición bloquea los rayos UVA y UVB. Debe aplicar protector solar 30 minutos antes de salir. Recuerde aplicar en zonas pasadas por alto, como orejas, labios y el nacimiento del cabello. Debe volver a aplicar protector solar cada 2 horas. También debe volver a aplicar después de nadar o sudar.
  • Planifique su exposición. Evite el sol directo entre las 10 a. m. y las 4 p. m. En ese horario los rayos del sol son más fuertes. Tenga cuidado en lugares que están más cerca del ecuador.
  • Tome descansos. Demasiada exposición al sol es perjudicial. Entre, esté en la sombra o use una sombrilla.
  • Cúbrase. Use ropa y sombreros para proteger su piel de los rayos UV. Esto siempre debe aplicarse a bebés y niños, que son más sensibles. También debe llevar gafas de sol que bloqueen los rayos UV.

Hay otros factores a tener en cuenta en lo que respecta a la exposición solar. Algunos medicamentos pueden aumentar su sensibilidad al sol y sus rayos UV. Entre ellos se encuentran los antibióticos y las pastillas anticonceptivas. Consulte con su médico o la farmacia para verificar los efectos secundarios.

Los rayos UV se reflejan en ciertas superficies, tales como el agua, el hormigón, la arena y la nieve. Usted está en mayor riesgo en estas áreas. Esto significa que puede quemarse con el sol mientras está esquiando. También puede quemarse con el sol cuando está nublado afuera.

Nunca debe utilizar camas de bronceado. A pesar de que la luz no proviene del sol, no significa que sea seguro. Las camas de bronceado y las lámparas solares tienen grandes cantidades de rayos UV. También debe evitar el uso de productos que lo ayudan a broncearse. Los aceites, las lociones y las pastillas hacen que produzca más melanina y oscurecen su piel más rápido. Estos productos no están aprobados por la FDA.

Cuestiones a considerar

Hay maneras seguras de conseguir un bronceado. Se puede utilizar bronceadores sin sol. Las lociones, los aerosoles y el maquillaje con color proporcionan color sin riesgo de daños. También puede obtener un bronceado con aerógrafo. Se ha vuelto muy común que los salones ofrezcan este servicio. Sin embargo, a diferencia del sol, estos “falsos bronceados” no producen melanina. Aun así es necesario usar protector solar y otros medios de protección cuando se expone al sol.

Cuándo consultar a su médico

Pregúntele a su médico acerca de los exámenes regulares. Estos exámenes pueden ayudar a detectar signos tempranos de cáncer de piel. También puede comprobar en su casa si hay manchas de la piel nuevas o que han cambiado. Póngase en contacto con su médico si nota algo inusual. Esto incluye una mancha que duele, pica o ha cambiado de color o forma.

Su médico le realizará un examen para observar su piel. Puede que tenga que quitar parte o la totalidad de la mancha para realizar una biopsia. Esto demostrará si la mancha contiene cáncer o no. Su médico trabajará con usted en el tratamiento si encuentran cáncer.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿A qué edad debo comenzar a usar protector solar?
  • ¿Cómo sé qué FPS de protector solar usar?
  • ¿Cuánta cantidad de exposición al sol se considera saludable?
  • ¿Cómo sé si una mancha en la piel, como un lunar, es anormal?

 

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