Errores médicos: consejos para ayudar a prevenirlos

Última actualización marzo 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

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Los errores médicos son una de las principales causas de muerte y lesiones en el país. Un estudio de 2013 en el Journal of Patient Safety calcula que hasta 440,000 muertes de pacientes son causadas cada año en hospitales de EE. UU. por eventos adversos evitables (errores médicos).

El camino hacia la seguridad

La forma más importante en la que puede ayudar a prevenir errores es siendo un miembro activo de su equipo de atención médica. Esto significa participar en cada decisión sobre su salud. Las investigaciones muestran que los pacientes que están más involucrados con su atención tienden a obtener mejores resultados.

Mantenga informado a su equipo de atención médica.

  • Asegúrese de que todos sus médicos sepan qué medicamentos toma. Esto incluye medicamentos recetados y de venta libre, así como suplementos, vitaminas y hierbas. Al menos una vez al año, lleve todos sus medicamentos a su médico.
  • Asegúrese de que su médico sepa todas las alergias que padece, incluso si ha tenido reacciones adversas a ciertos medicamentos. Esto puede ayudarlo a evitar recibir un medicamento que pueda dañarlo.
  • Asegúrese de que todos los profesionales de la salud que participan en su atención tengan información importante sobre su salud. No dé por sentado que todos saben todo lo que necesitan saber.

Solicite información sobre sus medicamentos en términos que pueda comprender.

  • Solicite esta información tanto cuando le receten sus medicamentos como cuando los reciba.
  • Solicite información escrita sobre los efectos secundarios que podría causar su medicamento. Si sabe lo que podría suceder, estará mejor preparado. De esta manera, sabrá a qué problemas estar atento y podrá obtener ayuda, si es necesario. Asegúrese de saber si debe llamar al médico u obtener atención de emergencia.
  • Solicite una lista de los ingredientes del medicamento. Debe verificar esto para detectar posibles alergias.

Hable con tu farmacéutico.

  • Cuando recoja un medicamento de la farmacia, confirme que su médico se lo recetó.
  • Las etiquetas de los medicamentos pueden ser difíciles de entender. Haga preguntas sobre las instrucciones. Por ejemplo, pregunte si “4 dosis diarias” significa tomar una dosis cada 6 horas durante todo el día o simplemente durante las horas normales de vigilia.
  • Pregúntele a su farmacéutico cuál es el mejor dispositivo para medir su medicamento líquido. Haga preguntas si no está seguro de cómo usarlo. Las investigaciones muestran que muchas personas no comprenden la forma correcta de medir los medicamentos líquidos. Por ejemplo, las cucharitas caseras no contienen una verdadera cucharadita de líquido.

Evite errores en el hospital.

  • Si puede, elija un hospital en el que muchos pacientes se sometan al procedimiento o la cirugía que usted necesita. La investigación muestra que los pacientes tienden a tener mejores resultados cuando son tratados en hospitales que tienen mucha práctica con su afección.
  • Asegúrese de que todos los trabajadores de la salud que tengan contacto directo con usted se laven las manos. Lavarse las manos es una forma importante de prevenir la propagación de infecciones.
  • Antes de la cirugía, asegúrese de que usted, su médico y su cirujano estén de acuerdo y tengan claro exactamente lo que se hará. Esto puede evitar errores y confusión durante y después de la cirugía. Por ejemplo, la cirugía en el sitio equivocado, como la rodilla izquierda en lugar de la rodilla derecha, es poco común. Pero incluso una vez es demasiado. La buena noticia es que la cirugía en el lugar equivocado es 100% prevenible. La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos insta a los cirujanos a firmar con sus iniciales directamente en el sitio para operar antes de la cirugía.
  • Cuando le den el alta del hospital, pídale a su médico que le explique el plan de tratamiento que llevará adelante en casa. Esto incluye aprender sobre sus medicamentos y saber cuándo puede volver a la vida normal. Las investigaciones muestran que, en el momento del alta, los médicos creen que sus pacientes entienden más de lo que realmente saben.

Hágase cargo de su atención médica.

  • Hable si tiene preguntas o inquietudes. Tiene derecho a interrogar a cualquier persona que participe en su atención.
  • Asegúrese de que alguien, como su médico de cabecera, esté a cargo de su atención. Esto es especialmente importante si tiene varios problemas de salud en curso.
  • Pídale a un familiar o amigo que lo apoye en su salud. Pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de las cosas y hablar por usted si usted no puede. Incluso si cree que no necesita ayuda ahora, es posible que la necesite más adelante.

Obtenga más información sobre sus afecciones, pruebas y tratamientos.

  • Reúna toda la información que pueda de su médico. En algunos casos, es posible que desee obtener una segunda opinión. También puede investigar por su cuenta para asegurarse de comprender sus problemas y opciones.
  • Sepa que «más» no siempre es mejor. Descubra por qué necesita una prueba o tratamiento y cómo puede ayudarlo. Podría estar mejor sin estos.
  • Si tiene una prueba, no dé por sentado que no tener noticias es una buena noticia. Haga un seguimiento para obtener los resultados.
  • Pregúntele a su médico si su tratamiento se basa en la evidencia más reciente. También puede preguntarle a su médico sobre nuevos ensayos o estudios.

Aspectos a tener en cuenta

Un estudio realizado por el Massachusetts College of Pharmacy and Allied Health Sciences descubrió que el 88% de los errores médicos involucran el medicamento incorrecto o la dosis incorrecta. Esta es otra razón por la que debería ser parte de su atención médica. Para los recetados, sepa qué medicamento y dosis toma. Controle esto cuando recoja los resurtidos en la farmacia. En el hospital, tenga por escrito el medicamento y la dosis que necesita. Lleve un registro de esto cada vez que el médico o enfermero le administren medicamentos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo alguna afección de salud?
  • ¿Qué pruebas necesito para confirmar la afección?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamientos? ¿Cuáles son los pros y los contras de cada opción?
  • ¿Hay nuevos ensayos o estudios que debería considerar?
  • ¿Necesito tomar medicamentos? Si es así, ¿qué recomienda?
  • ¿Para qué es el medicamento? ¿Qué trata?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios y qué hago si ocurren?
  • ¿Cómo tomo el medicamento?
  • ¿Durante cuánto tiempo tendré que tomar este medicamento?
  • ¿Es seguro tomar este medicamento con otros medicamentos?
  • ¿Qué alimentos, bebidas o actividades debo evitar mientras tomo este medicamento?
  • Si necesito cirugía, ¿cuál es el plan antes, durante y después del procedimiento?