Enfermedades cardíacas: cómo evaluar su riesgo

¿Tiene un riesgo alto de contraer una cardiopatía? Tómese un momento para considerar su estilo de vida, historia familiar y salud general. Con esta información, usted y su médico de cabecera pueden evaluar su riesgo. Puede utilizar esta información para abordar problemas potenciales y tal vez incluso reducir su riesgo.

El camino hacia una mejor salud

Mire estos factores cuando considere su riesgo.

Edad

Los hombres mayores de 45 años y las mujeres mayores de 55 años (o que han pasado por la menopausia) tienen un mayor riesgo de tener cardiopatías. Además, las tasas de ataque cardíaco en los últimos 20 años han aumentado para las mujeres de 35 a 54 años de edad. Aunque no puede hacer mucho acerca de su edad, puede influir en muchos de los otros factores de riesgo enumerados a continuación.

Antecedentes familiares

No, no puede cambiar sus antecedentes familiares. Pero es importante que sepa cuáles son sus «herencias» familiares y hable con su médico. Hable con sus padres, abuelos, hermanos, tías y tíos. Pregúnteles quién en su familia ha tenido un ataque cardíaco, derrame cerebral u otro problema de salud grave. Con esta información, su médico puede recomendar los mejores tipos de pruebas de detección y los tratamientos preventivos.

Colesterol

Si no conoce su nivel de colesterol, pregúntele a su médico si debería controlarlo. Hay dos tipos de colesterol: bueno (colesterol HDL) y malo (colesterol LDL). Para reducir y prevenir los altos niveles de colesterol malo, coma una dieta saludable y haga ejercicio regularmente. Algunas personas que tienen niveles altos de colesterol también pueden necesitar tomar medicamentos para mantener sus niveles bajo control.

Presión arterial

Si su presión arterial es alta, hay cosas que puede hacer para bajarla. Pruebe:

  • bajar de peso
  • hacer ejercicio
  • no fumar
  • reducir el sodio (sal)
  • reducir el consumo de alcohol.

Muchas personas también pueden necesitar tomar medicamentos para controlar su presión arterial.

Fumar

Dejar de fumar es el mejor cambio que puede hacer en beneficio de su salud. Hable con su médico de cabecera sobre cómo dejar de fumar y mantenerse libre de tabaco. Si vive con un fumador, respirar su humo también puede afectar su salud. Aliente al fumador a dejar de fumar.

Dieta

Una dieta saludable incluye verduras, frutas, carnes magras, pescado, frijoles, granos integrales y grasas saludables. Limite la cantidad de alimentos procesados ​​(como perros calientes), harina blanca (como galletas saladas y pan blanco) y alimentos dulces o azucarados (como refrescos y postres) que coma. También es posible que deba evitar los alimentos con alto contenido de sodio, que pueden aumentar la presión arterial. El sodio se encuentra en la sal de mesa y en muchos alimentos preparados, especialmente en los alimentos enlatados.

Aunque algunas investigaciones sugieren que el alcohol puede ayudar a proteger contra las enfermedades del corazón, la moderación es la clave. Limite la cantidad de alcohol que bebe. Esto significa no más de una bebida alcohólica por día para las mujeres, y dos bebidas alcohólicas por día para los hombres.

La dieta mediterránea es un buen ejemplo de una dieta saludable para el corazón que sigue estas pautas. Si tiene preguntas sobre cómo hacer cambios en su dieta, hable con su médico. Puede ayudarlo a tomar mejores decisiones o puede derivarlo a un dietista.

Peso

El sobrepeso ejerce una presión adicional sobre su corazón y vasos sanguíneos. Una dieta saludable con porciones controladas, elecciones sabias de alimentos y ejercicio regular puede ayudarlo a perder peso de forma gradual y segura. También puede ayudarlo a mantener un peso saludable. Hable con su médico sobre las mejores maneras para que pueda perder peso.

Haga ejercicio

El ejercicio puede ayudar a prevenir enfermedades del corazón y muchos otros problemas de salud. También se sentirá mejor y ayudará a mantener su peso bajo control si hace ejercicio regularmente. Si no ha hecho ejercicio por un tiempo o tiene problemas de salud, hable con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios. Hacer ejercicio de 30 a 60 minutos, de 4 a 6 veces por semana es un buen objetivo, pero cualquier cantidad es mejor que ninguna.

Otros problemas de salud

Los problemas de salud como la diabetes pueden contribuir a las cardiopatías. Hable con su médico de cabecera para obtener asesoramiento individual.

Aspectos a tener en cuenta

Las cardiopatías suelen provocar infartos de miocardio o accidentes cerebrovasculares. A menudo las cardiopatías dan señales de advertencia.. Estos pueden incluir niveles elevados de colesterol “malo” y presión arterial alta. Pero estas señales de advertencia no siempre tienen síntomas. Es por eso que es importante trabajar con su médico para evaluar su riesgo.

Preguntas para su médico

  • ¿Cuáles son las señales de advertencia para la cardiopatía?
  • ¿Mi presión arterial está en el rango normal?
  • ¿Tengo colesterol alto?
  • ¿Puedo estar en riesgo de cardiopatía incluso si no tengo antecedentes familiares de cardiopatía?
  • ¿Con qué frecuencia debería controlar la existencia de cardiopatías?