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El embarazo después de los 35: la edad materna avanzada

Última actualización diciembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

Una tomografía computarizada (TC) o CAT (tomografía axial computarizada) de la cabeza examina el interior de la cabeza y el cuello. Las tomografías computarizadas y las tomografías axiales computarizadas son la misma prueba. La tecnología especial de rayos X le da a su médico una imagen de su cráneo, cerebro, ojos, fosas nasales, venas, arterias y tejidos. Es una prueba común. Se usa para lesiones graves en la cabeza, dolores de cabeza persistentes, defectos congénitos en el cerebro y el cráneo, enfermedades cerebrales y accidentes cerebrovasculares. Los médicos deciden cuándo una persona necesita una tomografía computarizada de la cabeza.

Se utiliza una máquina para una tomografía computarizada. La máquina tiene la forma de un cilindro gigante. Está unido a una camilla larga que se desliza hacia adentro y hacia afuera de la máquina. La tecnología toma múltiples imágenes de rayos X de su cabeza. Las coloca en capas una encima de la otra para crear una imagen tridimensional para su médico.

Si le van a realizar una tomografía computarizada de la cabeza, se acostará sobre la camilla durante el procedimiento. Se le pedirá que permanezca quieto. Tardará varios minutos en completarse. La máquina hace ruido. Sin embargo, el procedimiento es indoloro. Los niños a menudo tienen dificultades para permanecer quietos, por lo que se les puede administrar una dosis de un medicamento para que se duerman durante la prueba. No se le darán los resultados de la prueba en el momento en que la hacen.

El camino hacia una mejor salud

Una lesión o enfermedad relacionada con la cabeza puede dar miedo. Sin embargo, las imágenes proporcionadas por una tomografía computarizada de la cabeza pueden ayudar a su médico a diagnosticar y tratar mejor las afecciones de la cabeza y el cerebro. También puede reducir la necesidad de someterse a otros procedimientos médicos, incluida la cirugía.

Su médico primero realizará un examen en el consultorio y analizará sus síntomas. Su médico también observará la gravedad de sus síntomas. Eso le ayudará a decidir si es necesaria una tomografía de cabeza. Si este estudio de la cabeza no es una emergencia, se programará en un hospital o centro de imágenes.

En caso de una emergencia, como un accidente, una lesión grave o un accidente cerebrovascular, los médicos pueden realizar una tomografía computarizada de la cabeza en la sala de emergencias. En esos tipos de emergencias de salud, el tiempo es crítico. Es posible que un médico de la sala de emergencias deba realizar una tomografía de la cabeza para diagnosticar, tratar y evaluar el daño que una persona pudo haber sufrido. Por ejemplo, las tomografías computarizadas de la cabeza se utilizan para diagnosticar un accidente cerebrovascular. Una persona que ha sufrido un accidente cerebrovascular tiene más posibilidades de recuperación cuando se examina y trata a tiempo. Una tomografía de la cabeza en la sala de emergencias ayuda a los médicos a confirmar que se trató de un accidente cerebrovascular, evaluar el daño y decidir sobre un tratamiento adicional.

Para la tomografía de la cabeza, deberá desvestirse y ponerse una bata de hospital. A algunas personas se les debe inyectar un tinte (contraste) en la vena del brazo para esta prueba. El tinte contiene yodo. Esto facilita que ciertas partes y funciones de la cabeza o el cuello se muestren en la imagen. Una vez que se inyecta el tinte, es posible que sienta una sensación de ardor, sabor a metal y una sensación de calor en el cuerpo. Estos duran solo unos segundos. Algunas personas son alérgicas al tinte. Informe a su médico si sabe que es alérgico al tinte.

Aspectos a tener en cuenta

Algunas personas con función renal deficiente causada por una enfermedad renal o diabetes pueden necesitar líquidos adicionales después de la prueba para ayudar a eliminar el yodo de sus riñones. Las personas que tienen diabetes y están tomando el medicamento metformina deben informar a su médico antes de la prueba. La metformina y el colorante pueden provocar una interacción farmacológica grave. La alergia más grave al tinte podría causar dificultad para respirar. Si tiene problemas para respirar durante la prueba, infórmele al técnico que hace la tomografía de inmediato.

Al igual que una radiografía, las tomografías computarizadas de la cabeza lo expondrán a una pequeña dosis de radiación. Una imagen de tomografía de la cabeza se compone de múltiples rayos X. Así es como la tecnología crea una imagen clara. Una tomografía de cabeza lo expone a más radiación que una sola radiografía. La exposición a la radiación es pequeña con una tomografía de la cabeza. La exposición repetida a tomografías durante un largo período de tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. La tecnología de tomografía computarizada actual es más rápida de lo que solía ser. Por lo tanto, su exposición a la radiación es aún menor de lo que era antes. Hable con su médico acerca de si los beneficios de una tomografía de la cabeza superan el riesgo de exposición a la radiación.

Su médico considerará si es necesaria una tomografía computarizada de la cabeza. La prueba implica una posible exposición a la radiación, así como tiempo y gastos. Debido a esto, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) sigue la guía de la campaña Choosing Wisely. Choosing Wisely es un esfuerzo que promueve conversaciones médico-paciente sobre pruebas y procedimientos médicos innecesarios.

Las personas que acuden a la sala de emergencias con una lesión menor en la cabeza y un bajo riesgo de desarrollar problemas graves no necesitan una tomografía computarizada de la cabeza. No se debe realizar una tomografía computarizada de la cabeza en una persona con pérdida auditiva repentina, con algunas excepciones. Estos incluyen signos de una lesión o enfermedad cerebral, antecedentes de trauma o enfermedad grave del oído. Choosing Wisely recomienda no realizar una tomografía computarizada de la cabeza para las personas que acuden a la sala de emergencias por desmayos o mareos sin signos adicionales de un problema más grave.

Finalmente, si pesa 300 libras o más, consulte con su médico para ver si la máquina de TC tiene una restricción de peso.

Preguntas para su médico

  • ¿Cuántas tomografías computarizadas de la cabeza son demasiadas si se considera la exposición a la radiación?
  • ¿Una tomografía computarizada de la cabeza expondrá otras partes de mi cuerpo a la radiación?
  • ¿Puede una tomografía computarizada de la cabeza ser perjudicial para mi embarazo?
  • ¿Cuándo es mejor una tomografía computarizada de la cabeza que una radiografía?
  • ¿Cuál es la diferencia entre una tomografía computarizada de la cabeza y una resonancia magnética nuclear (RMN)?

Recursos

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: La radiación y su salud: tomografías computarizadas

Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna: Choosing Wisely

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