El embarazo después de los 35: la edad materna avanzada

Si tiene 35 años o más y está embarazada o está pensando en quedar embarazada, hay algunas cosas que debe saber. A los 35 años, se considera que tiene edad materna avanzada. Su médico utiliza esta edad como una guía para comprender ciertos factores de riesgo que puede tener, comparados con los de una mujer más joven. Estos incluyen riesgos de problemas de salud, complicaciones del embarazo y defectos de nacimiento.

Estas son algunas de las preocupaciones especiales que puede tener si tiene más de 35 años y está embarazada.

Antes del embarazo

  • Podría llevarle más tiempo quedar embarazada. Una mujer nace con todos los óvulos que tendrá en su vida. Para cuando tiene alrededor de 30 años, tiene menos óvulos. Los óvulos que le quedan son más viejos y no tienen la misma calidad que los óvulos más nuevos. Esto puede dificultar que sean fertilizados.
  • Podría tener otras afecciones de salud. Algunas afecciones son más frecuentes a medida que envejece. Estas incluyen diabetes y presión arterial alta. Ambas afecciones pueden causar complicaciones durante el embarazo.

Durante el embarazo

  • Diabetes gestacional. Mientras mayor sea, más probabilidades tendrá de desarrollar diabetes gestacional. Este es un tipo especial de diabetes que algunas mujeres contraen durante el embarazo. La diabetes no controlada puede causar trabajo de parto o alumbramiento prematuros. También puede hacer que su bebé sea demasiado grande.
  • Preeclampsia. Esta afección hace que tenga presión arterial alta durante el embarazo. También podría indicar que algunos de sus órganos no funcionan correctamente.
  • Tener un embarazo múltiple (como de gemelos). Las mujeres mayores son naturalmente más propensas a quedar embarazadas con más de un embrión. Los tratamientos de fertilidad que reciben algunas mujeres mayores también pueden aumentar la probabilidad. Tener múltiples fetos puede causar complicaciones durante el embarazo. Estas incluyen preeclampsia, diabetes gestacional y parto prematuro.
  • Defectos de nacimiento. El riesgo de que su bebé tenga defectos de nacimiento aumenta a medida que envejece. Los defectos congénitos pueden incluir anomalías cromosómicas como el síndrome de Down.
  • Aborto espontáneo. Es cuando el bebé muere antes de llegar a las 20 semanas de embarazo. Hay muchas causas de aborto espontáneo. La edad avanzada aumenta su riesgo.

 Al nacer

  • Nacimiento prematuro. Es cuando su bebé nace antes de las 37 semanas de embarazo. Los bebés prematuros tienen más probabilidades de tener problemas de salud al nacer. Esto se debe a que los bebés no tuvieron suficiente tiempo para desarrollarse en el útero.
  • Bajo peso al nacer. Las madres mayores tienen más probabilidades de tener un bebé que pese menos de 5 lbs., 8 oz. al nacer. Los bebés con bajo peso al nacer tienen más probabilidades de tener problemas de salud.
  • Necesidad de una cesárea. Una cesárea es cuando se realiza una cirugía para tener a su bebé. Su médico abre el útero y saca al bebé. Existen más riesgos con las cesáreas. Estos incluyen infección o una mala reacción a la anestesia. Cuanto mayor sea, más probabilidades tendrá de desarrollar complicaciones que requieran un parto por cesárea.

El camino hacia una salud mejor

Hay muchas cosas que puede hacer para aumentar sus posibilidades de tener un bebé sano cuando tiene 35 años o más.

Antes del embarazo

  • Hágase un chequeo. Asegúrese de estar sana antes de quedar embarazada. Obtenga las vacunas que necesita. Discuta su historial de salud y antecedentes familiares con su médico. Él o ella puede detectar una afección de salud hereditaria que podría afectar su embarazo.
  • Obtenga tratamiento. Si tiene alguna afección de salud, asegúrese de que esté siendo tratada. Esto incluye afecciones como la diabetes y la presión arterial alta. También incluye afecciones mentales como la depresión.
  • Revise sus medicamentos. Cuéntele a su médico sobre cada medicamento que toma. Estos incluyen medicamentos de venta libre y recetados. Algunos no son seguros de tomar durante el embarazo. Es posible que su médico necesite cambiar algunos de sus medicamentos.
  • Tome ácido fólico. El ácido fólico es una vitamina que ayuda con el crecimiento y el desarrollo. Tómelo antes de quedar embarazada y mientras está embarazada. Puede ayudar a prevenir defectos de nacimiento en su bebé.
  • Mantenga un peso saludable. Si tiene sobrepeso o bajo peso, es más probable que tenga problemas de salud durante el embarazo. Intente alcanzar un peso saludable y mantenerlo antes de quedar embarazada.
  • Manténgase alejada de sustancias tóxicas. No use productos químicos inseguros en casa o en el trabajo. No use tabaco, beba alcohol ni use drogas ilegales antes de quedar embarazada.
  • Reduzca el estrés. El estrés puede tener un efecto negativo en su cuerpo. Aprenda habilidades de manejo del estrés antes de quedar embarazada para que el estrés no afecte a su bebé.

Durante el embarazo

  • Hágase chequeos prenatales. Programe citas regulares con su médico y acuda a todas ellas. Él o ella podrá controlar su embarazo. Con visitas regulares, podrá detectar cualquier problema a tiempo, y es más probable que tenga un buen resultado.
  • Manténgase al día con el tratamiento. Continúe tratando cualquier afección de salud que haya tenido antes del embarazo. Asegúrese de que su médico sepa qué medicamentos está tomando. Sabrá si son seguros para su bebé.
  • Gane el peso ideal. La cantidad de peso que debe aumentar depende de cuánto haya pesado antes del embarazo. Su médico le dirá cuál es un buen rango para usted. Coma una dieta saludable y sea lo más activa posible.
  • No fume, beba alcohol ni use drogas. El tabaco, el alcohol y las drogas pueden ser muy dañinos para usted y su bebé cuando está embarazada.

Aspectos a tener en cuenta

Si tiene edad materna avanzada, es posible que su médico quiera realizar pruebas prenatales adicionales. Esto le permitirá evaluar si hay anormalidades específicas por las cuales usted tiene mayor riesgo debido a su edad. Un análisis de sangre no invasivo analiza el ADN fetal en el torrente sanguíneo. Puede determinar si su bebé está en riesgo de ciertas anomalías cromosómicas, como el síndrome de Down.

Si se encuentra un riesgo mayor, se pueden realizar más pruebas. Estas podrían incluir más análisis de sangre. También, un muestreo de vellosidades coriónicas (CVS, por sus siglas en inglés) o una amniocentesis. Estas pruebas pueden diagnosticar una anomalía cromosómica. Pero también pueden aumentar ligeramente el riesgo de un aborto espontáneo. Hable con su médico acerca de hacerse alguna de estas pruebas adicionales.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué riesgos mayores tendré si quedo embarazada después de los 35 años? ¿Después de los 40 años?
  • Si, por lo demás, estoy sana, ¿se me considera de edad materna avanzada si tengo más de 35 años?
  • ¿Por qué la edad me pone en mayor riesgo de complicaciones?
  • ¿Cuándo soy demasiado mayor para tener un bebé?
  • ¿Debo hacerme pruebas adicionales para medir mi riesgo de complicaciones?
  • ¿Qué puedo hacer para reducir mis riesgos de complicaciones, como el parto prematuro?
  • Las pruebas descubrieron que mi bebé tiene un mayor riesgo de una anomalía cromosómica. ¿Qué hago ahora?

Recursos

Médico estadounidense de familia: Cómo prepararse para el embarazo

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos: Tener un bebé después de los 35: cómo afecta el envejecimiento la fertilidad y el embarazo