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Diabetes gestacional

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que comienza durante el embarazo. Si usted tiene diabetes, su cuerpo no puede utilizar el azúcar (glucosa) en la sangre tan bien como debería. La diabetes hace que el nivel de azúcar en la sangre se eleve más de lo normal.

La diabetes gestacional afecta del 1% a 3% de todas las mujeres embarazadas. Generalmente se desarrolla en el segundo trimestre (a veces desde la semana 20 del embarazo). Muy a menudo, la diabetes gestacional desaparece después del nacimiento del bebé.

¿Cómo puede la diabetes gestacional afectarnos a mi bebé y a mí?

Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden ser perjudiciales para usted y su bebé. Si la diabetes no se trata, su bebé puede ser más propenso a tener problemas al nacer. Por ejemplo, su bebé puede tener un nivel bajo de azúcar en la sangre o ictericia. O su bebé puede pesar mucho más de lo normal.

La diabetes gestacional también puede afectar a su salud. Por ejemplo, si su bebé es muy grande, el parto puede ser más difícil. Podría incluso necesitar una cesárea. La diabetes gestacional también aumenta el riesgo de desarrollar preeclampsia. La preeclampsia es una afección que puede ser grave si no se trata.

Síntomas de diabetes gestacional

Muchas veces, no hay síntomas notorios en las mujeres que tienen diabetes gestacional. Esto podría deberse a que algunos de los síntomas comunes de la diabetes también son síntomas del embarazo. Estos incluyen:

  • Micción frecuente
  • Fatiga (cansancio)
  • Náuseas (malestar estomacal)

Otros síntomas pueden incluir:

  • Cantidad inusual de sed
  • Visión borrosa
  • Infecciones de la vejiga

¿Qué causa la diabetes gestacional?

Las mujeres embarazadas a veces desarrollan diabetes gestacional debido a las hormonas del embarazo. Estas hormonas interfieren con la insulina. Pueden hacer que su cuerpo sea más resistente a la insulina. Cuando esto sucede, la insulina no puede regular el azúcar (glucosa) en la sangre. Esto hace que sus niveles de azúcar aumenten.

¿Cómo se diagnostica la diabetes gestacional?

Como parte de la atención prenatal, su médico le recomendará hacer pruebas de detección de la diabetes gestacional alrededor de las 24 a 28 semanas de embarazo. Esto podría suceder antes si hay razones para creer que está en riesgo de desarrollar diabetes gestacional. Si tiene niveles elevados de glucosa en la orina u otros riesgos, el médico puede recomendarle que se haga una prueba de detección antes.

Durante la prueba de la glucosa, beberá una botella de jarabe dulce de solución de glucosa. Una hora después de beber esto, un técnico de laboratorio le tomará una muestra de sangre y medirá la cantidad de azúcar en la sangre.

Si el nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto, su médico puede solicitar otra prueba de glucosa. Para esta prueba, tendrá que ayunar (no comer durante 8 a 14 horas antes de la prueba). Un técnico de laboratorio comprobará su nivel de azúcar en la sangre mientras está en ayunas. Luego, volverá a beber la solución de glucosa. El técnico de laboratorio hará un análisis de sangre cada hora durante 3 horas.

¿Se puede prevenir o evitar la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional no siempre puede prevenirse o evitarse. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, usted puede ser más propensa a desarrollar diabetes gestacional si:

 

  • Es mayor de 25 años durante el embarazo
  • Proviene de un grupo étnico de alto riesgo, tales como latino, negro, nativo americano, del sudeste asiático o de las islas del Pacífico
  • Tiene antecedentes familiares de diabetes
  • Dio a luz a un bebé que pesó más de 9 libras o tuvo un defecto de nacimiento
  • Tiene hipertensión arterial
  • Tiene demasiado líquido amniótico
  • Ha tenido un aborto involuntario o una muerte fetal inexplicable
  • Tenía sobrepeso antes del embarazo
  • Aumenta demasiado de peso durante el embarazo
  • Tiene síndrome de ovario poliquístico (SOP)

Hay cosas que puede hacer para reducir sus probabilidades de desarrollar diabetes gestacional.

  • Si tiene sobrepeso, trate de perder peso antes de quedar embarazada. (No trate de perder peso si ya está embarazada).
  • No utilice el embarazo como excusa para comer alimentos azucarados, tales como pasteles, dulces y helados.
  • Hable con su médico acerca de ejercicios seguros que puede hacer durante el embarazo. Hacer incluso un poco de ejercicio cada día puede hacer mucho para prevenir la diabetes.

Tratamiento de la diabetes gestacional

Si le diagnostican diabetes gestacional, los cambios de estilo de vida pueden ayudarla a controlarla. Tendrá que seguir la dieta sugerida por su médico, hacer ejercicio regularmente y realizarse análisis de sangre frecuentes para controlar su nivel de azúcar en la sangre.

Hacer estas cosas puede no ser suficiente para mantener el nivel de azúcar en la sangre en un nivel normal. También es posible que tenga que tomar un medicamento para ayudarle. Hay varios medicamentos orales que pueden ayudar a controlar la diabetes. Su médico puede recetarle uno de estos. O puede que tenga que recibir inyecciones de insulina para reducir el azúcar en la sangre.

Su médico le puede pedir que vea a un especialista si tiene que empezar a recibir insulina.

¿Qué cambios debo hacer en mi dieta?

Su médico puede pedirle que cambie algunos de los alimentos que consume y vea a un dietista registrado para ayudarle a planificar sus comidas. Es importante comer comidas bien balanceadas. Es posible que tenga que comer menos en cada comida, dependiendo de la cantidad de peso que aumente durante el embarazo. Su médico o dietista hablará con usted acerca de esto.

Evite el consumo de alimentos que contienen una gran cantidad de azúcares simples, tales como pasteles, galletas, dulces o helados. En cambio, coma alimentos que contienen azúcares naturales, como las frutas. Pero reduzca el consumo de jugos de frutas, que tienen una alta concentración de azúcar. Además, evite beber refrescos u otras bebidas azucaradas.

Si le da hambre entre comidas, coma alimentos saludables para usted, como pasas de uva, trozos de zanahoria o una pieza de fruta. La pasta integral, panes integrales y el arroz también son buenos para usted y su bebé.

¿Por qué es importante el ejercicio?

Su médico le sugerirá que haga ejercicio con regularidad a un nivel que sea seguro para usted y el bebé. El ejercicio la ayudará a mantener su nivel de azúcar en la sangre normal. También puede hacer que se sienta mejor. Caminar es generalmente el tipo de ejercicio más fácil durante el embarazo. Pero nadar u otros ejercicios que disfrute también son beneficiosos durante este tiempo. Pídale a su médico que le recomiende algunas actividades que serían seguras para usted.

Si no está acostumbrada a hacer ejercicio, comience haciendo ejercicio durante 5 o 10 minutos todos los días. A medida que se fortalezca, puede aumentar el tiempo a 30 minutos o más por sesión. Cuanto más ejercicio haga y cuanto más a menudo lo haga, más control tendrá sobre el azúcar en la sangre.

Usted necesita tener cuidado acerca de cómo hace ejercicio. No haga ejercicio demasiado duro o no se acalore demasiado durante el ejercicio. Pregúntele a su médico qué actividades son seguras para usted. Dependiendo de su edad, su pulso no debe subir más de 140 a 160 latidos por minuto durante el ejercicio. Si se marea o tiene dolor durante el ejercicio, deje de hacer ejercicio inmediatamente y llame a su médico. Si tiene contracciones uterinas (dolores de parto), sangrado vaginal o se rompe la bolsa, llame a su médico de inmediato.

¿Qué pasa después de que nace mi bebé?

Es posible que no tenga que hacerse análisis de sangre para controlar el azúcar en la sangre mientras está en el hospital después de que nazca su bebé. Sin embargo, pueden pasar varias semanas después del nacimiento de su bebé antes de que su diabetes gestacional desaparezca. Para asegurarse de que se ha ido, su médico le pedirá que se haga un análisis de sangre especial 1 o 2 meses después de tener a su bebé.

Vivir con diabetes gestacional

La diabetes gestacional aumenta el riesgo de diabetes en su próximo embarazo y más tarde en la vida. Es importante que continúe haciendo ejercicio, cuide su peso y consuma una dieta saludable después del embarazo. Si hace estas cosas, es posible que evite la diabetes cuando sea mayor.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Estoy embarazada. ¿Estoy en riesgo de tener diabetes gestacional?
  • ¿Las pruebas de detección de la diabetes gestacional son una parte estándar de mi atención prenatal?
  • ¿Qué pruebas necesito?
  • ¿La diabetes gestacional pone a mi bebé en riesgo de tener problemas de salud?
  • ¿Puedo controlar la diabetes gestacional a través de cambios en el estilo de vida solamente?
  • ¿Qué cambios debo hacer en mi dieta?
  • ¿Voy a necesitar insulina? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Qué pruebas o atención de seguimiento necesitaré después de tener a mi bebé?

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