Tuberculosis

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¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis, también llamada TB, es una infección causada por bacterias. La tuberculosis generalmente afecta los pulmones. También puede afectar otras partes del cuerpo. Esto podría incluir las articulaciones, la vejiga, la columna vertebral y el cerebro.

Hay 2 tipos de tuberculosis:

  • TB latente o inactiva: Las bacterias están presentes en el cuerpo, pero no lo enferman ni contagian. El sistema inmune protege al cuerpo de las bacterias. No puede contagiar la enfermedad.
  • TB activa: Las bacterias están presentes y causan síntomas. El sistema inmunológico no pudo luchar contra ellas. Es posible que pueda propagar la enfermedad.

Si no se trata adecuadamente, la TB puede ser fatal.

Síntomas de tuberculosis

Sus síntomas dependerán de qué área del cuerpo se ve afectada. Por lo general, la tuberculosis afecta los pulmones. Los síntomas de TB activa en los pulmones incluyen:

  • tos fuerte que dura 3 semanas o más;
  • tos con sangre o esputo (mucosidad del interior de los pulmones);
  • dolores de pecho;
  • fiebre;
  • fatiga;
  • pérdida del apetito;
  • pérdida de peso involuntaria;
  • escalofríos;
  • sudores nocturnos.

Si la TB afecta las articulaciones, puede desarrollar un dolor similar al de la artritis. Si la TB afecta la vejiga, puede sentir dolor al ir al baño y puede haber sangre en la orina. La TB de la columna vertebral puede causar dolor de espalda y parálisis de las piernas. La tuberculosis del cerebro puede causar dolores de cabeza y náuseas.

No tendrá ningún síntoma de tuberculosis a menos que tenga TB activa.

¿Qué causa la tuberculosis?

La tuberculosis es causada por bacterias. La bacteria se propaga por el aire de una persona a otra. Las bacterias entran al aire cuando una persona con TB activa en la garganta o los pulmones habla, ríe, estornuda o tose. Cualquiera que esté cerca puede respirar ese aire y respirar las bacterias, e infectarse.

La bacteria de la TB se propaga solo a través del aire. No puede contraer TB por:

  • estrechar la mano de alguien;
  • compartir comidas o bebidas;
  • compartir cepillos de dientes;
  • besar;
  • tocar algo que una persona infectada haya tocado.

Una vez que inhala la bacteria, se instalan en sus pulmones y comienzan a crecer. A veces las bacterias se mueven desde los pulmones a otras áreas del cuerpo. Estas podrían incluir los riñones, la columna vertebral y el cerebro.

Cuando tiene una infección activa en los pulmones o garganta, es contagioso. Esto significa que puede transmitir la enfermedad a otras personas. Cuando la enfermedad se encuentra en otras partes de su cuerpo, y no en los pulmones o garganta, por lo general no puede propagarse.

No es fácil contraer tuberculosis. Por lo general, debe estar cerca de una persona que tiene TB activa durante un período prolongado. Tiende a extenderse entre los miembros de la familia, los amigos cercanos y las personas que viven o trabajan juntas.

Usted está en mayor riesgo de infectarse con TB si está en contacto cercano con otras personas infectadas. Si se infecta, tiene un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad activa de TB si tiene un sistema inmunitario debilitado. Esto podría incluir:

  • bebés y niños pequeños;
  • personas con enfermedades crónicas como la diabetes;
  • personas con VIH/SIDA;
  • destinatarios de trasplantes de órganos;
  • pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia.

¿Cómo se diagnostica la tuberculosis?

El método más comúnmente utilizado para detectar la tuberculosis es una prueba cutánea. También se pueden realizar análisis de sangre. Si tiene una prueba cutánea o un análisis de sangre positivos, significa que ha estado expuesto a una persona que tiene tuberculosis. Usted ha sido infectado con la bacteria que causa la enfermedad. La prueba no le dice si tiene una infección de TB latente o si tiene una enfermedad de TB activa.

Si su prueba cutánea es positiva, es probable que deba hacerse una radiografía de tórax y un examen físico. Esto le informará a su médico si tiene TB activa y si puede transmitir la enfermedad a otras personas.

Si tengo una prueba cutánea positiva, ¿tengo tuberculosis activa?

Generalmente no. Una persona puede infectarse con la bacteria que causa la tuberculosis, pero no tener, en realidad, tuberculosis activa. De las personas que están infectadas con la bacteria, solo unas pocas (alrededor del 10 %) desarrollan TB activa.

Las personas sanas que se infectan con la bacteria de la tuberculosis a menudo pueden combatir la infección. No desarrollan TB activa. Las bacterias están latentes (inactivas) en sus pulmones. Si el cuerpo no puede contener la infección y la bacteria continúa creciendo, se desarrolla una tuberculosis activa. Esto puede suceder años después de haber sido infectado. Por lo general, sucede cuando algo hace que su sistema inmune se debilite.

¿Sabré si desarrollo tuberculosis activa?

Existe una pequeña posibilidad de que desarrolle tuberculosis activa y no lo sepa. Las bacterias pueden crecer en su cuerpo sin hacer que se sienta enfermo. Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen tuberculosis activa experimentan síntomas.

¿Se puede prevenir o evitar la tuberculosis?

La mejor manera de prevenir una infección de tuberculosis es evitar estar en contacto cercano con una persona que tiene la enfermedad de TB activa.

Si está infectado con TB, pero no tiene la enfermedad de TB activa, puede tomar medicamentos para prevenir el desarrollo de la enfermedad. Esto se llama terapia preventiva. Este tratamiento generalmente es una dosis de medicina diaria que toma de 6 a 9 meses. Si sigue cuidadosamente las instrucciones de su médico, no desarrollará la enfermedad de TB.

Hay una vacuna contra la tuberculosis. Se usa en otros países donde la TB es más común. No se usa a menudo en los Estados Unidos porque las posibilidades de estar infectado con TB son bajas.

Tratamiento de la tuberculosis

La tuberculosis se trata con antibióticos. Los medicamentos que su médico recomienda dependerán de muchos factores. Estos incluyen su edad, su salud, si su TB está activa o latente, y si su TB es resistente a los medicamentos. Esto significa que ciertos medicamentos no funcionarán en ella.

Tendrá que tomar sus medicamentos contra la tuberculosis durante 6 a 9 meses. El médico le dirá exactamente cómo y cuándo tomar el medicamento, y por cuánto tiempo. Es muy importante que siga las instrucciones del médico cuidadosamente. Tome el medicamento a la misma hora todos los días. No se salte ninguna dosis ni deje de tomarlo. Esto podría hacer que su TB sea más difícil de tratar.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la tuberculosis?

Los medicamentos comunes usados ​​para tratar la tuberculosis incluyen:

  • isoniacida;
  • rifampicina;
  • etambutol;
  • pirazinamida.

Dependiendo de las recomendaciones de su médico, puede tomar 1 o más de estos medicamentos. Estos medicamentos generalmente no causan efectos secundarios. Sin embargo, los medicamentos antituberculosos pueden dañar el hígado.

No tome alcohol ni tome paracetamol (una marca: Tylenol) mientras toma medicamentos antituberculosos. El alcohol y el paracetamol pueden aumentar el riesgo de problemas hepáticos. Siempre consulte con su médico antes de tomar cualquier otro medicamento. Algunos medicamentos interactúan con los medicamentos contra la TB y pueden causar efectos secundarios.

Mientras toma estos medicamentos, es posible que su médico quiera controlarlo todos los meses. Por ejemplo, es posible que necesite visitar al médico para que le realicen análisis, para obtener otra receta y para detectar cualquier efecto secundario o problema.

Aunque los efectos secundarios de los medicamentos antituberculosos no son comunes, pueden ser graves. Llame a su médico de inmediato si tiene alguno de estos síntomas:

  • náuseas;
  • vómitos;
  • dolor abdominal, sensibilidad o mialgia;
  • visión borrosa o daltonismo;
  • orina oscura (café);
  • fiebre que dura 3 días o más;
  • ictericia (coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos).

Vivir con tuberculosis

Si tiene la enfermedad de TB activa, llevará varias semanas de tratamiento antes de que ya no sea contagioso. Hasta entonces, es importante tomar medidas para no propagar la bacteria.

  • Tome el medicamento exactamente como se lo indique su médico.
  • Siempre que tosa, estornude o ría, cúbrase la boca con un pañuelo de papel. Coloque el pañuelo en una bolsa cerrada antes de tirarlo.
  • Evite el contacto cercano con otras personas.
  • Duerma en una habitación para usted solo. Airee la habitación con frecuencia para que las bacterias no permanezcan en la habitación.
  • No vuelva al trabajo o la escuela hasta que su médico lo autorice.

Si desarrolla la enfermedad de TB activa, es posible que deba ser controlado médicamente por el resto de su vida. Esto podría incluir controles regulares y algunas radiografías de tórax. Esto se hace para asegurarse de que se mantenga libre de la enfermedad de TB, incluso después de haber tomado el ciclo completo de medicamentos contra la tuberculosis.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo contrajo la tuberculosis?
  • Trabajo en un hospital. ¿Debería decirle a mi gerente que puedo haberme contagiado de tuberculosis en el trabajo?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Desarrollaré tuberculosis activa?
  • Si los síntomas empeoran, ¿cuándo debo llamar a mi médico?
  • ¿Es seguro para mí estar cerca de mi familia?
  • ¿Hay algo que pueda tomar para que mi tos desaparezca?
  • Estoy tomando otros medicamentos. ¿Cuáles puedo tomar de forma segura con mis medicamentos contra la tuberculosis?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré ver a mi médico?
  • ¿Se curará mi tuberculosis alguna vez?