SIDA

¿Qué es el SIDA?

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es una afección potencialmente mortal causada por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). El virus hace que el cuerpo se debilite y no pueda combatir las infecciones. Lo hace atacando el sistema inmunológico, matando las células CD4 (también llamadas células T). Si no se trata, el VIH puede matar tantas células CD4 que su cuerpo ya no podrá combatir las infecciones. Cuando esto sucede, se considera VIH en etapa 3, o SIDA.

Síntomas del SIDA

Los síntomas del SIDA se desencadenan porque el cuerpo tiene el sistema inmunológico debilitado. Esto significa que, si tiene SIDA, su cuerpo no puede combatir las infecciones y otras afecciones. Las personas que padecen SIDA tienen un alto riesgo de contraer infecciones oportunistas. Estas infecciones pueden ser causadas por bacterias, virus, hongos, etc. Pueden afectar cualquier parte del cuerpo. El SIDA también lo pone en mayor riesgo de ciertos cánceres, especialmente linfomas y cáncer de piel, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

Los síntomas del SIDA varían, pero pueden incluir:

  • Infecciones pulmonares (tos, fiebre y dificultad para respirar)
  • Infecciones intestinales (diarrea, dolor abdominal y vómitos)
  • Cansancio extremo
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Aftas
  • Fiebre
  • Sudoraciones
  • Erupciones o lesiones cutáneas
  • Pérdida de peso

¿Qué causa el SIDA?

El SIDA es causado por el virus VIH. El virus se contagia de persona a persona de varias maneras. Usted puede contraer el VIH a través del contacto sexual con una persona infectada. También puede contagiarse si comparte una aguja con alguien que tiene VIH. Las madres embarazadas que tienen VIH pueden transmitírselo a sus bebés durante el embarazo, el parto o durante la lactancia.

¿Cómo se diagnostica el SIDA?

Cuando tiene VIH, su médico controlará su recuento de CD4 a través de un análisis de sangre. Un recuento de CD4 saludable oscila entre 500 y 1.600 células CD4. Cuanto más bajo sea el recuento de CD4, menos podrá su cuerpo combatir las infecciones. Si su recuento de CD4 cae por debajo de 200, su médico puede diagnosticarle SIDA. Muchas veces, también tendrá una infección o neumonía debido al bajo número de células CD4.

¿Se puede prevenir o evitar el SIDA?

Puede prevenir el SIDA al prevenir el VIH. La mejor manera de prevenir el VIH es no tener relaciones sexuales (vaginales, anales u orales) con una persona que tenga VIH, o no compartir una aguja con una persona que tenga VIH.

Otras formas de prevenir el VIH incluyen:

  • cuando tenga relaciones sexuales, practique relaciones sexuales “más seguras” usando un condón. El mejor condón es un condón masculino de látex. Un condón femenino no es tan efectivo, pero ofrece cierta protección.
  • No comparta agujas y jeringas.
  • Nunca permita que la sangre, el semen, la orina, el fluido vaginal o las heces de otra persona entren en su ano, vagina o boca.

Tratamiento del SIDA

Aunque no hay cura para el VIH, hay muchos medicamentos disponibles que ayudan a combatirlo. Estos medicamentos (llamados terapia antirretroviral o TAR) a menudo evitarán que el VIH se convierta en SIDA. Incluso cuando el VIH se convierte en SIDA, a menudo la terapia antirretroviral sigue siendo efectiva. Sin embargo, cuanto antes comience el tratamiento, más efectivo será.

Vivir con SIDA

Sin tratamiento, la tasa de supervivencia de una persona con SIDA es de aproximadamente 3 años. Ese número disminuye si contrae una infección o cáncer como resultado de tener un sistema inmunológico debilitado.

Sin embargo, con el tratamiento, la tasa de supervivencia para el VIH e incluso el SIDA es mucho mejor. En los Estados Unidos, la mayoría de las personas con VIH no desarrollan SIDA porque la efectiva terapia antirretroviral detiene la progresión de la enfermedad. De acuerdo con HIV.gov, las personas con VIH diagnosticado de forma temprana pueden tener una esperanza de vida similar a la de alguien que no tiene VIH.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuándo debo comenzar a tomar los medicamentos antirretrovirales?
  • ¿Cómo decidirá qué medicamento debo tomar?
  • ¿Debo hacer cambios en el estilo de vida para mantenerme saludable?
  • ¿Cómo puedo proteger a mi pareja durante el sexo?
  • ¿Cómo puedo protegerme de las infecciones oportunistas?
  • ¿Puedo tener una mascota?