SIDA

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

¿Qué es el SIDA?

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es una afección potencialmente mortal causada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El virus debilita el cuerpo y provoca que no pueda combatir las infecciones. Ataca el sistema inmunológico del cuerpo y mata las células CD4 (también llamadas células T). Si no se trata, el VIH puede matar tantas células CD4 que el cuerpo ya no puede combatir las infecciones. Cuando esto sucede, se lo considera VIH en etapa 3 o SIDA.

Es importante señalar que las opciones de tratamiento han recorrido un largo camino para el VIH/SIDA, por lo que es más una enfermedad crónica que fatal.

Síntomas del SIDA

Los síntomas del SIDA son provocados por el sistema inmunológico debilitado del cuerpo. Esto significa que, si padece SIDA, su cuerpo no puede combatir las infecciones y otras afecciones. Las personas con SIDA tienen un alto riesgo de contraer infecciones oportunistas. Estas infecciones pueden ser causadas por bacterias, virus, hongos, etc. y pueden afectar cualquier parte del cuerpo. El SIDA también lo pone en mayor riesgo de ciertos cánceres, especialmente linfomas, cáncer de piel y cáncer de cuello uterino, según los Institutos Nacionales de Salud.

Los síntomas del SIDA varían, pero pueden incluir:

  • Infecciones pulmonares (tos, fiebre y falta de aire)
  • Infecciones intestinales (diarrea, dolor abdominal y vómito)
  • Cansancio extremo
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Úlceras en la boca
  • Fiebre
  • Sudoraciones
  • Erupciones o lesiones cutáneas
  • Pérdida de peso

¿Qué causa el SIDA?

El SIDA es causado por el virus del VIH. El virus se transmite de una persona a otra de varias formas. Puede contraer VIH por mantener relaciones sexuales con una persona que tiene VIH. También puede contraerlo si comparte una aguja con alguien que tiene VIH. Las madres embarazadas que tienen el VIH pueden transmitirlo a sus bebés durante el embarazo, el parto o durante la lactancia.

¿Cómo se diagnostica el SIDA?

Cuando tiene VIH, su médico controlará su recuento de CD4 mediante un análisis de sangre. Un recuento saludable de CD4 oscila entre 500 y 1,600 células CD4. Cuanto menor sea su recuento de CD4, menos podrá su cuerpo combatir las infecciones. Si su recuento de CD4 cae por debajo de 200, su médico puede diagnosticarle SIDA. Muchas veces, también tendrá una infección o neumonía debido a la baja cantidad de células CD4.

¿Se puede prevenir o evitar el SIDA?

Puede prevenir el SIDA previniendo el VIH. La mejor manera de prevenir el VIH es no tener relaciones sexuales (vaginales, anales u orales) ni compartir una aguja con una persona que tiene el VIH.

Otras formas de prevenir el VIH incluyen:

  • Use siempre un preservativo cuando mantenga relaciones sexuales. El mejor preservativo es un condón masculino de látex. Un condón femenino no es tan efectivo, pero ofrece cierta protección.
  • No comparta agujas ni jeringas.
  • Nunca permita que la sangre, el semen, la orina, el fluido vaginal o las heces de otra persona entren en el ano, vagina o boca.

Tratamiento del SIDA

Aunque no existe cura para el VIH, existen muchos medicamentos disponibles para ayudar a combatirlo. Estos medicamentos (llamados terapia antirretroviral o TAR) a menudo evitarán que el VIH progrese y se convierta en SIDA. Incluso cuando el VIH progresa y se convierte en SIDA, el TAR sigue siendo eficaz. Sin embargo, es más eficaz cuanto antes comience el tratamiento.

Un medicamento más reciente tiene como objetivo prevenir el VIH por completo y vale la pena mencionarlo aquí. PrEP (profilaxis previa a la exposición) es un medicamento para personas que corren un alto riesgo de contraer el VIH debido al sexo o al consumo de drogas. Cuando se toma según lo prescrito, la PrEP es muy eficaz para prevenir el VIH, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Vivir con SIDA

Sin tratamiento, la tasa de supervivencia de una persona con SIDA es de aproximadamente 3 años. Ese número disminuye si contraen una infección o cáncer como resultado de su sistema inmunológico debilitado.

Sin embargo, con tratamiento, la tasa de supervivencia del VIH e incluso del SIDA es mucho mayor. En los Estados Unidos, la mayoría de las personas con VIH no desarrollan SIDA porque el TAR eficaz detiene la progresión de la enfermedad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuándo debo comenzar a tomar medicamentos antirretrovirales?
  • ¿Cómo decidirá qué medicamento debo tomar?
  • ¿Debo hacer cambios en mi estilo de vida para mantenerme saludable?
  • ¿Cómo puedo proteger a mi pareja durante las relaciones sexuales?
  • ¿Cómo puedo protegerme de las infecciones oportunistas?