Trastornos de la alimentación

Trastornos de la alimentación

¿Qué es un trastorno de la alimentación?

Un trastorno de la alimentación es una obsesión con la comida y el peso que daña el bienestar de una persona. Muchas personas se preocupan por su peso. Las personas que tienen un trastorno de la alimentación llegan al extremo para no aumentar de peso. Hay 2 principales trastornos de la alimentación: anorexia nerviosa y bulimia.

¿Qué es la anorexia?

La anorexia nerviosa es una enfermedad que ocurre, generalmente, en mujeres adolescentes. Pero también puede ocurrir en varones adolescentes y en mujeres y hombres adultos. Las personas que tienen anorexia están obsesionadas por ser delgadas. No quieren comer, y tienen miedo de aumentar de peso. Pueden preocuparse constantemente por la cantidad de calorías que consumen o la cantidad de grasa en su alimentación. Pueden tomar píldoras para adelgazar, laxantes o diuréticos para bajar de peso. Pueden hacer demasiado ejercicio.

Las personas que tienen anorexia por lo general piensan que están gordas a pesar de que son muy delgadas. Pueden estar tan delgadas que parece que estuvieran enfermas. La anorexia no es solo un problema con la comida o el peso. Es un intento de usar la comida y el peso para hacer frente a problemas emocionales.

¿Qué es la bulimia?

La bulimia es comer una gran cantidad de alimentos a la vez (denominados atracones), y luego vomitar o tomar laxantes para eliminar la comida del cuerpo (denominado purga). Después de un atracón, algunos bulímicos ayunan (no comen) o hacen ejercicio en exceso para no aumentar de peso. Las personas que tienen bulimia también pueden consumir diuréticos, laxantes o píldoras para adelgazar para “controlar” su peso. Las personas que tienen bulimia a menudo tratan de ocultar sus atracones y purgas. Pueden esconder comida para los atracones. Las personas que tienen bulimia, por lo general, están cerca de su peso normal, pero su peso puede aumentar y disminuir.

¿Cuáles son los síntomas de un trastorno de la alimentación?

Las siguientes son posibles señales de advertencia de anorexia y bulimia:

  • Preocupación exagerada acerca del peso corporal (incluso si la persona no tiene exceso de peso).
  • Obsesión con las calorías, los gramos de grasa y los alimentos.
  • Uso de cualquier medicamento para prevenir el aumento de peso (píldoras para adelgazar, laxantes, píldoras diuréticas).

Señales de advertencia más graves pueden ser más difíciles de observar debido a que las personas que tienen un trastorno de la alimentación tratan de mantenerlo en secreto. Observe estos signos:

  • Vomitar después de las comidas.
  • Desmayo sin ninguna explicación.
  • Aumento de la ansiedad sobre el peso.
  • Callos o cicatrices en el nudillo (a causa de un vómito forzado).
  • Negación de que hay algo que no está bien.

¿Cuáles son los signos de la anorexia?

  • Auto-inanición deliberada con pérdida de peso.
  • Temor a aumentar de peso.
  • Negativa a comer o saltarse las comidas.
  • Negación de hambre.
  • Uso de ropa holgada.
  • Hacer ejercicio de manera constante.
  • Mayores cantidades de pelo en el cuerpo o el rostro.
  • Sensibilidad a temperaturas frías.
  • Ausencia de períodos menstruales o períodos menstruales irregulares en niñas o mujeres.
  • Pérdida de cabello del cuero cabelludo.
  • Auto-percepción de estar gorda cuando la persona está realmente demasiado delgada.

¿Qué causa los trastornos de la alimentación?

Los médicos no lo saben con exactitud. Las posibles causas incluyen sentirse estresado o molesto por algo en la vida. El desarrollo de un trastorno de la alimentación también puede ser causado por la sensación de que usted necesita “tener el control”. La sociedad también ejerce mucha presión sobre la gente para estar delgada. Esta presión también puede contribuir con ello.

¿Cómo se diagnostican los trastornos de la alimentación?

Los trastornos de la alimentación se diagnostican con mayor frecuencia mediante el examen de la salud física y la salud mental. Su médico evaluará sus hábitos alimenticios y ordenará pruebas con el fin de ayudar a determinar un diagnóstico. También es probable que lo derive a un especialista en salud mental para su evaluación.

¿Se pueden prevenir o evitar los trastornos de la alimentación?

No existe una forma conocida de prevenir los trastornos de la alimentación. Se desconoce la razón por la que algunas personas desarrollan trastornos de la alimentación. Las personas que tienen anorexia pueden creer que serían más felices y más exitosas si fueran delgadas. Quieren que todo en sus vidas sea perfecto. Las personas que tienen este trastorno suelen ser buenos estudiantes. Participan en muchas actividades escolares y comunitarias. Se culpan a sí mismas si no obtienen calificaciones perfectas, o si otras cosas en la vida no son perfectas.

Tratamiento del trastorno de la alimentación

Si está malnutrido o muy delgado, puede ser internado en el hospital. Su médico le pedirá que vea a un dietista para aprender a elegir alimentos saludables y comer a horas regulares. La orientación familiar e individual (hablar de sus sentimientos acerca de su peso y problemas en su vida) es útil para las personas que tienen trastornos de la alimentación.

Para las personas que tienen anorexia, el primer paso es volver a un peso normal. El tratamiento de la anorexia es difícil, porque las personas que tienen anorexia creen que no hay nada malo en ellos. Los pacientes en las primeras etapas de la anorexia (menos de 6 meses o con solo una pequeña cantidad de pérdida de peso) pueden ser tratados con éxito sin tener que ser internados ​​en el hospital. Sin embargo, para el éxito del tratamiento, los pacientes deben querer cambiar y deben tener una familia y amigos que los ayuden.

Las personas que tienen anorexia más grave necesitan atención en el hospital, por lo general, en una unidad especial para las personas que sufren anorexia y bulimia. El tratamiento implica mucho más que cambiar los hábitos alimenticios de la persona. Los pacientes anoréxicos, con frecuencia, necesitan ayuda profesional durante un año o más para poder trabajar los cambios de los sentimientos que están causando sus problemas de alimentación. Estos sentimientos pueden relacionarse con su peso, problemas familiares o problemas de autoestima. A algunos pacientes anoréxicos tomar medicamentos les ayuda a sentirse menos deprimidos. Estos medicamentos son recetados por un médico y se usan junto con la ayuda profesional.

¿Cómo pueden ayudar la familia y los amigos?

Lo más importante que la familia y los amigos pueden hacer para ayudar a una persona que tiene anorexia brindarles su amor. Las personas que tienen anorexia se sienten seguras, protegidas y cómodas con su enfermedad. Su mayor temor es aumentar de peso, y el aumento de peso es visto como una pérdida del control. Puede que nieguen que tengan un problema. Las personas que tienen anorexia rogarán y mentirán para evitar comer y aumentar de peso, lo que es como rendirse a la enfermedad. La familia y los amigos no deben ceder ante los ruegos del paciente anoréxico.

Vivir con un trastorno de la alimentación

Es saludable controlar lo que come y hacer ejercicio. Lo que no es saludable es preocuparse todo el tiempo acerca de su peso y lo que come. Las personas que tienen trastornos de la alimentación hacen cosas que perjudican su cuerpo debido a su obsesión por su peso. Si no es tratada, la anorexia puede causar los siguientes problemas de salud:

  • Problemas estomacales.
  • Problemas cardíacos.
  • Períodos menstruales irregulares o ausencia de períodos menstruales.
  • Cabello fino en todo el cuerpo, incluido el rostro.
  • Piel seca y escamosa.

Si no es tratada, la bulimia puede causar los siguientes problemas de salud:

  • Problemas estomacales.
  • Problemas cardíacos.
  • Problemas renales.
  • Problemas dentales (debido al vómito de ácidos estomacales).
  • Deshidratación (falta de agua en el cuerpo).

¿Cuáles son los problemas causados por la anorexia?

Las niñas y las mujeres que tienen anorexia pueden sentir frío todo el tiempo, y pueden enfermarse con frecuencia. Las personas que sufren anorexia a menudo están de mal humor. Tienen dificultad para concentrarse y siempre están pensando en la comida. No es cierto que las personas anoréxicas nunca tienen hambre. En realidad, siempre están hambrientos. Sentir hambre les da una sensación de control sobre sus vidas y sus cuerpos. Les hace sentir que son buenos en algo, que son buenos en la pérdida de peso. Las personas que tienen anorexia grave pueden estar en riesgo de muerte por inanición.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Tengo que estar en tratamiento durante el resto de mi vida?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a que mi hijo mejore?
  • ¿Mi hijo tiene un trastorno alimenticio?
  • ¿Es necesaria la orientación?
  • ¿Por qué tengo un trastorno de la alimentación?
  • ¿Hay algún medicamento que debo tomar?
  • ¿Necesitamos orientación familiar?
  • ¿Mi hijo tendrá que ser hospitalizado?
  • Si sospecho que mi hijo tiene un trastorno de la alimentación, ¿qué debería hacer?