Trastornos de la alimentación

Descripción general

¿Qué es un trastorno de la alimentación?

Un trastorno de la alimentación es una obsesión por los alimentos y el peso que daña el bienestar de una persona. Aunque todos nos preocupamos a veces por nuestro peso, las personas que tienen un trastorno de la alimentación toman medidas extremas para evitar subir de peso. Existen 2 trastornos de la alimentación principales: la anorexia nerviosa y la bulimia.

¿Qué es la anorexia?

La anorexia nerviosa es una enfermedad que, por lo general, se produce en mujeres adolescentes, pero también puede producirse en los varones adolescentes, y en mujeres y hombres adultos. Las personas que tienen anorexia están obsesionadas por ser delgadas. No quieren comer y temen subir de peso. Es posible que se preocupen constantemente por cuántas calorías consumen o cuánta grasa hay en sus alimentos. Pueden tomar píldoras para adelgazar, laxantes o píldoras para orinar, a fin de bajar de peso. Pueden hacer demasiado ejercicio. Las personas que tienen anorexia, por lo general, piensan que están gordas aunque están muy delgadas. Pueden volverse tan delgadas que tengan aspecto de estar enfermas. La anorexia no es solo un problema con los alimentos o el peso. Es un intento de usar los alimentos y el peso para manejar problemas emocionales.

¿Qué es la bulimia?

La bulimia consiste en comer muchos alimentos de una sola vez (que se llama tener atracones), y después vomitarlos o usar laxantes para eliminarlos (que se llama purgarse). Después de un atracón, algunos bulímicos ayunan (no comen) o hacen ejercicio en exceso para evitar subir de peso. Las personas que tienen bulimia también pueden usar píldoras para orinar, laxantes o píldoras para adelgazar, a fin de “controlar” su peso. Las personas que tienen bulimia suelen intentar ocultar sus atracones y purgas. Pueden esconder los alimentos para darse atracones. Las personas que tienen bulimia, por lo general, tienen un peso cercano al normal, pero pueden subir y bajar de peso.

Síntomas

¿Cuáles son los signos de advertencia de la anorexia?

  • Autoinanición deliberada con pérdida de peso.
  • Miedo a subir de peso.
  • Rehusarse a comer o saltarse comidas.
  • Negación del hambre.
  • Usar ropa ancha.
  • Hacer ejercicio en forma constante.
  • Grandes cantidades de vello en el cuerpo o en la cara.
  • Sensibilidad a las bajas temperaturas.
  • Ausencia de periodos o periodos irregulares en mujeres adolescentes o adultas.
  • Caída del cabello.
  • Autopercepción de estar gorda cuando se está realmente muy delgado.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de los trastornos de la alimentación?

Los médicos no saben exactamente. Las posibles causas incluyen sentirse estresado o disgustado por alguna circunstancia de la vida, o sentir que necesita “tener control”. La sociedad también pone mucha presión sobre las personas para que estén delgadas. Esta presión también puede ser un factor contribuyente.

¿Por qué algunas personas tienen anorexia?

No se conoce el motivo por el cual algunas personas tienen anorexia. Es posible que las personas que tienen anorexia crean que serían más felices y más exitosas si fueran delgadas. Quieren que todo en su vida sea perfecto. Las personas que tienen este trastorno, por lo general, son buenos estudiantes. Participan en muchas actividades escolares y de la comunidad. Se culpan a sí mismos si no obtienen calificaciones perfectas o si otras circunstancias en su vida no son perfectas.

Tratamiento

¿Pueden tratarse los trastornos de la alimentación?

Sí. Para las personas que tienen anorexia, el primer paso es volver a un peso normal. Si usted está desnutrido o muy delgado, es posible que lo hospitalicen. Es probable que su médico le recomiende consultar a un dietista para aprender cómo elegir alimentos saludables y comer a horarios regulares. Tanto para las personas que tienen anorexia como para las que tienen bulimia, es útil la asesoría (hablar sobre qué siente con respecto a su peso y sobre los problemas en su vida) familiar e individual.

¿Cuál es el tratamiento para la anorexia?

El tratamiento de la anorexia es difícil, debido a que las personas que tienen anorexia no creen tener ningún problema. Los pacientes que se encuentran en las primeras etapas de la anorexia (menos de 6 meses o escasa pérdida de peso) pueden recibir tratamiento con éxito sin tener que ingresar en el hospital. Pero para que el tratamiento tenga éxito, los pacientes deben querer cambiar y deben tener familiares y amigos que los ayuden.

Las personas que tienen anorexia más grave necesitan atención en el hospital, por lo general, en una unidad especial para personas que tienen anorexia y bulimia. El tratamiento no solo consiste en cambiar los hábitos de alimentación de una persona. Los pacientes anoréxicos, por lo general, necesitan recibir asesoría durante un año o más, de modo tal que puedan trabajar en el cambio de los sentimientos que están provocando sus problemas de alimentación. Estos sentimientos pueden ser por el peso, por problemas familiares o por problemas de autoestima. A algunos pacientes anoréxicos les ayuda tomar medicamentos que hacen que se sientan menos deprimidos. Estos medicamentos son recetados por un médico y se usan en combinación con asesoría.

¿Cómo pueden ayudar los familiares y los amigos?

Lo más importante que pueden hacer los familiares y los amigos para ayudar a una persona que tiene anorexia es amarla. Las personas que tienen anorexia se sienten seguras, protegidas y cómodas con su enfermedad. Su mayor miedo es subir de peso, y subir de peso se considera una pérdida de control. Es posible que nieguen que tienen un problema. Las personas que tienen anorexia suplicarán y mentirán para evitar comer y subir de peso, que es como renunciar a la enfermedad. Los familiares y los amigos no deben ceder a las súplicas de un paciente anoréxico.

Complicaciones

¿Qué tiene de malo intentar estar delgado?

Es saludable prestar atención a lo que come y hacer ejercicio. No es saludable preocuparse todo el tiempo por el peso y por lo que come. Las personas que tienen trastornos de la alimentación hacen daño a sus cuerpos debido a su obsesión por el peso. Si no se trata, la anorexia puede provocar los siguientes problemas de salud:

Si no se trata, la anorexia puede provocar los siguientes problemas de salud:

  • Problemas estomacales.
  • Problemas cardíacos.
  • Irregularidad o ausencia de periodos.
  • Vello fino en todo el cuerpo, incluido en la cara.
  • Sequedad y escamosidad de la piel.
  • Problemas estomacales.
  • Problemas cardíacos.
  • Problemas en los riñones.
  • Problemas dentales (por vomitar ácido estomacal).
  • Deshidratación (el cuerpo no tiene suficiente agua).

¿Cuáles son los problemas provocados por la anorexia?

Las mujeres adolescentes y adultas que tienen anorexia pueden sentir frío todo el tiempo, y pueden enfermarse a menudo. Las personas que tienen anorexia a menudo están de mal humor. Les cuesta concentrarse y siempre están pensando en los alimentos. No es verdad que los anoréxicos nunca tengan hambre. En realidad, siempre tienen hambre. Sentir hambre los hace sentir que controlan su vida y su cuerpo. Los hace sentir que son buenos en algo: son buenos en bajar de peso. Las personas que tienen anorexia grave pueden tener riesgo de muerte por inanición.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?
  • ¿Deberé estar en tratamiento durante el resto de mi vida?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a recuperarse?
  • ¿Tiene mi hijo un trastorno de la alimentación?
  • ¿Necesito asesoría?
  • ¿Por qué tengo un trastorno de la alimentación?
  • ¿Hay algún medicamento que deba tomar?
  • ¿Necesitamos asesoría familiar?
  • ¿Mi hijo necesitará ser hospitalizado?
  • Si sospecho que mi hijo tiene un trastorno de la alimentación, ¿qué debo hacer?

¿Sabía que?

  • 8,000,000 personas o más en los Estados Unidos tienen un trastorno de la alimentación.
  • El 90% son mujeres.
  • Las víctimas pueden ser ricas o pobres.
  • Los trastornos de la alimentación, por lo general, empiezan en la adolescencia, pero pueden comenzar tan temprano como a los 8 años.

Fuente: Asociación Nacional de Anorexia (National Association of Anorexia)

¿Cuáles son los signos de advertencia de un trastorno de la alimentación?

A continuación, se presentan los posibles signos de advertencia de la anorexia y la bulimia:

Los signos de advertencia más graves pueden ser difíciles de notar debido a que las personas que tienen un trastorno de la alimentación intentan mantenerlo en secreto. Esté atento a estos signos:

  • Preocupación poco natural por el peso corporal (incluso si la persona no tiene sobrepeso).
  • Obsesión por las calorías, los gramos de grasa y los alimentos.
  • Uso de algún medicamento para evitar subir de peso (píldoras para adelgazar, laxantes, píldora para orinar).
  • Vómitos después de las comidas.
  • Desmayos.
  • Aumento de la ansiedad por el peso.
  • Callosidades o cicatrices en los nudillos (por vomitar en forma forzada).
  • Negación de que algo anda mal.