Sangrados nasales

¿Qué son las hemorragias nasales?

Una hemorragia nasal es la pérdida activa de sangre del tejido que recubre la nariz. Puede afectar ambas fosas nasales, pero la mayoría de las veces ocurre en una sola.

¿Por qué la nariz es propensa a sangrar?

La nariz tiene muchos vasos sanguíneos para ayudar a calentar y humidificar el aire que respira. Estos vasos se encuentran cerca de la superficie, lo que los hace más fáciles de dañar.

¿Las hemorragias nasales son serias?

Algunas hemorragias nasales provienen de grandes vasos en la parte posterior de la nariz. Estas hemorragias nasales pueden ser peligrosas. Pueden ocurrir después de una lesión. Este tipo de hemorragia nasal es más común en los ancianos y, a menudo, se debe a presión arterial alta, aterosclerosis, uso diario de aspirina o trastornos hemorrágicos. Por lo general, cuanto mayor es el paciente, más grave es la hemorragia nasal.

Necesitará atención médica si se produce una hemorragia nasal durante más de 20 minutos. También debe ver a un médico si ocurre después de una lesión (como una caída o un golpe en la cara), especialmente si cree que puede tener la nariz rota. Una hemorragia nasal después de una caída o un accidente automovilístico podría ser un signo de hemorragia interna.

Las hemorragias nasales frecuentes pueden significar que tiene un problema más grave. Por ejemplo, las hemorragias nasales y los hematomas pueden ser signos tempranos de leucemia. Las hemorragias nasales también pueden ser un signo de coagulación de la sangre o un trastorno de los vasos sanguíneos, o un tumor nasal (tanto canceroso como no canceroso).

Síntomas de las hemorragias nasales

Muy a menudo, no tendrá más síntomas que la hemorragia nasal.

¿Qué causa las hemorragias nasales?

Las causas más comunes de hemorragias nasales son la sequedad (a menudo causada por el calor en el interior de las casas en el invierno) y hurgarse la nariz. Estas 2 cosas funcionan juntas: cuando el moco en la nariz está seco y con costras, las personas suelen hurgarse la nariz con mayor frecuencia.

Otras causas menos comunes incluyen lesiones, resfríos, alergias o uso de cocaína. Los niños pueden meter objetos pequeños en sus narices. Las personas mayores pueden tener aterosclerosis (que es el endurecimiento de las arterias), infecciones, presión arterial alta y trastornos de la coagulación de la sangre. Las hemorragias nasales pueden ocurrir si está tomando medicamentos que interfieren con la coagulación de la sangre, como la aspirina. Una causa rara de hemorragias nasales frecuentes es un trastorno llamado telangiectasia hemorrágica hereditaria (THH). A veces, la causa de las hemorragias nasales no se puede determinar.

¿Cómo se diagnostican las hemorragias nasales?

Generalmente no hay necesidad de diagnosticar formalmente una hemorragia nasal. Si su nariz está sangrando, es bastante evidente.

¿Se pueden prevenir o evitar las hemorragias nasales?

Consejos para prevenir hemorragias nasales:

  • Mantenga las uñas de los niños cortas para desalentar que hurguen en su nariz.
  • Contrarreste los efectos de secado del aire interior calentado mediante el uso de un humidificador en la habitación por la noche.
  • Deje de fumar. Fumar seca la nariz y también la irrita.
  • Abra la boca al estornudar.

Tratamiento de la hemorragia nasal

¿Qué debería hacer cuando tengo una hemorragia nasal?

Puede ser aterrador tener o ver una hemorragia nasal, pero trate de mantener la calma. La mayoría de las hemorragias nasales se ven mucho peor de lo que realmente son. Casi todas las hemorragias nasales se pueden tratar en casa.

Si tiene una hemorragia nasal, siéntese e inclínese ligeramente hacia adelante. Mantener la cabeza sobre el nivel del corazón reducirá la hemorragia. Inclínese hacia adelante para que la sangre salga de la nariz en lugar de bajar por la parte posterior de la garganta. Si se recuesta, puede tragar la sangre. Esto puede irritar su estómago.

Use sus dedos pulgar e índice para apretar la parte blanda de la nariz. Esta área se encuentra entre el extremo de la nariz y la cresta dura y huesuda que forma el puente de la nariz. Siga apretando la nariz hasta que se detenga el sangrado. No la suelte durante al menos 5 minutos. Si todavía está sangrando, apriétela de nuevo por otros 5 a 10 minutos.

Una vez que se detiene el sangrado, no haga nada que pueda hacer que vuelva a comenzar, como inclinarse o sonarse la nariz.

Consulte a su médico si:

  • el sangrado continúa por más de 20 minutos;
  • el sangrado fue causado por una lesión, como una caída o algo que golpeó su cara;
  • tiene hemorragias nasales a menudo.

¿Qué hará mi médico en caso de una hemorragia nasal?

El médico tratará de averiguar de dónde viene la hemorragia en su nariz. Probablemente le hará algunas preguntas y examinará su nariz. Si el sangrado no se detiene por sí solo o cuando se aplica presión, el médico puede cauterizar el vaso sangrante o taponar su nariz para detener el sangrado.

La cauterización implica el uso de una solución especial llamada nitrato de plata, o un dispositivo eléctrico o que genera calor para quemar el vaso de modo que deje de sangrar. El médico adormecerá su nariz antes del procedimiento.

El taponamiento de la nariz consiste en colocar una gasa especial o un globo inflable de látex en la nariz para que ejerza suficiente presión sobre el vaso para que deje de sangrar.

Vivir con hemorragias nasales

Las hemorragias nasales pueden ser una molestia. Vienen de repente, a menudo sin previo aviso. Puede dar miedo experimentar o presenciar hemorragias, pero generalmente no son dañinas. Si tiene hemorragias nasales frecuentes, debe consultar a su médico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo muchas hemorragias nasales. ¿Qué puedo hacer para detenerlas?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para llamar al médico si tengo una hemorragia nasal?
  • Estoy respirando mucho humo de segunda mano. ¿Podría estar causando mis hemorragias nasales?
  • ¿Las hemorragias nasales son más comunes en invierno?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar que mi hijo se toque la nariz?
  • ¿Podrían mis hemorragias nasales ser un signo de otra enfermedad?