Nefropatía diabética

Descripción general

¿Qué es la nefropatía diabética?

La diabetes puede afectar muchas partes del cuerpo, incluso los riñones. En los riñones sanos, muchos vasos sanguíneos diminutos filtran los productos de desecho del cuerpo. Los vasos sanguíneos tienen orificios que son lo suficientemente grandes como para permitir que los diminutos productos de desecho pasen a la orina, pero son lo suficientemente pequeños como para permitir que los productos de utilidad (como la proteína y los glóbulos rojos) permanezcan en la sangre. Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden dañar estos vasos si no se controla la diabetes. Esto puede provocar enfermedad de los riñones, que también se llama nefropatía. Si el daño es lo suficientemente grave, los riñones podrían dejar de funcionar.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la nefropatía diabética?

Por lo general, la nefropatía diabética no provoca ningún síntoma hasta que el daño en los riñones es grave. A medida que la afección avanza, los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Hinchazón en los pies y en los tobillos.

  • Debilidad.

  • Pérdida del apetito.

  • Malestar estomacal.

  • Insomnio y dificultades para dormir.

  • Confusión y problemas para concentrarse.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la nefropatía diabética?

Su médico analizará la orina para buscar proteína. Si hay proteína en la orina, esto podría significar que la diabetes ha dañado los orificios de los vasos sanguíneos de los riñones. Esto hace que los orificios sean lo suficientemente grandes como para que la proteína y otros nutrientes que el cuerpo necesita entren a la orina. También es posible que su médico quiera hacer un análisis de sangre para ver cuánto daño tienen los riñones.

Tratamiento

¿Qué puedo hacer para hacer más lento el daño?

A continuación, se incluyen algunas de las medidas más importantes que puede tomar para proteger los riñones:

  • Mantenga la presión arterial a niveles de menos de 130 sobre 80. La presión arterial alta puede acelerar el daño a sus riñones. Es posible que su médico le dé medicamentos para ayudar a reducir la presión arterial.

  • Controle el nivel de azúcar en la sangre. Debe tomar los medicamentos para la diabetes y/o la insulina exactamente como se lo indique su médico.

  • Siga una dieta saludable. Es posible que las personas que tienen nefropatía diabética necesiten comer menos proteína.

  • Haga actividad física todos los días.

  • Deje el hábito de fumar.

  • Consulte con su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo. Esto incluye vitaminas, medicamentos a base de hierbas y medicamentos de venta libre.

  • Asista a todas las citas con su médico.

Complicaciones

¿Qué pasa si los riñones dejan de funcionar?

Incluso con los tratamientos adecuados, la nefropatía diabética puede empeorar con el tiempo. Los riñones podrían dejar de funcionar. Esto se llama insuficiencia renal. Si esto sucede, los productos de desecho se acumulan en el cuerpo. Esto puede provocar náuseas, vómitos, debilidad, falta de aire y confusión. En casos graves, la insuficiencia renal puede provocar convulsiones y coma.

Si usted tiene insuficiencia renal, su médico le indicará que se haga diálisis. En la diálisis, se usa una máquina para sacar los productos de desecho de la sangre. Un tipo de diálisis debe hacerse en una clínica. Para otro tipo de diálisis, la máquina es tan pequeña que puede llevarla sujeta al cuerpo mientras realiza sus actividades cotidianas. Si desarrolla insuficiencia renal, su médico lo ayudará a decidir qué tipo de máquina de diálisis es la adecuada para usted.

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Preguntas que debe realizar a su médico

  • Tengo nefropatía diabética. ¿Pueden fallar mis riñones?

  • ¿Necesitaré diálisis para los riñones?

  • ¿Existe algún medicamento que no deba tomar?

  • ¿Puede haber suplementos a base de hierbas que sean peligrosos para mí?

  • ¿Qué es lo mejor que puedo hacer para evitar un mayor daño a mis riñones?

  • ¿Existe algún medicamento que pueda tomar para ayudar a prevenir el daño a los riñones?

Las Citas

  • Diabetic Nephropathy: Common Questions by Micah L. Thorp, D.O., M.P.H.( 06/01/05, http://www.aafp.org/afp/20050701/96.html)