Nefropatía diabética

Nefropatía diabética

¿Qué es la nefropatía diabética?

La diabetes puede afectar a muchas partes del cuerpo, incluyendo los riñones. En los riñones sanos, muchos pequeños vasos sanguíneos filtran los desechos corporales. Estos vasos sanguíneos tienen orificios que son lo suficientemente grandes para permitir que los pequeños desechos corporales pasen hacia la orina. Aun así, los vasos sanguíneos son lo suficientemente pequeños como para mantener los componentes útiles (tales como las proteínas y los glóbulos rojos) en la sangre. Los altos niveles de azúcar en la sangre pueden dañar estos vasos si la diabetes no se controla. Esto puede causar enfermedad renal, también conocida como nefropatía. Si el daño es lo suficientemente malo, sus riñones podrían dejar de funcionar.

¿Cuáles son los síntomas de la nefropatía diabética?

La nefropatía diabética generalmente no causa síntomas hasta que el daño renal es grave. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas pueden incluir:

  • hinchazón de los pies y tobillos
  • debilidad
  • pérdida del apetito
  • dolor de estómago
  • insomnio y dificultad para dormir
  • confusión y dificultad para pensar.

¿Cuál es la causa de la nefropatía diabética?

La nefropatía diabética es una consecuencia de la diabetes. Con el tiempo, los altos niveles de azúcar pueden dañar los riñones. Es más probable que ocurra un daño renal si su nivel de azúcar en sangre no se controla. También es más probable si usted fuma o si tiene presión arterial alta. La nefropatía diabética es más común en las personas que son afroamericanos, mexicanos americanos o nativos americanos, según los Institutos Nacionales de Salud.

¿Cómo se diagnostica la nefropatía diabética?

Su médico le hará pruebas de orina para verificar si hay proteína en la misma. Si hay proteína en la orina, esto podría significar que su diabetes ha dañado los agujeros en los vasos sanguíneos de los riñones. Esto hace que los agujeros sean lo suficientemente grandes como para que la proteína (y otros nutrientes que su cuerpo necesita) se filtre en su orina. El médico también puede querer hacer un análisis de sangre para ver cuán dañados están los riñones.

¿Se puede prevenir o evitar la nefropatía diabética?

La mejor manera de prevenir la nefropatía diabética es mantener el nivel de azúcar en sangre regulado. También debe comprobar regularmente su presión arterial. La presión sanguínea alta puede conducir a una disminución de la función renal. Mantener la presión arterial en el rango normal puede ayudar a prevenir el daño en los riñones.

Tratamiento de la nefropatía diabética

Si se le diagnosticó nefropatía diabética, se puede retrasar el daño. Estas son algunas de las cosas más importantes que puede hacer para proteger sus riñones:

  • Mantenga su presión arterial por debajo de 140/90. La presión arterial altapuede acelerar el daño en los riñones. Su médico le puede dar medicamentos para ayudar a bajar la presión arterial.
  • Controle su nivel de azúcar en sangre. Debe tomar sus medicamentos para la diabetes y/o insulina exactamente como su médico le indique.
  • Mantenga una dieta saludable. Las personas que tienen nefropatía diabética pueden necesitar comer menos proteínas.
  • Manténgase físicamente activocada día.
  • Deje de fumar.
  • Consulte con su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo. Esto incluye vitaminas, hierbas medicinales, y medicamentos de venta libre.
  • Asista a todas sus citas con el médico.

La nefropatía diabética puede empeorar con el tiempo, incluso con los tratamientos adecuados. Los riñones pueden dejar de funcionar. Esto se llama insuficiencia renal. Si esto sucede, los desechos se acumulan en el cuerpo. Esto puede causar náuseas, vómitos, debilidad, falta de aire, y confusión. En los casos graves, la insuficiencia renal puede causar convulsiones y coma.

Si usted tiene insuficiencia renal, su médico le indicará diálisis. En la diálisis, se utiliza una máquina para retirar los desechos de la sangre. Un tipo de diálisis debe realizarse en una clínica. En otro tipo de diálisis, la máquina es tan pequeña que puede sujetarla a su cuerpo mientras realiza sus actividades diarias. Si tiene insuficiencia renal, su médico le ayudará a decidir qué tipo de máquina de diálisis es adecuada para usted.

Vivir con nefropatía diabética

Recibir un tratamiento a tiempo puede retrasar o incluso evitar que la nefropatía diabética avance. La enfermedad progresa lentamente. No todas las personas que presentan nefropatía diabética llegan a la etapa de insuficiencia renal. Tener diabetes no significa que se desarrollará la enfermedad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo nefropatía diabética. ¿Podrían fallar mis riñones?
  • ¿Voy a necesitar diálisis para los riñones?
  • ¿Hay algún medicamento que no debería tomar?
  • ¿Los suplementos a base de hierbas podrían ser peligrosos para mí?
  • ¿Qué es lo mejor que puedo hacer para evitar un mayor daño en los riñones?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para ayudar a prevenir el daño en los riñones?

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