Infección renal

Infección renal

Descripción general

¿Qué es una infección renal?

Las personas nacen con dos riñones. Sin embargo, es posible vivir con un solo riñón. Los riñones filtran la sangre, eliminan los desechos y producen la orina. Son parte del tracto urinario, que es un grupo de órganos que incluye los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Los riñones tienen forma de frijoles de aproximadamente el tamaño de un puño. Están situados a ambos lados de la columna vertebral, debajo de la caja torácica.

Se produce una infección renal cuando bacterias o un virus entran en los riñones. El nombre médico es pielonefritis. Puede afectar uno o ambos riñones.

Síntomas

Síntomas de una infección renal

Los síntomas comunes de una infección renal incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor en la espalda, el costado o la ingle
  • Escalofríos
  • Náuseas y/o vómitos
  • Micción dolorosa, con ardor y/o frecuente
  • Orina turbia o con mal olor
  • Sangre o pus en la orina.

Los síntomas pueden variar según la edad. Los bebés y las personas mayores pueden no tener síntomas relacionados con el tracto urinario. Otros síntomas pueden incluir dificultad para hablar, mareos o confusión. Estos son más probable que ocurran debido a la deshidratación. Busque atención médica de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa una infección renal?

Las bacterias o un virus en los riñones pueden causar una infección. La principal causa de una infección renal es la Escherichia coli (E. coli). Esta bacteria puede viajar a los riñones desde otro lugar en el tracto urinario, como la vejiga. Es posible contraer una infección renal si ya tiene una infección del tracto urinario (ITU). Las mujeres tienden a tener infecciones renales e infecciones del tracto urinario con mayor frecuencia que los hombres. Esto se debe a la forma de la anatomía femenina.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica una infección renal?

Es importante detectar y tratar una infección renal de forma inmediata. Su médico puede confirmar una infección con muestras de orina o sangre. En algunos casos, el médico podría ordenar otras pruebas. Estas incluyen ecografías, radiografías o tomografías computarizadas (TC). Estas pruebas producirán imágenes de los órganos del tracto urinario.

¿Se puede prevenir o evitar una infección renal?

Puede ayudar a prevenir una infección renal o infección del tracto urinario si:

  • Bebe suficiente agua.
  • Orina después de tener sexo.
  • No retiene orina.
  • Evita el uso de duchas y productos perfumados en el área genital.
  • Limpia el área genital de adelante hacia atrás (para las mujeres).

Aunque cualquier persona puede contraer una infección renal, algunas personas tienen más riesgos. Usted tiene más probabilidades de contraer una infección renal si:

  • Está embarazada.
  • Tiene diabetes.
  • Ya tiene una infección del tracto urinario.
  • Tiene un tracto urinario con forma extraña.
  • Tiene un cálculo renal.
  • Tiene un agrandamiento de la próstata (para hombres).
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado.
  • Tiene que usar un catéter para eliminar la orina de la vejiga.
  • Tiene reflujo vesicoureteral (RVU). Esta es una afección en la cual la orina puede fluir hacia arriba o hacia abajo por los uréteres.

Tratamiento

Tratamiento de la infección renal

Los antibióticos son el principal tratamiento para las infecciones renales. Hay diferentes tipos y algunos funcionan mejor que otros, dependiendo de la persona. Pueden administrarse por vía oral (pastillas) o intravenosa (IV, o aguja). Los casos severos requieren una vía intravenosa y podría tener que permanecer en el hospital. Esto es más común si está deshidratado y/o es una persona mayor.

Siempre debe seguir las indicaciones del médico para el medicamento. Podría tomar varias semanas curar la infección, incluso si sus síntomas desaparecen. Su médico podría realizar una prueba de seguimiento para confirmar que la infección haya desaparecido. También podría recetarle otro medicamento o tratamiento para abordar la causa o un tema relacionado.

Vivir con una infección renal

La mayoría de las personas que tienen una infección renal se recuperan y viven una vida normal. Se pueden contraer infecciones renales más de una vez. Hable con su médico acerca de cómo ayudar a prevenir futuras infecciones.

Preguntas

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánta agua debo beber por día?
  • ¿Cuál es el mejor antibiótico para tratar una infección renal?
  • ¿Cuál es el riesgo de que una infección renal conduzca a una enfermedad renal crónica?

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