Infección por oxiuros

¿Qué es la infección por oxiuros?

La infección por oxiuros es una infección intestinal causada por pequeñas lombrices blancas. Cualquiera puede padecerla, pero es más común en los niños. Se trata fácilmente.

Síntomas de la infección por oxiuros

Si su hijo está infectado con oxiuros, puede rascarse el trasero con frecuencia. También es posible que se mueva mucho en la cama por la noche o no se pueda dormir. La picazón es causada por el oxiuro femenino que sale del recto para poner huevos alrededor del ano (la abertura hacia el recto). Los huevos permanecen en la parte superior del intestino hasta que eclosionan. Después de que eclosionan, las lombrices se mueven a lo largo del intestino, y luego salen del ano donde ponen más huevos.

También puede ver las lombrices pequeñas y blancas (de menos de media pulgada de largo) en el trasero de su hijo durante la noche. O las lombrices pueden aparecer en las heces de su hijo.

¿Qué causa la infección por oxiuros?

Los oxiuros son contagiosos y se propagan fácilmente, generalmente de un niño a otro. Los huevos de oxiuros pueden quedar atrapados en los dedos de los niños mientras juegan. Cuando los niños que están infectados se rascan el trasero que les pica, los pequeños huevos pueden meterse debajo de las uñas. Los huevos pueden permanecer en la piel de su hijo durante varias horas. Pueden sobrevivir hasta 3 semanas en la ropa, ropa de cama y juguetes. Si los huevos están en las manos o los juguetes de su hijo y su hijo pone los dedos o los juguetes en la boca, los huevos pequeños pueden entrar en el cuerpo. Los niños que no se lavan bien las manos antes de comer y los niños que se chupan los pulgares tienen un riesgo mayor.

Aunque la infección por oxiuros es más común en niños en edad escolar, cualquiera puede contagiarse. A medida que los niños infectados se mueven en la casa, los huevos pueden propagarse y otros miembros de la familia pueden infectarse. A veces los adultos inhalan los huevos cuando sacuden las sábanas. Sin embargo, esto es poco frecuente.

Las mascotas no propagan oxiuros, aunque pueden portar sus propios tipos de lombrices.

¿Cómo se diagnostica la infección por oxiuros?

Debido a que los oxiuros por lo general se arrastran fuera del ano mientras el niño duerme, la prueba de la cinta es una forma fácil de encontrar oxiuros. Es mejor hacer esto justo cuando su hijo se despierta y antes de que use el baño o se bañe. Para hacer la prueba de la cinta, coloque un trozo de cinta transparente en la piel alrededor del ano. Luego, puede llevar la cinta al médico, quien puede usar un microscopio para detectar oxiuros o huevos. También es posible que vea a las lombrices adultas alrededor del ano durante la prueba de cinta.

¿Se puede prevenir o evitar una infección por oxiuros?

Existen formas de prevenir o evitar las infecciones por oxiuros y las infecciones que vuelven a aparecer. Siga estos consejos:

  • Asegúrese de que su hijo se lave las manos antes de comer y después de ir al baño.
  • Mantenga las uñas de su hijo cortadas.
  • Desaliente a su hijo de morderse las uñas y rascarse el área anal.
  • Asegúrese de que su hijo vista ropa interior limpia todos los días.
  • Haga que su hijo se bañe por la mañana para reducir la contaminación de los huevos.
  • Abra persianas y cortinas de dormitorios durante el día. Los huevos son sensibles a la luz solar.
  • Después del tratamiento, cambie la ropa de noche, ropa interior y ropa de cama de su hijo.

Tratamiento para la infección por oxiuros

La mayoría de las infecciones por oxiuros son leves y fáciles de tratar. El médico puede recetarle una sola tableta masticable de un medicamento llamado mebendazol. Se toma una segunda tableta unas 3 semanas más tarde si la infección no se cura. O el médico puede recomendar otro tipo de medicamento llamado pirantel, que se toma como una dosis única.

Incluso si solo un niño en su familia tiene oxiuros, a menudo es importante que todos los miembros de la familia sean tratados con el medicamento contra los oxiuros al mismo tiempo.

Vivir con una infección por oxiuros

La infección por oxiuros es muy contagiosa. Si no toma precauciones, es fácil volver a infectarse. Si alguien en su hogar tiene oxiuros, siga estos pasos para deshacerse de los huevos de oxiuros. Si lo hace, minimizará sus posibilidades de volver a infectarse.

  • Lave todas las sábanas, mantas, toallas y ropa de la casa con agua caliente.
  • Limpie cuidadosamente las uñas de todos (que podrían contener los huevos de las lombrices) y córtelas.
  • Friegue los juguetes, las encimeras, los pisos y otras superficies que el niño infectado haya tocado.
  • Aspire las alfombras.

Preguntas para hacer al médico

  • ¿Qué pasos puedo tomar para asegurarme de que nadie más en mi casa tenga oxiuros?
  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿Se debe tratar a todos en mi casa, incluso si no tienen ningún síntoma?
  • ¿Cuándo debería llamar al médico?
  • ¿Debo informar a la escuela/guardería de mi hijo que tiene oxiuros?
  • ¿Los desinfectantes para manos funcionarán en contra de los oxiuros?
  • ¿Debo deshacerme de la ropa de cama o ropa interior de mi hijo?