Infección por oxiuros

Última actualización diciembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Sarah Coles, MD

¿Qué es la infección por oxiuros?

La infección por oxiuros es una infección intestinal causada por pequeños gusanos blancos. Cualquiera puede contraerla, pero es más común en niños pequeños. Se puede tratar fácilmente.

Síntomas de la infección por oxiuros

Si su hijo está infectado con oxiuros, con frecuencia puede rascarse el trasero. Además, puede moverse mucho en la cama por la noche o tener problemas para conciliar el sueño. Esto se debe a la picazón. La picazón es causada por la lombriz intestinal hembra que sale del recto para poner huevos alrededor del ano (la abertura del recto). Los huevos permanecen en la parte superior del intestino hasta que eclosionan. Después de que nacen, los gusanos se mueven a lo largo del intestino y luego salen por el ano, donde ponen más huevos.

También es posible que pueda observar pequeños gusanos blancos (de menos de 1/2 pulgada de largo) en el trasero de su hijo por la noche. O que aparezcan gusanos en las heces de su hijo.

¿Qué causa la infección por oxiuros?

Las lombrices intestinales son contagiosas y se transmiten fácilmente, generalmente de un niño a otro. Los huevos de oxiuro se pueden recoger en los dedos de los niños cuando juegan. Cuando los niños infectados se rascan el trasero debido a la comezón, los huevos diminutos pueden meterse debajo de las uñas. Los huevos pueden permanecer en la piel durante varias horas. Además, pueden sobrevivir hasta tres semanas en la vestimenta, la ropa de cama y los juguetes. Si los huevos están en las manos o los juguetes de sus hijos y ellos se llevan los dedos o los juguetes a la boca, estos huevos diminutos pueden entrar en el cuerpo. Los niños que no se lavan bien las manos antes de comer y los que se chupan el dedo corren un mayor riesgo.

Si bien la infección por oxiuros es más común en los niños en edad escolar, cualquiera puede contraerla. A medida que los niños infectados se mueven dentro de la casa, los huevos se pueden propagar y otros miembros de la familia pueden infectarse. A veces, los adultos inhalan los huevos cuando sacuden las sábanas. Sin embargo, esto no es muy común.

Las mascotas no transmiten lombrices intestinales, aunque pueden ser portadoras de sus propios tipos de lombrices.

¿Cómo se diagnostica la infección por oxiuros?

Debido a que los oxiuros generalmente salen del ano mientras el niño duerme, la “prueba de la cinta” es una forma fácil de encontrar los oxiuros. Es mejor hacerla cuando su hijo se despierta y antes de que vaya al baño o se bañe. Para hacer la prueba de la cinta, aplique un trozo de cinta transparente sobre la piel alrededor del ano. Haga esto durante tres mañanas seguidas y guarde la cinta de cada mañana. Luego, lleve la cinta a su médico, que puede usar un microscopio para verificar si hay oxiuros o huevos. También es posible observar los gusanos adultos alrededor del ano durante la prueba de la cinta.

¿Se puede prevenir o evitar la infección por oxiuros?

Hay formas de prevenir o evitar la infección por oxiuros y las reinfecciones. Siga estos consejos:

  • Asegúrese de que su hijo se lave las manos antes de comer y después de ir al baño.
  • Mantenga las uñas de su hijo cortas.
  • Evite que su hijo se muerda las uñas y se rasque el área anal.
  • Asegúrese de que su hijo use ropa interior limpia todos los días.
  • Haga que su hijo se bañe por la mañana para reducir la contaminación de los huevos. Si es posible, su hijo debería ducharse en lugar de darse un baño de inmersión.
  • Cambie la ropa de dormir, la ropa interior y la ropa de cama de su hijo después del tratamiento.

Tratamiento de la infección por oxiuros

La mayoría de las infecciones por oxiuros son leves y fáciles de tratar. Su médico puede recetarle una sola tableta masticable de un medicamento llamado mebendazol. Se toma una segunda tableta aproximadamente tres semanas después si la infección no se cura. O su médico puede recomendarle otro tipo de medicamento llamado pirantel, que se toma en una sola dosis.

Incluso si solamente un niño en la familia tiene oxiuros, a menudo es importante que todos en el hogar sean tratados con el medicamento contra los oxiuros al mismo tiempo.

Vivir con una infección por oxiuros

La infección por oxiuros es muy contagiosa. Si no toma precauciones, es fácil volver a infectarse. Si alguien en su casa tiene oxiuros, siga estos pasos para deshacerse de los huevos de oxiuros. Hacerlo minimizará sus posibilidades de reinfección.

  • Lave todas las sábanas, mantas, toallas y ropa de la casa con agua caliente.
  • Limpie cuidadosamente las uñas de todos los integrantes de la familia (que pueden contener los huevos de gusano) y manténgalas cortas.
  • Friegue los juguetes, mesadas, pisos y otras superficies que el niño infectado haya tocado.
  • Aspire las alfombras.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo llevará el tratamiento?
  • ¿Cuándo debo llamar a mi médico?
  • ¿Debo informar a la escuela o guardería de mi hijo que tiene oxiuros?
  • ¿Debo deshacerme de la ropa de cama o la ropa interior de mi hijo?
  • ¿Funcionarán los desinfectantes de manos contra los oxiuros?
  • ¿Qué pasos puedo tomar para asegurarme de que nadie más en mi casa tenga oxiuros?
  • ¿Deberían tratarse todos en mi casa, incluso si no tienen ningún síntoma?