Incontinencia urinaria

Descripción general

¿Qué es la incontinencia urinaria?

La incontinencia urinaria es la pérdida del control de la vejiga. Esto significa que no siempre puede controlar la orina. La incontinencia urinaria puede variar desde la pérdida de una pequeña cantidad de orina (como al toser o reírse) hasta tener una necesidad imperiosa muy fuerte de orinar que es difícil de controlar. Esto puede ser embarazoso; hable con su médico al respecto. Puede recibir tratamiento.

Millones de adultos en los Estados Unidos tienen incontinencia urinaria. Es más común en personas mayores de 50 años, en especial mujeres. Pero también puede afectar a personas más jóvenes, en especial a mujeres que recién han dado a luz.

Asegúrese de hablar con su médico si tiene este problema. Si oculta la incontinencia, se arriesga a tener sarpullidos, llagas, infecciones de la piel e infecciones del tracto urinario. Además, puede darse cuenta de que evita estar con sus amigos y familiares por miedo y vergüenza.

Síntomas

¿Existen diferentes tipos de incontinencia?

Sí. Existen 5 tipos de incontinencia urinaria. A continuación aparece una breve explicación de cada uno.

Incontinencia por esfuerzo

La incontinencia por esfuerzo se produce cuando tiene pérdidas de orina debido a la presión repentina en los músculos de la parte inferior del abdomen, como al toser, reírse, levantar algo o hacer ejercicio. La incontinencia por esfuerzo, por lo general, se produce cuando se debilitan los músculos pélvicos, por ejemplo, después de un parto o una cirugía. La incontinencia por esfuerzo es común en mujeres.

Incontinencia de urgencia

Esto se produce cuando la necesidad de orinar llega en forma muy repentina, con frecuencia antes de llegar al baño. Es posible que el cuerpo recién le dé una advertencia de unos pocos segundos a minutos antes de orinar. La incontinencia de urgencia es más común en las personas mayores y puede ser un signo de una infección del tracto urinario o de hiperactividad de la vejiga.

Incontinencia por rebosamiento

Este tipo de incontinencia es la salida incontrolable de pequeñas cantidades de orina. Es provocada por una vejiga muy llena. Es posible que sienta que no puede vaciar la vejiga por completo y que haga un esfuerzo al orinar. Esto con frecuencia se produce en hombres y puede ser provocado por algo que obstruye el flujo de orina, como el agrandamiento de la próstata o un tumor. La diabetes o determinados medicamentos también pueden provocar el problema.

Incontinencia funcional

Este tipo se produce cuando controla la orina con normalidad pero tiene problemas para llegar al baño a tiempo. Es posible que no llegue al baño debido a artritis o a otras enfermedades que hacen que sea difícil moverse.

Incontinencia mixta

Este tipo comprende más de uno de los tipos de incontinencia antes mencionados.

Causas y factores de riesgo

¿Es la incontinencia urinaria solo parte del envejecimiento?

No. Pero los cambios debidos a la edad pueden reducir la cantidad de orina que puede retener la vejiga. El envejecimiento puede debilitar el chorro de orina y hacer que sienta más a menudo la necesidad imperiosa de orinar. Esto no significa que vaya a tener incontinencia urinaria solo porque está envejeciendo. Con tratamiento, puede controlarse o curarse.

¿Cuál es la causa de la incontinencia?

La incontinencia urinaria puede ser provocada por muchos problemas médicos diferentes, incluidos el debilitamiento de los músculos pélvicos o la diabetes. Vea el recuadro a continuación para obtener una lista de las causas comunes.

Tratamiento

¿Cómo puede tratarse?

El tratamiento depende de la causa del problema y del tipo de incontinencia que tenga. Si su incontinencia urinaria es provocada por un problema médico, la incontinencia desaparecerá cuando se trate el problema. Los ejercicios de Kegel y el entrenamiento de la vejiga ayudan a algunos tipos de incontinencia a través del fortalecimiento de los músculos pélvicos. Los medicamentos y la cirugía son otras opciones.

¿Qué son los ejercicios de Kegel?

La incontinencia por esfuerzo puede tratarse con ejercicios especiales, que se llaman ejercicios de Kegel (vea el recuadro a continuación). Estos ejercicios ayudan a fortalecer los músculos que controlan la vejiga. Pueden hacerse en cualquier lugar, en cualquier momento. Aunque estén diseñados para las mujeres, los ejercicios de Kegel también pueden ayudar a los hombres. Puede llevar de 3 a 6 meses ver una mejora.

¿Qué es el entrenamiento de la vejiga?

El entrenamiento de la vejiga es una manera de aprender a manejar la incontinencia urinaria. Por lo general, se usa para la incontinencia por esfuerzo, la incontinencia de urgencia o una combinación de los 2 tipos (incontinencia mixta). Algunas técnicas de entrenamiento de la vejiga se explican en el folleto “Entrenamiento de la vejiga para la incontinencia urinaria” en el recuadro a continuación.

¿Ayudarán los medicamentos o la cirugía?

Los medicamentos ayudan a algunos tipos de incontinencia urinaria. Por ejemplo, la crema de estrógeno para ponerse en la vagina puede ser útil para algunas mujeres que tienen una leve incontinencia por esfuerzo. Hay varios medicamentos de venta con receta disponibles para tratar la incontinencia de urgencia. En el caso de los hombres, hay medicamentos de venta con receta disponibles para reducir el tamaño de la próstata y mejorar el flujo de orina a través de la próstata. Hable con su médico sobre las posibles opciones de medicamentos para su tipo de incontinencia.

La cirugía a veces puede ser útil, en especial para la incontinencia por esfuerzo en mujeres y para la incontinencia por rebosamiento en hombres, que se debe a un agrandamiento de la próstata. Por lo general, se realiza solo si no ha funcionado ningún otro tratamiento o si la incontinencia es grave.

Entrenamiento de la vejiga para la incontinencia urinaria

¿Qué es el entrenamiento de la vejiga?

El entrenamiento de la vejiga es una manera de aprender a manejar la incontinencia urinaria. Por lo general, se usa para la incontinencia por esfuerzo, la incontinencia de urgencia o una combinación de los 2 tipos (incontinencia mixta). La incontinencia por esfuerzo se produce cuando tiene pérdidas de orina debido a la presión repentina en los músculos de la parte inferior del abdomen, como al toser, reírse, levantar algo o hacer ejercicio. La incontinencia de urgencia se produce cuando la necesidad de orinar es tan urgente que no puede llegar a tiempo al baño. A continuación se explican algunas técnicas de entrenamiento de la vejiga.

¿Cómo puede ayudar el entrenamiento de la vejiga?

El entrenamiento de la vejiga puede ayudar de las siguientes maneras:

  • Incrementando el tiempo entre las idas al baño.
  • Aumentando la cantidad de orina que puede retener la vejiga.
  • Mejorando el control sobre la necesidad imperiosa de orinar.

¿Dónde empiezo?

Pregunte a su médico sobre cómo empezar un programa de entrenamiento de la vejiga. Este puede pedirle que lleve un registro con cuánto orina y con qué frecuencia. Esta información ayudará a su médico a crear un plan adecuado para usted.

A continuación se presenta una lista con tres métodos de entrenamiento de la vejiga. Su médico puede recomendarle 1 de estos métodos o más para ayudarlo a controlar la incontinencia.

Tenga en cuenta que el entrenamiento de la vejiga puede llevar de 3 a 12 semanas. Durante el programa de entrenamiento, su médico puede hacerle llevar un registro de la cantidad de pérdidas de orina que tiene por día. Esto ayudará a usted y a su médico a ver si el entrenamiento de la vejiga está ayudando. No se desaliente si no tiene resultados inmediatos o si sigue experimentando alguna incontinencia.

  • Ejercicios de Kegel: Estos ejercicios ayudan a fortalecer los músculos que se usan para detener el flujo de orina. Para obtener más información, vea el folleto, “Ejercicios de Kegel para los músculos pélvicos“.
  • Retraso de la orina: Algunas personas que tienen incontinencia de urgencia pueden aprender a posponer la orina cuando sienten la necesidad imperiosa de orinar. Comienza intentando retener la orina durante 5 minutos cada vez que sienta una necesidad imperiosa. Cuando le resulte fácil esperar 5 minutos, intente aumentar el tiempo a 10 minutos hasta que orine cada 3 a 4 horas. Cuando sienta la necesidad imperiosa antes de que termine el tiempo, puede intentar usar técnicas de relajación. Respire lenta y profundamente. Concéntrese en la respiración hasta que desaparezca la necesidad imperiosa de orinar. Los ejercicios de Kegel también pueden ayudar a controlar la necesidad imperiosa de orinar.
  • Idas al baño programadas: Algunas personas controlan la incontinencia yendo al baño según un programa. Esto significa que usted va al baño a horas establecidas, independientemente de si siente la necesidad imperiosa o no. Por ejemplo, podría empezar yendo al baño cada una hora. Después, aumenta el tiempo en forma gradual hasta que encuentre un programa que funcione para usted.

¿Qué otra cosa puedo hacer?

Puede resultarle útil hacer algunos cambios en su dieta. El alcohol, la cafeína, los alimentos altos en ácido (como el tomate o la toronja) y las comidas picantes pueden irritarle la vejiga. Hable con su médico si cree que su dieta puede contribuir con su incontinencia.

Para algunas personas, limitar la cantidad de líquido que consumen antes de acostarse ayuda a reducir la incontinencia durante la noche.

Bajar de peso si tiene sobrepeso también puede ayudar a reducir la incontinencia.

¿Existen otras maneras de tratar la incontinencia?

Sí. Los medicamentos o los dispositivos médicos pueden tratar algunos tipos de incontinencia urinaria. En algunos casos, la cirugía puede ser una opción. El tratamiento depende del tipo de incontinencia urinaria que tenga y de la causa.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué tipo de incontinencia urinaria tengo?
  • ¿Cuál es la causa probable de mi incontinencia urinaria? ¿Puede tratarse esta afección?
  • Si es así, ¿se curará mi incontinencia urinaria con el tratamiento de la afección? ¿Cuándo puedo esperar que se alivien mis síntomas?
  • ¿Debo empezar a hacer los ejercicios de Kegel? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Un programa de entrenamiento de la vejiga me ayudará a manejar la incontinencia urinaria?
  • ¿Algún cambio en el estilo de vida me ayudará a manejar la incontinencia urinaria?
  • Siento vergüenza por mi incontinencia urinaria. Hasta que mejoren mis síntomas, ¿qué otra cosa puedo hacer para ayudar a manejar mi afección?

Causas de incontinencia urinaria

  • En el caso de las mujeres, afinamiento y sequedad de la piel de la vagina o de la uretra, en especial después de la menopausia.
  • En el caso de los hombres, agrandamiento de la próstata o cirugía de próstata.
  • Debilitamiento y estiramiento de los músculos pélvicos después del parto.
  • Determinados medicamentos.
  • Acumulación de heces en los intestinos.
  • Sobrepeso y obesidad, que aumentan la presión en la vejiga y los músculos que controlan la vejiga.
  • Infecciones del tracto urinario.
  • Enfermedad vascular.
  • Enfermedades como diabetes, enfermedad de Alzheimer y esclerosis múltiple

Ejercicios de Kegel

  • Para localizar los músculos adecuados, intente detener el flujo de orina u orinar en forma más lenta sin usar los músculos del abdomen, de las piernas o de los glúteos. Cuando pueda orinar en forma más lenta o detener el chorro de orina, habrá localizado los músculos adecuados.
  • Apriete los músculos. Sostenga la posición mientras cuenta hasta 10. Relájelos mientras cuenta hasta 10.
  • Repita esto de 10 a 20 veces, 3 veces al día.
  • Es posible que necesite empezar con tiempos más reducidos y menos repeticiones, quizás apretando y relajando los músculos durante 4 segundos cada vez y haciéndolo 10 veces, 2 veces al día. Avance a partir de esto.