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Gastroparesia

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia es un trastorno que involucra los músculos del estómago. A veces se le llama vaciado gástrico retardado. Normalmente, después de tragar la comida, los músculos del estómago comienzan a contraerse y tensarse. Estos movimientos se llaman contracciones. Trituran la comida y la mueven hacia el intestino delgado para continuar el proceso digestivo. Si tiene gastroparesia, los músculos de su estómago no se contraen correctamente. Esto puede retrasar o impedir el proceso de triturar la comida y enviarla al intestino delgado.

Síntomas de la gastroparesia

Los síntomas de la gastroparesia pueden ser leves o graves y pueden incluir:

  • Acidez estomacal o dolor de estómago
  • Náuseas
  • Vómitos, especialmente vómitos con trozos de comida no digerida
  • Sensación de saciedad después de unos pocos bocados de comida
  • Distensión abdominal
  • Falta del apetito
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Niveles inestables de azúcar en la sangre (en personas que tienen diabetes)

Estos síntomas están relacionados con muchos problemas y trastornos diferentes. Esto hace que la gastroparesia sea difícil de diagnosticar.

¿Qué causa la gastroparesia?

Las personas que tienen diabetes tienen mayor riesgo de gastroparesia. Eso es porque los niveles altos de azúcar en la sangre dañan los nervios. En este caso, se trata del nervio vago. El nervio vago le indica a los músculos del estómago cuándo contraerse. El daño a este nervio es una de las causas más comunes de gastroparesia. La diabetes también puede dañar los vasos sanguíneos que transportan oxígeno y nutrientes al nervio vago. Otras cosas que causan gastroparesia incluyen:

¿Cómo se diagnostica la gastroparesia?

Su médico lo examinará y le preguntará acerca de sus antecedentes clínicos. Informe a su médico sobre cualquier medicamento recetado o de venta libre que esté tomando. Su médico puede ordenar análisis de sangre para verificar la calidad de su sangre y medir los niveles químicos. Es posible que deseen realizarle pruebas adicionales para asegurarse de que no tenga una obstrucción u otro problema médico. Estos estudios pueden incluir:

  • Endoscopia superior (EGD). Su médico usa un tubo flexible con una luz en el extremo para observar el interior de la garganta, el esófago y el estómago. Probablemente le darán un medicamento para que se duerma durante la prueba. También le adormecerán la garganta para que no sienta dolor.
  • Ecografía de vaciamiento gástrico. Esta prueba utiliza ondas sonoras para observar los órganos de su abdomen (la vesícula biliar, el hígado y el páncreas) para que su médico pueda detectar signos de problemas.
  • Radiografía de bario. Cuando su estómago está casi vacío, bebe un líquido que contiene una cantidad pequeña y segura del elemento químico bario. El médico puede observar el viaje del bario a través de su cuerpo durante una radiografía. Esto ayuda a su médico a determinar dónde está ocurriendo el problema.
  • Estudios de vaciamiento gástrico. Para estos estudios, comerá o beberá algo que contenga una cantidad pequeña y segura de material radiactivo. Un escáner puede captar señales del material radiactivo. Este escáner rastrea cuánto tiempo le toma a su estómago vaciarse. Es posible que se analice su aliento en busca de material radiactivo para medir qué tan rápido se está vaciando su estómago.
  • Cápsula de monitorización gastrointestinal (GI). Para esta prueba, usted traga una pequeña cápsula (o pastilla) que recopila información a medida que se mueve a través de su sistema digestivo. La píldora envía esta información a una pequeña computadora que usted usa alrededor de su cintura o cuello. Después de unos días

¿Se puede prevenir o evitar la gastroparesia?

No se puede prevenir ni evitar. Pero hay cosas que puede hacer para reducir las posibilidades de que ocurra, que incluyen:

Cambiar sus hábitos alimentarios. Cambiar sus hábitos alimentarios puede ayudar a controlar la gastroparesia.  Sin embargo, asegúrese de obtener la nutrición y los líquidos adecuados.

El médico puede recomendarle que:

  • Coma alimentos bajos en grasa y fibra.
  • Coma varias comidas pequeñas y saludables al día en lugar de dos o tres comidas grandes.
  • Mastique su comida por completo.
  • Coma alimentos suaves y bien cocidos.
  • Evite las bebidas carbonatadas.
  • Evite el consumo de alcohol.
  • Beba mucha agua o líquidos (incluyendo caldos bajos en grasa y sopas claras, jugos de frutas y vegetales endulzados naturalmente, bebidas deportivas y productos de rehidratación oral).
  • Realice alguna actividad física suave después de una comida, como dar un paseo.
  • Evite acostarse durante 2 horas después de una comida.
  • Tome un multivitamínico diario.

Si sus síntomas son de moderados a severos, su médico puede recomendarle beber solo líquidos. Puede recomendarle comer alimentos bien cocidos que hayan sido cortados en bocados pequeños o procesados en una licuadora.

Control de los niveles de glucosa en sangre. Si tiene gastroparesia y diabetes, deberá controlar sus niveles de glucosa en sangre. Esto incluye la hiperglucemia. La hiperglucemia, o niveles altos de azúcar en la sangre, pueden retrasar el vaciado de los alimentos del estómago. Su médico trabajará con usted para mantener estables sus niveles de glucosa en sangre.

El médico puede recomendar: 

  • Tomar insulina con más frecuencia. Es posible que deba cambiar el tipo de insulina que usa.
  • Inyectarse insulina después de las comidas en lugar de antes.
  • Revisar sus niveles de glucosa en sangre con más frecuencia después de comer y solo inyectarse insulina cuando la necesite.

Su médico le dará instrucciones para administrarse insulina según sus necesidades y la gravedad de su gastroparesia.

Tratamiento de la gastroparesia

No hay cura para la gastroparesia. El tratamiento se centrará en tratar cualquier problema subyacente que la esté causando y controlar sus síntomas. Por ejemplo, su médico puede pedirle que deje de tomar cualquier medicamento que pueda afectar el sistema digestivo. No suspenda ningún medicamento sin antes hablar con su médico. Es posible que su médico también quiera tratar cualquier trastorno alimentario, infección u otros problemas que puedan estar causando la gastroparesia. El médico puede recomendar uno o más de lo siguientes:

Cambios en la dieta. Dado que es posible que no pueda comer normalmente, es importante obtener suficientes nutrientes. Es posible que necesite:

  • Comer varias comidas pequeñas cada día en lugar de 2 o 3 grandes.
  • Comer alimentos más blandos, como vegetales o pasta bien cocidos.
  • Limitar la grasa (que puede retrasar la digestión) y la fibra (que puede ser difícil de digerir).
  • Complementar su dieta con bebidas nutritivas (como Ensure o Boost). Es posible que necesite comer alimentos sólidos que pueda hacer puré en una licuadora.

Medicamentos. Los medicamentos contra las náuseas, llamados antieméticos, pueden ayudar con las náuseas y los vómitos. Otros medicamentos, como la metoclopramida y la eritromicina, pueden estimular las contracciones de los músculos del estómago. Cada uno de estos medicamentos tiene algunos inconvenientes, incluidos efectos secundarios potencialmente graves. Usted y su médico deben analizar si los beneficios de tomar estos medicamentos superan los riesgos.

Sonda de alimentación. Si su gastroparesia es grave, es posible que necesite una sonda de alimentación. Este tubo se insertará a través de la piel hasta el intestino delgado. O puede pasar a los intestinos a través de la nariz o la boca. El tubo permite que los nutrientes lleguen directamente a su intestino delgado, donde puede ocurrir la digestión y absorción de nutrientes. Una sonda de alimentación también puede ayudar cuando la gastroparesia causa niveles inestables de azúcar en la sangre en personas que tienen diabetes.

Vivir con gastroparesia

La gastroparesia puede provocar complicaciones, que incluyen:

 

  • Pérdida de peso, desnutrición y deshidratación. Si no puede comer suficientes alimentos o si vomita lo que come, es posible que no esté recibiendo suficiente nutrición. Seguir las sugerencias enumeradas anteriormente puede ayudar con este problema.
  • Bezoares. Un bezoar es una masa sólida de comida que su estómago no puede digerir. Los bezoares pueden causar náuseas y vómitos. En casos severos, pueden bloquear el ingreso de otros alimentos al intestino delgado. Esta situación puede poner en peligro la vida y es posible que sea necesario extirpar quirúrgicamente el bezoar.
  • Infecciones bacterianas. Cuando la comida permanece en el estómago por mucho tiempo, las bacterias pueden crecer sin control. Esto puede provocar infecciones.
  • Problemas para controlar el azúcar en la sangre. Cuando tiene gastroparesia, su tiempo para digerir los alimentos no sigue los patrones normales. Por esta razón, las personas que tienen diabetes y gastroparesia a menudo tienen muchos problemas para controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo diabetes. ¿Estoy en riesgo de padecer gastroparesia?
  • ¿Cómo puedo prevenir la gastroparesia?
  • ¿Cuándo debo ver a mi médico si creo que tengo gastroparesia?
  • ¿Hay cambios en el estilo de vida que pueda hacer para aliviar o prevenir la gastroparesia?
  • ¿La gastroparesia es mortal?

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