Esquizofrenia

Esquizofrenia

¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que interfiere con la manera de pensar, sentir y actuar. Esto hace que sea difícil pensar con claridad y tomar decisiones. También hace que sea difícil relacionarse con la gente y actuar normalmente en situaciones sociales. Las personas con esquizofrenia pueden tener problemas para distinguir la diferencia entre lo que es real y lo que no. Pueden oír voces que no existen o pensar que alguien los persigue.

La esquizofrenia se presenta tanto en hombres como en mujeres. Los síntomas generalmente comienzan entre las edades de 16 y 30 años. Es una enfermedad crónica que puede ser incapacitante si no es tratada.

Los síntomas de la esquizofrenia

Los síntomas de la esquizofrenia generalmente se desarrollan lentamente con el tiempo. Se dividen en varias categorías.

Síntomas «positivos»

Estos son síntomas evidentes que a menudo son episodios psicóticos.

  • Alucinaciones: sentir algo que no está allí. Oír y ver cosas son las más comunes. Muchas personas con esquizofrenia oyen voces. Otros pueden oler olores extraños o sentir algo en la piel que no está allí.
  • Delirios: cuando una persona cree algo que no es cierto. A menudo son creencias extrañas o extremas. Pueden creer que alguien está tratando de hacerles daño o está poniendo pensamientos en su cabeza.

Síntomas «negativos»

Estos reflejan la ausencia o reducción de ciertos comportamientos de las personas sanas. A veces pueden confundirse con síntomas de depresión.

  • Un rango limitado de emociones.
  • Hablar de una forma plana y desconectada.
  • Retraerse de la familia, los amigos y las actividades sociales.
  • Energía baja.
  • Falta de motivación.
  • Pérdida de interés o placer en la vida.
  • Malos hábitos de higiene y aseo personal.

Síntomas de desorganización

  • Pensamiento o habla confundido, desordenado.
  • Dificultad para organizar los pensamientos.
  • Hablar en palabras o frases que no tienen sentido.
  • Movimientos corporales repetitivos, tales como caminar de un lado a otro.
  • Catatonia, cuando una persona deja de moverse o de hablar durante un período de tiempo.

Síntomas cognitivos

  • Dificultad para comprender la información y usarla para tomar decisiones.
  • Problemas para concentrarse o prestar atención.
  • Dificultad para utilizar la información inmediatamente después de aprenderla.

¿Qué causa la esquizofrenia?

No hay una causa conocida de la esquizofrenia. Los investigadores han encontrado que el riesgo de desarrollar la enfermedad puede ser mayor si:

  • Tiene antecedentes familiares de psicosis.
  • Ha estado expuesto a virus o la desnutrición antes de nacer.
  • Tiene problemas en la química cerebral, especialmente con algunos neurotransmisores.
  • Tomó drogas psicoactivas cuando era adolescente o adulto joven.

¿Cómo se diagnostica la esquizofrenia?

Si usted o un miembro de su familia tiene síntomas de esquizofrenia, debe consultar a su médico de familia. Él o ella revisará su historia clínica y le preguntará acerca de sus síntomas. Puede ordenar pruebas, como análisis de sangre o escaneos cerebrales. Estos pueden ayudar a descartar afecciones físicas que tienen síntomas similares.

Su médico puede derivarlo a un psicólogo o un psiquiatra. Evaluarán sus síntomas, hablarán con su familia y observarán su comportamiento a través del tiempo. Para ser diagnosticado con esquizofrenia, una persona debe experimentar al menos 2 síntomas de forma regular durante al menos 6 meses.

La esquizofrenia puede ser difícil de diagnosticar. No existen pruebas para ello. El abuso de sustancias, medicamentos u otras afecciones médicas pueden producir algunos de los mismos síntomas. Muchas personas diagnosticadas con esquizofrenia no creen que la tienen. En esos casos, los amigos y los familiares deben asegurarse de que la persona reciba ayuda.

¿Se puede prevenir o evitar la esquizofrenia?

La esquizofrenia no se puede prevenir o evitar. Los síntomas pueden evitarse tomando medicamentos recetados por su médico.

Tratamiento de la esquizofrenia

No existe una cura para la esquizofrenia. Requiere tratamiento de por vida, incluso cuando no se tienen síntomas. El tratamiento debería manejar sus síntomas, reducir la cantidad de veces que tiene recaídas y mejorar su calidad de vida. La medicina y la terapia de apoyo son las formas más comunes de tratamiento.

Las personas con esquizofrenia suelen tomar medicamentos antipsicóticos. Estos cambian el equilibrio de las sustancias químicas en el cerebro y ayudan a controlar los síntomas. Algunos pueden causar efectos secundarios. Es posible que tenga que probar diferentes medicamentos para encontrar uno que funcione para usted.

La terapia de apoyo ayuda a las personas con esquizofrenia a manejar su enfermedad. Puede incluir el asesoramiento individual, el entrenamiento en habilidades sociales, terapia familiar y apoyo laboral.

Cuando los síntomas son graves, es posible que las personas con esquizofrenia tengan que permanecer en el hospital. Esto garantizará que estén seguros y sean atendidos.

La vida con esquizofrenia

La esquizofrenia nunca desaparece, pero se puede controlar. Muchas personas pueden controlar sus síntomas con medicamentos. La terapia, el manejo de casos y el apoyo social ayudan a las personas con su recuperación. En las primeras etapas de la enfermedad, las recaídas y los episodios recurrentes son comunes. Los síntomas y las recaídas tienden a disminuir con el tiempo. Algunas personas con esquizofrenia pueden vivir por su cuenta. Otros pueden vivir con miembros de la familia o un hogar de grupo para tener un mayor apoyo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay alguna otra afección médica que podría estar causando mis síntomas?
  • ¿Mis síntomas empeorarán?
  • ¿Después de comenzar a tomar la medicina, ¿cuánto tiempo transcurre hasta que comience a sentirme mejor?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes de este medicamento?
  • ¿Qué pasará si dejo de tomar el medicamento?
  • ¿Qué tipo de apoyo social está disponible en mi comunidad?
  • ¿Qué debo hacer si tengo una recaída o síntomas graves?
  • ¿Habrá alguna señal de advertencia de que se aproxima una recaída?
  • ¿Es seguro que yo trabaje o conduzca?

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