Esquizofrenia

¿Qué es la esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que interfiere con su forma de pensar, sentir y actuar. Le dificulta pensar con claridad y tomar decisiones. También es difícil para usted relacionarse con las personas y actuar adecuadamente en situaciones sociales. Las personas con esquizofrenia pueden tener problemas para distinguir entre lo que es real y lo que no. Por ejemplo, pueden escuchar voces que no están allí o pensar que alguien está afuera para atraparlos.

La esquizofrenia ocurre tanto en mujeres como en hombres. Los síntomas generalmente comienzan entre las edades de 16 y 30. Es una afección de por vida. Si no se trata y se maneja regularmente puede ser incapacitante.

Síntomas de esquizofrenia

Los síntomas de la esquizofrenia generalmente se desarrollan lentamente en el tiempo. Se dividen en múltiples categorías.

Síntomas “positivos”

Estos son síntomas evidentes que a menudo son episodios psicóticos.

  • Alucinaciones: percibir algo que no está allí. Escuchar y ver cosas son los síntomas más comunes. Muchas personas con esquizofrenia escuchan voces. Otros pueden percibir olores extraños o sentir algo en la piel que no está allí.
  • Delirios: cuando una persona está convencida de algo que no es real. Estas son a menudo creencias extrañas o extremas. Pueden creer que alguien está tratando de hacerles daño o que está metiendo pensamientos en la cabeza.

Síntomas “negativos”

Estos reflejan la ausencia o reducción de ciertos comportamientos apropiados. A veces pueden confundirse con síntomas de depresión.

  • Mostrar una gama limitada de emociones
  • Hablar de manera directa y desconectada
  • Alejarse de familiares, amigos y actividades sociales
  • Energía baja
  • Falta de motivación
  • Pérdida de placer o interés en la vida
  • Malos hábitos de higiene y aseo

Síntomas de desorganización

  • Pensamiento o habla confusos y desordenados
  • Problemas para organizar los pensamientos
  • Hablar en palabras u oraciones que no tienen sentido
  • Movimientos corporales repetitivos, como moverse rítmicamente
  • Catatonia, cuando una persona deja de moverse o hablar por un período de tiempo

Síntomas cognitivos

  • Dificultad para comprender la información y usarla para tomar decisiones
  • Problemas para concentrarse o prestar atención
  • Problemas para usar la información inmediatamente después de aprenderla

¿Qué causa la esquizofrenia?

No hay una causa conocida de esquizofrenia. Los investigadores han descubierto que el riesgo de desarrollar la enfermedad podría ser mayor si:

  • Tiene antecedentes familiares de psicosis.
  • Usted estuvo expuesto a un virus o a la desnutrición antes de nacer.
  • Tiene problemas de química cerebral, especialmente con algunos neurotransmisores.
  • Tomó drogas que alteran la mente cuando era un adolescente o un adulto joven.
  • Factores psicosociales (soledad, problemas laborales, estado civil, etc.)

¿Cómo se diagnostica la esquizofrenia?

Si usted o un miembro de su familia tiene síntomas de esquizofrenia, consulte a su médico de familia, quien le preguntará sus antecedentes clínicos y evaluará sus síntomas. Su médico podría ordenar pruebas, como análisis de sangre o escáneres cerebrales. Estos pueden ayudar a descartar afecciones físicas que presentan síntomas similares.

Su médico podría referirlo a un psicólogo o psiquiatra. Evaluarán los síntomas, hablarán con su familia y observarán el comportamiento con el tiempo. Para ser diagnosticada con esquizofrenia, una persona debe experimentar al menos 2 síntomas regularmente durante al menos 6 meses.

La esquizofrenia puede ser difícil de diagnosticar. No hay exámenes médicos para ello. El abuso de sustancias, medicamentos u otras afecciones médicas pueden producir algunos de los mismos síntomas. Muchas personas diagnosticadas con esquizofrenia no creen que la tengan. En esos casos, los amigos y familiares deben asegurarse de que la persona reciba ayuda.

¿Se puede prevenir o evitar la esquizofrenia?

La esquizofrenia no se puede prevenir o evitar. Los síntomas se pueden evitar tomando medicamentos recetados por su médico.

Tratamiento de esquizofrenia

No hay cura para la esquizofrenia. Requiere tratamiento de por vida, incluso cuando no se tienen síntomas. El tratamiento debe controlar sus síntomas, reducir la cantidad de veces que recae y mejorar su calidad de vida. La medicina y la terapia de apoyo son las formas más comunes de tratamiento.

Las personas con esquizofrenia comúnmente toman medicamentos antipsicóticos. Estos cambian el equilibrio de los químicos en el cerebro y ayudan a controlar los síntomas. Algunos pueden causar efectos secundarios. Es posible que deba probar diferentes medicamentos para encontrar uno que funcione para usted.

La terapia de apoyo ayuda a las personas con esquizofrenia a controlar la enfermedad. Esto puede incluir asesoramiento personalizado, capacitación en habilidades sociales, terapia familiar y apoyo laboral.

Cuando los síntomas son severos, las personas con esquizofrenia podrían necesitar permanecer en el hospital. Esto asegurará que se mantengan seguros y que sean atendidos.

Cómo vivir con esquizofrenia

La esquizofrenia nunca desaparece, pero se puede controlar. Muchas personas pueden controlar sus síntomas con medicamentos. La terapia, el manejo de casos, el trabajo y el apoyo social ayudan a las personas con la recuperación. En las primeras etapas de la enfermedad, las recaídas y los episodios recurrentes son comunes. Los síntomas y las recaídas tienden a disminuir con el tiempo si una persona continúa tomando el medicamento y recibe apoyo. Algunas personas con esquizofrenia pueden vivir solas. Otros pueden vivir con miembros de la familia o en un hogar grupal para obtener apoyo adicional.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay alguna otra afección que pueda estar causando mis síntomas?
  • ¿Empeorarán mis síntomas?
  • Después de comenzar a tomar medicamentos, ¿cuánto tiempo pasará hasta que empiece a sentirme mejor?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios comunes de este medicamento?
  • ¿Qué pasará si dejo de tomar el medicamento?
  • ¿Qué tipos de apoyo social hay en mi comunidad?
  • ¿Qué debo hacer si recaigo o tengo síntomas graves?
  • ¿Habrá alguna señal de advertencia de que se avecina una recaída?
  • ¿Es seguro para mí trabajar o conducir?