Depresión posparto

Descripción general

¿Son los cambios en el estado de ánimo comunes después del parto?

Sí. Después de tener un bebé, muchas mujeres tienen cambios en el estado de ánimo. Un minuto se sienten contentas, al siguiente comienzan a llorar. Es posible que se sientan un poco deprimidas, que tengan dificultades para concentrarse, que pierdan el apetito o que no puedan dormir bien, incluso cuando el bebé está dormido. Estos síntomas por lo general comienzan alrededor de 3 a 4 días después del parto y pueden durar varios días.

Si usted es madre reciente y presenta alguno de estos síntomas, usted tiene lo que se llama tristeza de la maternidad. La tristeza de la maternidad se considera una parte normal del principio de la maternidad y, por lo general, desaparece en el término de 10 días después del parto.

¿Qué es la depresión posparto?

Algunas mujeres tienen síntomas más graves de la tristeza de la maternidad o síntomas que duran más que unos pocos días. Esto se llama depresión posparto. La depresión posparto es una enfermedad, como la diabetes o la enfermedad cardíaca.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la depresión posparto?

Los síntomas de la depresión posparto afectan su calidad de vida e incluyen:

Si bien muchas mujeres se deprimen inmediatamente después del parto, algunas mujeres no comienzan a sentirse deprimidas hasta varias semanas o meses después. Una depresión que se produce en el término de 6 meses a partir del parto podría ser una depresión posparto.

En raras ocasiones, una mujer puede desarrollar psicosis posparto. Esta es una enfermedad muy grave e incluye todos los síntomas de la depresión posparto y el hecho de pensar en hacerse daño a sí misma o en hacer daño al bebé. Si usted piensa en hacerse daño a sí misma o en hacer daño a su bebé, obtenga ayuda de inmediato.

  • Sentirse triste o deprimida a menudo.

  • Llorar o lloriquear con frecuencia.

  • Sentirse inquieta, irritable o ansiosa.

  • Pérdida de interés o del placer en la vida.

  • Pérdida del apetito.

  • Menos energía y motivación para hacer cosas.

  • Dificultad para dormir, que incluye problemas para quedarse dormida o para permanecer dormida, o dormir más de lo habitual.

  • Sentirse sin ningún valor, desesperanzada o culpable.

  • Aumento o pérdida de peso de origen desconocido.

  • Sentir que la vida no vale la pena.

  • Mostrar poco interés en su bebé.

¿Cuánto tiempo dura la depresión posparto?

Varía para cada mujer. Algunas mujeres se sienten mejor en el término de algunas semanas, pero otras se sienten deprimidas o "no se sienten ellas" durante muchos meses. Las mujeres que tienen síntomas más graves de depresión o que han tenido depresión en el pasado podrían tardar más en recuperarse. Simplemente recuerde que hay ayuda disponible y que usted puede mejorar.

Causas y factores de riesgo

¿Por qué las mujeres tienen depresión posparto?

Se desconoce la causa exacta. Los niveles hormonales cambian durante el embarazo inmediatamente después del parto. Estos cambios hormonales pueden producir cambios químicos en el cerebro, los cuales son una causa de la depresión.

Sentirse deprimida no significa que usted sea una mala persona, que haya hecho algo malo ni que usted se lo haya buscado.

¿Quién tiene depresión posparto?

Usted tiene más probabilidades de tener depresión posparto si ha tenido:

  • Depresión posparto previa.

  • Depresión no relacionada con el embarazo.

  • Síndrome premenstrual (SPM) grave.

  • Un matrimonio o una relación difícil o muy estresante.

  • Pocos familiares o amigos con quienes hablar o a quienes recurrir.

  • Eventos de vida estresantes durante el embarazo o después del parto (como enfermedad grave durante el embarazo, nacimiento prematuro o un parto difícil).

Tratamiento

¿Qué tipos de tratamientos ayudan en la depresión posparto?

La depresión posparto se trata en forma muy similar a cualquier otro tipo de depresión. El apoyo, la asesoría ("terapia de conversación") y los medicamentos pueden ayudar. Hable con su médico sobre qué tratamiento es mejor para usted.

Si estoy amamantando, ¿puedo tomar un antidepresivo?

Si usted toma un medicamento antidepresivo, este pasará a la leche materna. Hable con su médico sobre los riesgos de tomar un antidepresivo mientras amamanta. Su médico puede decidir qué medicamento usted puede tomar mientras esté dando el pecho a su bebé.

¿Qué puedo hacer para ayudarme a mí mismo?

Si ha dado a luz en forma reciente y se siente afligida, triste, ansiosa, irritable, cansada o si tiene alguno de los demás síntomas de la depresión posparto, recuerde que muchas otras mujeres han tenido la misma experiencia. No está "perdiendo la razón" ni "volviéndose loca" y no debe sentir que simplemente hay que pasar por esto. Estas son algunas medidas que puede tomar, que otras madres con depresión posparto han encontrado útiles:

  • Encuentre una persona con quien hablar y cuéntele lo que está sintiendo.

  • Póngase en contacto con personas que puedan ayudarla en el cuidado del niño, las tareas domésticas y los mandados. Esta red de apoyo social la ayudará a encontrar tiempo para usted, de modo que pueda descansar.

  • Encuentre tiempo para hacer algo por usted misma, incluso si es solo durante 15 minutos al día. Intente leer, hacer ejercicio (caminar es excelente para su salud y fácil de hacer), tomar un baño o meditar.

  • Lleve un registro. Todos los días, anote sus emociones y lo que está sintiendo. Esta es una forma de dejar salir sus pensamientos y frustraciones. Una vez que comience a sentirse mejor, puede ir y releer su registro. Esto la ayudará a ver cuánto mejor está.

  • Incluso si solo puede lograr realizar una actividad por día, recuerde que es un paso en la dirección correcta. Tal vez haya días en los que no pueda hacer nada, pero intente no enojarse con usted misma cuando esto ocurra.

  • Está bien sentirse abrumada. Un parto trae muchos cambios y la crianza de los hijos es todo un desafío. Cuando una no se siente una misma, estos cambios pueden parecer demasiado para afrontar.

  • No se espera que usted sea una "supermamá". Sea sincera con respecto a cuánto puede hacer y pida ayuda a otras personas cuando la necesite.

  • Encuentre un grupo de apoyo en su área. Los miembros del grupo pueden ponerla en contacto con otras personas que estén cerca de usted y que tengan experiencia en depresión posparto.

  • Hable con su médico sobre cómo se siente. Este puede ofrecer asesoría y/o medicamentos que puedan ayudar.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Me pareció que me sentía distinta después de dar a luz. ¿Son normales esas sensaciones?

  • ¿Indican mis síntomas que tengo depresión posparto?

  • ¿Qué opción de tratamiento me recomienda? ¿Necesito tomar medicamentos?

  • Estoy amamantando. ¿Es seguro este tratamiento para el bebé?

  • ¿Cuánto tiempo pasará hasta que pueda esperar que se alivien mis síntomas?

  • ¿Qué puedo hacer en el hogar para ayudar a aliviar los síntomas?

  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas no mejoran o si siento que podría hacerme daño a mí misma o hacer daño a mi bebé?

  • Si tengo otro bebé, ¿qué probabilidades tengo de tener nuevamente depresión posparto?

Las Citas

  • Postpartum Major Depression: Detection and Treatment by C. Neill Epperson, M.D.( 04/15/99, http://www.aafp.org/afp/990415ap/2247.html)