Cardioversor-desfibrilador: un tratamiento para la arritmia

Un desfibrilador cardioversor (ICD, por sus siglas en inglés) es un tipo de dispositivo de implante médico. Rastrea y trata los latidos irregulares del corazón. Envía una corriente eléctrica a través de su corazón cuando es necesario.

El ICD es más pequeño que un teléfono celular. Tiene dos partes principales: un generador de pulsos y un cable. El generador de pulso monitorea los latidos de su corazón. Es como una computadora pequeña que funciona con una batería. El cable es un cable desde el generador de pulsos hasta el interior de su corazón. Envía señales y corrientes eléctricas entre su corazón y el generador de pulsos. Algunas personas necesitan múltiples cables con su ICD.

El camino hacia un mayor bienestar

Su médico puede recomendarle un ICD para tratar sus latidos cardíacos irregulares (arritmia). Hay muchos tipos diferentes de arritmias. El tratamiento depende del tipo que tenga. Un ICD es solo una forma de tratamiento. Es posible que necesite un ICD si tiene un alto riesgo de arritmia ventricular potencialmente mortal. Entre los ejemplos se incluyen la taquicardia ventricular y la fibrilación ventricular. Tener un ataque cardíaco previo, una enfermedad cardíaca o un paro cardíaco son otras razones por las que puede necesitar un ICD.

La taquicardia ventricular sucede cuando las cavidades inferiores de su corazón (los ventrículos) laten demasiado rápido. Cuando esto sucede, su corazón tiene dificultades para bombear sangre. Como resultado, su cuerpo y su cerebro no obtienen suficiente sangre. Esto es potencialmente mortal.

La fibrilación ventricular es cuando las cavidades inferiores de su corazón (los ventrículos) laten demasiado rápido y de manera desigual. El corazón late y bombea poca o nada de sangre a su cuerpo y cerebro. Alguien que tiene este tipo de arritmia está en riesgo de desmayarse. Se requiere tratamiento en minutos para evitar la muerte.

¿Cómo se implanta un ICD?

Un médico o cirujano implanta un ICD con una cirugía menor. El generador de pulso se coloca debajo de la clavícula en el lado izquierdo o derecho del pecho, o en el abdomen (área del estómago). Puede ir en un «bolsillo» debajo de la piel o en un músculo. El médico inserta un extremo del cable (alambre) en una vena que llega a su corazón. Pasan el cable a través de la vena hasta que llega al corazón. El otro extremo del cable se une al generador de pulsos.

Una vez que se implanta, el médico programa y prueba el ICD para tratar su problema de ritmo cardíaco. El proceso requiere de una corta estadía en el hospital.

¿Cómo funciona un ICD?

El trabajo del ICD es reconocer rápidamente los problemas y detenerlos. Para ello, realiza un seguimiento de su ritmo cardíaco en todo momento. Si sus latidos se vuelven irregulares, el ICD administra el tratamiento. Su médico puede programar el ICD para que haga varias cosas.

  • Estimulación: Para la taquicardia ventricular leve, el ICD puede entregar varias señales de estimulación seguidas. Estas señales hacen que su corazón regrese a un ritmo normal.
  • Cardioversión: Esto se utiliza si la estimulación no funciona. La cardioversión envía un shock leve a su corazón para detener los latidos cardíacos rápidos.
  • Desfibrilación: Para la fibrilación ventricular, el ICD envía un choque más fuerte. Esto puede detener el ritmo rápido y ayudar a que los latidos vuelvan a la normalidad.
  • Marcapasos: El ICD puede detectar cuándo su corazón late demasiado lento. Puede actuar como un marcapasos y elevar la frecuencia cardíaca a la normalidad.

¿Cómo se siente el tratamiento con un ICD?

Cuando el ICD proporciona estimulación o actúa como marcapasos, es posible que no sienta nada. Esto se debe a que usa poca energía. Algunas personas sienten un revoloteo en el pecho. Sin embargo, no hay dolor ni molestias. La cardioversión es más fuerte. Puede sentirse como un golpe en el pecho.

La desfibrilación es la más fuerte. La mayoría de la gente dice que siente como una patada en el pecho. A menudo sucede de repente. Dura menos de un segundo. Puede hacer que se sienta molesto o ansioso después. Sin embargo, es importante recordar que probablemente le haya salvado la vida.

Aspectos a tener en cuenta

Un ICD no cura una arritmia o enfermedad cardíaca. Maneja sus afecciones y ayuda a prevenir el paro cardíaco y la muerte. Además del ICD, su médico puede recetarle medicamentos. Siga todas las instrucciones y dígale a su médico qué otros medicamentos toma.

Pídale a su médico una tarjeta de identificación de ICD para la billetera. Es importante que la lleve en todo momento. La necesitará cuando viaje y en caso de emergencia.

¿Cómo afectará un ICD a mi estilo de vida?

Después de obtener un ICD, deberá limitar la actividad. Esto permite que su cuerpo se ajuste y sane adecuadamente. Puede volver lentamente a su estilo de vida habitual. Pregúntele a su médico cuándo es seguro conducir un automóvil nuevamente. Varía según su afección y las leyes locales. Puede esperar volver a la normalidad después de un mes.

Debe mantenerse alejado de máquinas que puedan interferir con su ICD. No trabaje cerca de campos magnéticos o eléctricos fuertes. El ICD es seguro cerca de la mayoría de las herramientas eléctricas y electrodomésticos, incluidos los hornos microondas. Sin embargo, asegúrese de que todos los artículos eléctricos estén correctamente conectados a tierra y en buen estado. Su médico puede ayudarlo a comprender qué evitar cuando tiene un ICD. Las máquinas, los dispositivos o los procedimientos que pueden causar interferencia incluyen:

  • Detectores de metales de seguridad.
  • Imanes.
  • Equipos de generación de energía.
  • Algunas herramientas eléctricas y algunos dispositivos electrónicos.
  • Cercas eléctricas y cajas de transformadores.
  • Colchones o almohadas electrónicas.
  • Sistemas antirrobo.
  • Celulares.
  • Imagen por resonancia magnética (IRM).
  • Radiación terapéutica.
  • Electrólisis (depilación eléctrica).

Cuándo consultar al médico

Su médico debe evaluar su ICD cuando se hace los chequeos regulares. La batería del generador puede durar de 5 a 7 años. Se puede reemplazar en una cirugía ambulatoria.

Tener un ICD puede provocar nuevas emociones o depresión. Hable con su familia y un médico si esto le sucede. El médico puede recomendarle asesoramiento o un grupo de apoyo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Una vez que tenga un ICD, ¿siempre lo necesitaré?
  • ¿Cómo cuido mi herida después de la cirugía para el ICD?
  • ¿Cuánto tiempo después de recibir un ICD puedo volver a mis actividades normales?
  • ¿Puedo conducir?
  • ¿Puedo tener relaciones sexuales?
  • ¿Puedo jugar videojuegos y usar aparatos electrónicos?
  • ¿Sabré cuándo viene un shock?
  • ¿Cómo sé si mi ICD funciona o no?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Desfibrilador cardioversor implantable