Alzheimer de inicio precoz

La demencia de Alzheimer de inicio precoz es una afección médica. Es una enfermedad del cerebro y una forma de demencia. Esta afección a veces se llama enfermedad de Alzheimer de inicio precoz o enfermedad de Alzheimer. La demencia de Alzheimer de inicio precoz afecta a una persona menor de 65 años. Las personas que tienen demencia de Alzheimer de inicio precoz pueden desarrollar síntomas a los 30 o 40 años. Pero la mayoría tiene entre 50 y 60 años.

Los síntomas incluyen:

  • Pérdida de memoria que afecta la vida cotidiana: Los ejemplos incluyen olvidar fechas importantes o cosas que acaba de aprender, hacer la misma pregunta una y otra vez o depender en gran medida de notas, tecnología u otros miembros de la familia para recordar cosas.
  • Cambios en la capacidad de seguir un plan o resolver un problema: Esto puede incluir tener dificultades para concentrarse en un problema, como un problema de matemáticas; en seguir un plan, como una receta, o para realizar un seguimiento de las tareas programadas regularmente, como pagar las facturas mensuales.
  • Cambios en la capacidad para completar tareas habituales: La demencia de Alzheimer puede dificultar hacer las cosas que solía hacer normalmente. Por ejemplo, puede resultar difícil hacer tareas en el hogar, hacer mandados o terminar una tarea rutinaria en el trabajo.
  • Confusión sobre el tiempo o el espacio: Los ejemplos incluyen perder la noción de cuánto tiempo ha pasado, la fecha o el día de la semana, u olvidar dónde se encuentra y cómo llegó allí. Si conduce, puede perder la noción de hacia dónde va o por qué se fue de su casa.
  • Problemas con la visión o la comprensión de la información visual: Los ejemplos incluyen problemas para comprender lo que se lee, para identificar colores, calcular distancias o confundirse con lo que ve.
  • Problemas con las palabras: Los ejemplos incluyen olvidar palabras en el medio de una conversación, repetir partes de una conversación o problemas con el vocabulario, como llamar a las cosas con nombres incorrectos.
  • Extraviar cosas: Los ejemplos incluyen colocar cosas en lugares inusuales, perder cosas a menudo, no poder volver sobre sus pasos para encontrar un objeto perdido e incluso acusar a otros de robar.
  • Falta de criterio: Los ejemplos incluyen prestar menos atención a la apariencia o a la limpieza y tener falta de criterio con el dinero, como dar grandes sumas a la gente que pide.
  • Retiro de las actividades: Los ejemplos incluyen retirarse de actividades sociales, proyectos de trabajo o reuniones familiares, o abandonar un pasatiempo, deporte o actividad favorita.
  • Cambios en el estado de ánimo y la personalidad: Los ejemplos incluyen estar inusualmente confundido, sospechoso, molesto, deprimido, temeroso o ansioso, especialmente cuando se encuentra en lugares nuevos o desconocidos.

El camino hacia una salud mejor

La demencia de Alzheimer de inicio precoz no es muy común. Menos del 5% de las personas que tienen demencia de Alzheimer tienen un inicio precoz.

La enfermedad afecta a cada persona de manera diferente. Pero hay cosas que puede hacer para mantenerse activo e involucrado en su propia atención médica, con familiares y amigos y en el trabajo.

Cuídese

  • Siga los consejos de su médico sobre dieta y ejercicio. Si toma medicamentos, asegúrese de tomar la cantidad correcta en el momento indicado. Visite o hable con su médico si tiene preguntas sobre su salud o tratamiento.
  • Puede considerar unirse a un grupo de apoyo. Para encontrar uno cerca de usted, comuníquese con la sucursal local de la Asociación de Alzheimer.
  • Comparta sus pensamientos y sentimientos con los demás. No se guarde todo. Si no se siente cómodo hablando con familiares o amigos, siempre puede hablar con su médico, miembros del clero o un consejero profesional.

Sea abierto con familiares y amigos

  • Hable con su cónyuge y/u otros familiares cercanos acerca de sus pensamientos, miedos y deseos. Su familia puede ayudarlo a planificar el futuro, incluidas las decisiones sobre la atención médica y los problemas legales y financieros.
  • Hable abiertamente con los niños sobre su enfermedad. Comprenda que pueden sentirse preocupados, confundidos, molestos o asustados. Si es apropiado, involucre a sus hijos en discusiones y decisiones que afecten a toda la familia.
  • Es posible que sus amigos o vecinos no sepan cómo reaccionar ante su diagnóstico. Pueden sentir que no saben qué decir o cómo ayudar, y pueden estar esperando que usted haga el primer movimiento. Invite a sus amigos a pasar tiempo con usted. No tenga miedo de pedir ayuda si la necesita.

Administre su carrera

  • Sepa que, a medida que sus síntomas progresen, puede tener dificultades para realizar ciertas tareas laborales.
  • Planifique cuándo y cómo decirle a su jefe, supervisor o gerente.
  • Dígale a su gerente que le gustaría continuar trabajando el mayor tiempo posible y pídale que sea flexible. Las posibilidades incluyen trabajar menos horas, reducir responsabilidades o cambiar de puesto.
  • Trabaje con su departamento de recursos humanos para asegurarse de aprovechar todos los beneficios para empleados. Investigue opciones como la jubilación anticipada.

Aspectos a tener en cuenta

Existen algunas diferencias entre la demencia de Alzheimer de inicio precoz y la demencia de Alzheimer “normal” o de inicio tardío. Las diferencias incluyen:

  • Genética: Los médicos e investigadores han descubierto que, en algunas personas, ciertos genes raros pueden causar que los síntomas de Alzheimer comiencen temprano. Cuando la genética es la causa, los genes a menudo se han transmitido a través de miembros de la familia y pueden afectar a varias generaciones. Esta es la razón por la cual la demencia de Alzheimer de inicio precoz a veces se llama demencia de Alzheimer «familiar».
  • Diagnóstico: Puede tomar más tiempo para que un médico diagnostique la demencia de Alzheimer de inicio precoz. Aunque los síntomas de la demencia de Alzheimer de inicio precoz son los mismos que los de la demencia de Alzheimer de inicio tardío, la mayoría de los médicos no buscan ni sospechan demencia de Alzheimer en personas más jóvenes. Si tiene problemas de memoria, asegúrese de hablar con su médico acerca de todos sus síntomas.
  • Afrontamiento: Debido a que las personas que tienen demencia de Alzheimer de inicio precoz son más jóvenes, aún pueden estar criando hijos, pueden tener trabajos y pueden estar activas en la comunidad cuando comienzan los síntomas. Esto puede hacer que sea aún más difícil lidiar con los cambios que la demencia de Alzheimer trae a la vida familiar y personal. Las personas que tienen una enfermedad de inicio precoz tienen más probabilidades de sentirse enojadas, frustradas y/o deprimidas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuándo es normal olvidar y cuándo es parte de la demencia de inicio precoz?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para retrasar la progresión de la demencia de Alzheimer de inicio precoz?
  • ¿Puedo hacerme una prueba de demencia de Alzheimer “familiar” cuando soy joven?
  • ¿La demencia de Alzheimer de inicio precoz acortará mi vida?