Ecografía durante el embarazo

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

Una ecografía fetal es una prueba que utiliza ondas sonoras para crear una imagen de su bebé nonato en una pantalla de video. La imagen ayuda a su médico a saber cómo está su bebé y, al mismo tiempo, le da a usted la oportunidad de echarle un vistazo.

Su médico puede ordenar una ecografía en cualquier momento durante su embarazo. El momento más común para hacerse una es entre las semanas 16 y 20 de embarazo. Pero es posible que le hagan un ultrasonido más temprano durante su embarazo para ayudar a determinar su fecha probable de parto. Un ultrasonido previo también es una forma de verificar si hay problemas con el desarrollo del bebé. Además, es posible que tenga que hacerse uno al final de su embarazo para asegurarse de tener suficiente líquido amniótico en el útero o para verificar la posición del bebé.

Algunas mujeres se hacen varias ecografías durante el embarazo, pero algunas no se hacen ninguna. Juntos, usted y su médico pueden determinar qué les beneficiará a usted y a su bebé.

El camino hacia una mejor salud

Una ecografía puede ayudar a su médico a determinar qué tan avanzado está su embarazo. Puede verificar o cambiar su fecha de parto esperada. También puede mostrar si está embarazada de uno o más bebés. La ecografía puede revelar la siguiente información sobre su bebé:

  • Género
  • Frecuencia cardíaca
  • Respiración
  • Movimientos
  • Posición en el útero

Pero, si su embarazo no está muy avanzado, es posible que el ultrasonido no pueda mostrar toda esta información.

Su médico puede usar un ultrasonido para buscar problemas con su embarazo. Él puede usar el ultrasonido para examinar:

  • La cantidad de líquido amniótico.
  • El tamaño y la posición de la placenta.
  • La condición de su útero y otros órganos.

Si la exploración sugiere un problema, su médico puede ordenar otras pruebas. Esto ayudará a su médico a decidir si usted y su bebé necesitan atención especial durante el resto de su embarazo. Tenga en cuenta, sin embargo, que ninguna prueba está completamente libre de errores. Es posible que un ultrasonido no detecte un problema existente. O podría sugerir un problema que realmente no existe.

¿Cómo es hacerse un ultrasonido?

El ultrasonido se realizará en el consultorio de su médico, en un centro de diagnóstico por imágenes o en un hospital. Un médico, o un técnico capacitado que trabaje bajo la supervisión de un médico, realizará la ecografía.

Usted se acostará en una camilla acolchada. Para una ecografía estándar, el médico o técnico le aplicará un gel en el abdomen. Luego, frotará un dispositivo portátil llamado transductor sobre su abdomen. El gel ayuda a transmitir las ondas sonoras del transductor a su cuerpo.

Las ondas sonoras rebotan en las estructuras corporales y en su bebé. El transductor recibe las ondas de sonido que rebotan. Esas ondas de sonido se utilizan para crear imágenes en una pantalla de TV o monitor de computadora. Las áreas blancas o grises en las imágenes muestran hueso y tejido. Las áreas oscuras muestran líquido, como el líquido amniótico alrededor del bebé. Puede ser difícil para usted ver a su bebé en las imágenes, por lo que su médico o técnico puede explicarle lo que muestran. Es probable que le den algunas copias impresas para llevar a casa. El examen puede demorar unos 20 minutos o más.

Probablemente se le pedirá que mantenga su vejiga llena antes y durante el ultrasonido. Esto puede causar algunas molestias. No podrá sentir las ondas sonoras, pero el movimiento del transductor puede crear un poco de presión en su abdomen. Es posible que escuche las ondas de sonido, y tal vez los latidos del corazón de su bebé, a través del monitor. Si su embarazo ha pasado la semana 18, su bebé podría escuchar algunas vibraciones del procedimiento. Estas no son perjudiciales para el bebé.

Algunos de los resultados de su ultrasonido pueden estar disponibles de inmediato, mientras el médico o técnico aún lo está realizando. Es posible que su médico deba analizar otros resultados, lo que puede llevar una semana o más.

Otros tipos de ultrasonido

Es posible que tenga que someterse a otro tipo de ultrasonido si tiene ciertos factores de riesgo o si su médico necesita ver mejor a su bebé. Algunos de ellos son:

  • Ecografía transvaginal:En este caso se introduce un transductor en la vagina en lugar de frotarlo sobre el vientre. Esto puede proporcionar una mejor imagen al comienzo del embarazo porque el útero aún es pequeño y está cerca de la vagina.
  • Imagen Doppler:Este tipo de prueba mide qué tan bien fluye la sangre en el cuerpo de su bebé. Se puede usar si tiene presión arterial alta o si el crecimiento de su bebé es más lento de lo normal. Muchas máquinas de ultrasonido incluyen imágenes Doppler, por lo que puede tener ambas pruebas al mismo tiempo.
  • Ecocardiografía fetal:Este tipo de ultrasonido brinda una imagen más detallada del corazón de su bebé. La prueba se puede usar para detectar anomalías cardíacas en su bebé.
  • Ecografía tridimensional (3D):Crea imágenes que se ven más realistas que las imágenes del ultrasonido estándar. Estas imágenes pueden brindarle a los médicos y técnicos una mejor visión de cómo se está desarrollando su bebé.
  • Ecografía cuatridimensional (4D):Este es un ultrasonido tridimensional que también registra el movimiento de su bebé.

Aspectos a tener en cuenta

Las pruebas de ultrasonido se han utilizado durante muchos años. Nunca han habido informes de daños causados a un bebé nonato por causa de este procedimiento. Sin embargo, el uso no médico del ultrasonido por parte de las empresas que venden imágenes de «recuerdo» del bebé nonato puede no ser una buena idea. Este tipo de ultrasonidos podría dar información incorrecta. Estas empresas pueden utilizar técnicos no capacitados y que no estén supervisados por médicos. Los expertos aconsejan no usarlos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuándo tendré mi primer ultrasonido fetal?
  • ¿Cuántas ecografías me harán durante mi embarazo?
  • ¿Qué tipo de ultrasonido me realizarán?
  • ¿Podré llevarme a casa una foto del bebé luego de hacerme el ultrasonido?
  • ¿Escucharé los latidos del corazón del bebé en el ultrasonido?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Ecografía