Tomografía computarizada de la cabeza

Una tomografía computarizada (computed tomography, CT) o tomografía axial computarizada (computerized axial tomography, CAT) de la cabeza observa el interior de la cabeza y el cuello. La tecnología especial de rayos X le da a su médico una imagen clara del cráneo, el cerebro, los ojos, los pasajes nasales (senos nasales), las venas, las arterias y el tejido. Es una prueba común que se usa para lesiones graves de la cabeza, dolores de cabeza persistentes, defectos físicos congénitos del cerebro y el cráneo, enfermedades cerebrales (crecimientos cancerosos y no cancerosos, infección, líquido, hemorragia) y apoplejías. Los médicos deciden cuándo una persona necesita una tomografía computarizada de la cabeza. Su médico podría recomendar una para síntomas leves (mareos, desmayos, pérdida auditiva y cambios extraños en el comportamiento) si estuviera padeciendo otras cosas que podrían ser más graves.

Una máquina de tomografía computarizada tiene la forma de un círculo gigante. Está conectada a una mesa larga que se desliza dentro y fuera de la máquina. La tecnología toma múltiples imágenes de rayos X de la parte superior de su cabeza y las coloca en capas una sobre otra para crear una imagen en tercera dimensión para que su médico la revise. Si tuviera una tomografía computarizada de la cabeza, se acostaría sobre una mesa durante el procedimiento y se le pediría que se quede quieto. La prueba podría completarse en 30 minutos. La máquina es ruidosa; sin embargo, la prueba es indolora. A menudo, los niños tienen problemas para quedarse quietos, así que se les inyecta un medicamento para que duerman durante la prueba. El técnico no le dará los resultados de las pruebas.

Camino a una salud mejorada

Una lesión o enfermedad relacionada con la cabeza puede ser atemorizante. Sin embargo, las imágenes claras proporcionadas por las tomografías computarizadas de la cabeza pueden ayudar a su médico a tratar y diagnosticar mejor las condiciones relacionadas con la cabeza y el cerebro. También puede reducir la necesidad de someterse a otros procedimientos quirúrgicos que impliquen tubos, agujas o cirugía. Una tomografía computarizada de la cabeza es la forma en que su médico puede ver dentro de su cabeza y cuello. Si consultó a su médico por un problema relacionado con la cabeza, este le hará un examen minucioso en el consultorio y hablarán sobre sus síntomas antes de decidir si le recomienda una tomografía computarizada de la cabeza. Su médico también tomará en cuenta la gravedad de sus síntomas antes de decidir si necesita la tomografía computarizada de la cabeza. Si su tomografía computarizada de la cabeza no es una emergencia, se le programará en un hospital o centro de imágenes.

En caso de una emergencia, por ejemplo, un accidente, una lesión grave o una apoplejía, los médicos pueden hacer una tomografía computarizada de la cabeza en una sala de emergencias. En estos tipos de emergencias médicas, el tiempo es de importancia vital. El médico de una sala de emergencias podría necesitar una tomografía computarizada de la cabeza con el fin de diagnosticar, tratar y evaluar el daño que una persona podría haber sufrido. Por ejemplo, las tomografías computarizadas de la cabeza se usan para diagnosticar una apoplejía. Una persona que ha tenido una apoplejía tiene una mejor oportunidad de recuperarse y de sobrevivir cuando se examina y atiende temprano. Una tomografía computarizada de la cabeza en una sala de emergencias ayuda a los médicos a confirmar si fue una apoplejía, evaluar el daño y decidir sobre el tratamiento posterior.

Para la prueba, se le pedirá que se desvista y se ponga una bata del hospital y que se quite todas las joyas y artículos de metal. A algunas personas se les tiene que administrar un medio de contraste (tinte) inyectado en la vena del brazo para realizar la tomografía computarizada de la cabeza. Esto es para facilitar que ciertas partes de la cabeza o del cuello se muestren mejor en la imagen. Una vez el medio de contraste está en su cuerpo, podría sentir una sensación corta de calor intenso, sabor a metal y una sensación de calor en todo el cuerpo. Esto tarda solo unos pocos segundos. Algunas personas son alérgicas al medio de contraste (consulte “Cosas que debe tener en cuenta”). Informe a su médico si es alérgico al medio de contraste o si experimenta cualquier dificultad para respirar durante la prueba.

Cosas que debe tener en cuenta

Al igual que una radiografía, la tomografía computarizada le expondrá a una pequeña dosis de radiación. Una imagen de tomografía computarizada de la cabeza, se forma de múltiples rayos X. Así es como la tecnología crea una imagen clara del interior de la cabeza o cuello. Por lo tanto, una tomografía computarizada de la cabeza le expone a más radiación que una radiografía sencilla. La exposición a la radiación es pequeña con una tomografía computarizada de la cabeza. La exposición repetida a tomografías computarizadas por un período prolongado puede aumentar el riesgo de cáncer. Hable con su médico para saber si los beneficios de una tomografía computarizada de la cabeza superan el riesgo de la exposición a la radiación. El detalle de la tomografía computarizada de la cabeza puede ayudarle a su médico a realizar un diagnóstico más informado, reducir los procedimientos quirúrgicos para ver dentro de su cabeza y decidir sobre un tratamiento eficaz. La tecnología de tomografía computarizada de la actualidad es más rápida de lo que solía ser. Por lo tanto, la exposición a la radiación es incluso menor que antes.

Algunas personas que necesitan una tomografía computarizada de la cabeza deben recibir una inyección de tinte (contraste) antes de la prueba. El contraste (que contiene yodo) se muestra dentro de su cabeza y le da al médico una mejor perspectiva de los problemas, tales como obstrucciones o crecimientos. Si sabe que tiene alergia al yodo, infórmelo a su médico. Él o ella podría recetarle un medicamento antes de la prueba para reducir su reacción alérgica. Algunas personas con deficiencia renal causada por la enfermedad renal o la diabetes, podrían necesitar líquidos adicionales después de la prueba para ayudarle a eliminar el yodo de los riñones. Las personas que tienen diabetes y toman el medicamento metformina, deben informarlo a su médico antes de la prueba. La metformina y el contraste podrían resultar en una interacción grave de medicamentos. La alergia más grave al medio de contraste podría causarle dificultad para respirar. Si tiene dificultad para respirar durante la prueba, infórmelo al técnico de inmediato.

Algo que su médico considerará es si la tomografía computarizada de la cabeza es necesaria. Su médico determinará si la tomografía computarizada de la cabeza es necesaria. la Academia Americana de Médicos de Familia, (American Academy of Family Physicians, AAFP) sigue las recomendaciones de la campaña Choosing Wisely (Cómo elegir sabiamente) para las tomografías computarizadas, debido a que la prueba implica exposición a la radiación, uso excesivo potencial, tiempo y gastos. Choosing Wisely es un esfuerzo que promueve conversaciones médico-paciente acerca de las pruebas y procedimientos médicos innecesarios. De acuerdo con esta campaña, los niños y adultos que llegan a la sala de emergencias con una lesión menor en la cabeza y tienen un riesgo bajo de desarrollar complicaciones graves no necesitan una tomografía computarizada de la cabeza. Una tomografía computarizada de la cabeza no se debe realizar a una persona por la pérdida auditiva repentina, a menos que esa persona tenga signos de una lesión o enfermedad cerebral, antecedentes de traumatismo o una enfermedad grave del oído. Adicionalmente, Choosing Wisely recomienda que los médicos no deben ordenar una tomografía computarizada de la cabeza para las personas que vienen a la sala de emergencias por desmayos o porque se sienten mareados sin otro signo adicional de un problema más grave.

Finalmente, si usted pesa 300 libras (136 kilos) o más, consulte con su médico si la máquina de tomografía computarizada tiene restricciones de peso.

Preguntas para su médico

  • ¿Expondrá la tomografía computarizada a la radiación otras partes del cuerpo?
  • ¿Puede una tomografía computarizada de la cabeza ser peligrosa para mi embarazo?
  • ¿Cuántas tomografías computarizadas de la cabeza son demasiadas cuando se considera la exposición a la radiación?
  • ¿Cuándo es una tomografía computarizada de la cabeza mejor que una radiografía?
  • ¿Cuál es la diferencia entre una tomografía computarizada de la cabeza y una prueba de imagen por resonancia magnética (IRM)?