Ultrasonido pélvico

El ultrasonido pélvico es un procedimiento que permite que su médico vea lo que está sucediendo dentro de su pelvis. Su médico podría solicitarle la prueba para diagnosticar un dolor inexplicable, inflamación o infecciones en la pelvis, que es el lugar que se encuentra entre los huesos de la cadera que contienen el hueso grande en forma de triángulo en la parte inferior de la columna vertebral (sacro), el coxis, la vejiga, los órganos sexuales y el recto (la parte final del intestino grueso que se conecta con el ano). El ultrasonido pélvico es la prueba más recomendada para examinar un crecimiento en la pelvis. Ayuda al médico a determinar si el crecimiento es un quiste lleno de líquido, un tumor sólido u otro tipo de masa.

El ultrasonido pélvico es un procedimiento seguro que puede ser levemente incómodo. La prueba está diseñada para hombres y mujeres de todas las edades. Ya que la pelvis contiene los órganos sexuales, el ultrasonido muestra cosas diferentes en los hombres y en las mujeres. Durante la prueba, los técnicos médicos capacitados colocan una pequeña cantidad de gel sobre la piel del área pélvica. Los técnicos moverán el dispositivo manual (llamado transductor) a través del gel y por la pelvis. Los técnicos verán las imágenes en una pantalla cercana y grabarán las imágenes para que el médico pueda verlas. El transductor se conecta a una máquina de ultrasonido. A medida que el dispositivo se mueve por la pelvis, produce ondas de sonido de alta frecuencia. Esas ondas de sonido crean fotografías y video en tiempo real de la parte interior de la pelvis. Las imágenes se parecen a las imágenes de los rayos X. Sin embargo, la tecnología de ultrasonido detecta cosas que no se ven en una radiografía.

Camino a una salud mejorada

El ultrasonido pélvico se puede realizar de tres formas diferentes: abdominal (en la parte exterior del estómago), vaginal (dentro de la vagina de una mujer) o rectal (en el área entre la parte inferior del intestino grueso y el ano). El tipo de ultrasonido que recomiende su médico dependerá de los motivos que tenga para hacer la prueba y de si usted es un hombre o una mujer. Se puede realizar un ultrasonido pélvico para revisar la vejiga, tanto de hombres como de mujeres. Su médico podría recomendarle un ultrasonido pélvico de la vejiga si tiene dificultad para ir al baño (al orinar). Se usa en hombres y mujeres para guiar al médico durante el procedimiento de una biopsia (la inserción de una aguja dentro de la pelvis para tomar muestras de líquido o de tejido).

El ultrasonido transabdominal se usa comúnmente para monitorear el desarrollo del bebé de una mujer embarazada durante las primeras 14 semanas de embarazo. En este tipo de ultrasonido, el técnico colocará una pequeña cantidad de gel tibia en su estómago y moverá la sonda o el transductor hacia atrás y hacia adelante sobre su estómago. A través de este ultrasonido se revisará el crecimiento del bebé, como la altura, la longitud de los brazos y piernas del bebé, el tamaño de la cabeza y más. Se puede usar para revisar qué tan avanzado está el embarazo de una madre, la posición del bebé en el útero, la cantidad de bebés que lleva la madre y la cantidad de líquido amniótico que rodea al bebé. Se puede usar para ver el corazón del bebé. En algunas ocasiones, podría usarse como método de diagnóstico por imágenes para cierto tipo de defectos de nacimiento y anormalidades del desarrollo, como síndrome de Down. El ultrasonido transabdominal también se puede usar para buscar tumores en el útero y otros tejidos relacionados con el cuerpo de la mujer, esté o no embarazada.

El ultrasonido transvaginal se usa únicamente en mujeres. Este usa un transductor con forma particular que puede adaptarse a la parte interior de la vagina de una mujer. El transductor se cubre con un condón de látex (así que debe informarle a su médico si es alérgica al látex). A las mujeres se les pedirá que inserten el transductor en la vagina. Se utiliza regularmente en las primeras semanas de embarazo para determinar el avance del embarazo y la posible fecha de parto. Este método permite que el transductor se acerque más al útero y proporcione una vista más clara del feto durante el primer trimestre de embarazo. Si no estuviera embarazada, el médico podría recomendarle un ultrasonido vaginal por los siguientes motivos:

  • Para localizar un dispositivo intrauterino usado como anticonceptivo.
  • Para determinar la causa de infertilidad (o para guiar a su médico durante un tratamiento o procedimiento de fertilidad).
  • Para observar quistes (ováricos) u otros crecimientos en la pelvis.
  • Para determinar la causa de una hemorragia vaginal anormal o problemas con el período menstrual.
  • Para diagnosticar un dolor pélvico inexplicable.
  • Para detectar un embarazo ectópico (cuando un óvulo fertilizado empieza a desarrollarse fuera del útero).

El ultrasonido transrectal se utiliza en los hombres. El extremo del transductor para este tipo de ultrasonido tiene una forma tal que se adapta parcialmente a la parte interior del recto del hombre. Se cubre el extremo del transductor con un condón de látex. El médico le recomendará un ultrasonido transrectal para examinar problemas de próstata (la glándula que produce semen) y las glándulas que segregan algo del semen del hombre (vesículas seminales).

Dependiendo del tipo de ultrasonido pélvico al que se someta, la preparación podría variar levemente. Por ejemplo, para el ultrasonido transabdominal para ver la vejiga se necesita que la vejiga esté llena. Su médico le indicará que debe beber de cuatro a seis vasos de agua una hora antes de su prueba. Cuando la vejiga está llena, esta empuja os intestinos hacia un lado y esto permite que el técnico tenga una mejor vista. Si usted es una mujer, lo único que necesita hacer antes de un ultrasonido transvaginal es informar a su médico y al técnico si es alérgica al látex. Lo mismo aplica para el ultrasonido transrectal de los hombres. Los hombres también podrían necesitar un enema una hora antes del ultrasonido transrectal para vaciar los intestinos. Esto mejorará la calidad de las imágenes de ultrasonido. Para una biopsia de próstata, los hombres podrían tener que tomar antibióticos para protegerse de una infección.

Infórmele a su médico si le hicieron radiografías que usan un tinte dos días antes del ultrasonido pélvico. El tinte permanecerá en sus intestinos e impedirá que el técnico obtenga imágenes y videos de calidad. En todos los ultrasonidos pélvicos se le pedirá que se coloque una bata liviana de hospital para facilitar el acceso del técnico a la pelvis. Usted estará recostado boca arriba todo el tiempo, a menos que el técnico le pida que gire para obtener una mejor imagen. El procedimiento tarda alrededor de 30 minutos. Su médico o alguien del consultorio de su médico lo llamará para darle los resultados uno o dos días después del procedimiento. La única molestia leve que podría tener es la presión del transductor sobre su estómago (abdomen) o cerca del lugar donde se insertó el transductor. Su cuerpo no se expondrá a ningún tipo de radiación durante un ultrasonido pélvico.

Cosas que debe tener en cuenta

  • El ultrasonido pélvico involucra tiempo y dinero. Es posible que tenga que repetir el procedimiento si la primera prueba no genera imágenes claras. Algunas razones para esto podrían ser: tener sobrepeso grave ya que el ultrasonido no penetra lo suficiente dentro de la pelvis, la vejiga no estaba llena, los intestinos o el recto no estaban vacíos, tenía demasiados gases en los intestinos (lo que bloquea la vista de los órganos pélvicos), se movió mucho durante el procedimiento, tenía una herida abierta en el estómago (abdomen) o le están realizando pruebas o tratamientos de fertilidad los cuales requieren ultrasonidos frecuentes. Usted podría tener que repetir la prueba si su médico descubre una masa en la pelvis que requiera de más exámenes. Su médico podría necesitar que repita la prueba dentro de seis a ocho semanas para ver si la masa cambió de tamaño o de apariencia.
  • Si usted es hombre, podría tener que repetir el ultrasonido pélvico de la próstata si el tamaño de la próstata fuera mayor que lo normal. En ese caso, el ultrasonido podría ya no ser una opción. Es posible que tenga que someterse a un examen digital del recto (cuando su médico inserta en el recto el dedo cubierto con guantes), un análisis de sangre o una biopsia.
  • Existe un leve riesgo de infección con los ultrasonidos transvaginal y transrectal, ya que estos se hacen dentro de su cuerpo. Consulte con su médico si después del ultrasonido experimenta secreción anormal o fiebre.

Preguntas para su médico

  • ¿Podría el transductor de un ultrasonido transvaginal dañar mi embarazo?
  • ¿Debería tomar un analgésico de venta libre antes de mi ultrasonido transvaginal o transrectal con el fin de aliviar mis molestias?
  • ¿Qué más debo saber para prepararme para la prueba?