Frotis de Papanicolaou (prueba de Papanicolaou)

Una prueba de Papanicolaou es un examen médico que se usa para determinar si una mujer tiene cáncer cervical. Una prueba de Papanicolaou también se llama Pap. Lo realiza un médico, generalmente como parte de un examen pélvico general. Durante una prueba de Papanicolaou, el médico recolecta células del cuello uterino (ubicado en la parte inferior del útero). Luego se analizan estas células en un laboratorio. El laboratorio busca algo inusual en las células.

¿Por qué debería hacerme una prueba de Papanicolaou?

Las pruebas de Papanicolaou son una parte importante de la salud de las mujeres. Son el mejor método para detectar el cáncer a tiempo. De hecho, una prueba de Papanicolaou incluso puede detectar cambios precancerosos en sus células. Si tiene estos cambios, el médico puede tratar la causa. Hacerlo puede evitar que se desarrolle el cáncer.

El camino hacia una mejor salud

¿Cuándo debo comenzar a hacerme la prueba de Papanicolaou?

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda las pruebas de Papanicolaou para las mujeres menores de 21 años.

La AAFP recomienda pruebas de Papanicolaou para mujeres de 21 a 65 años.

La AAFP recomienda no realizar pruebas de detección de cáncer de cuello uterino (Papanicolaou) en mujeres mayores de 65 años que hayan tenido una evaluación previa adecuada y que, además, no tengan un alto riesgo de cáncer de cuello uterino.

¿Con qué frecuencia debo hacerme una prueba de Papanicolaou?

La AAFP recomienda las pruebas de detección de cáncer de cuello uterino en mujeres de 21 a 65 años, con una prueba de Papanicolaou cada 3 años. Las mujeres de 30 a 65 años que desean alargar el intervalo de la prueba de detección pueden optar por hacerse una prueba de Papanicolaou con la prueba del virus del papiloma humano (VPH) cada 5 años. Esto se debe a que la evidencia médica más reciente sugiere que no es beneficioso realizar estas pruebas con más frecuencia.

¿Hay algo que deba hacer para prepararme para la prueba de Papanicolaou?

Asegúrese de informar a su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando. Algunos medicamentos anticonceptivos pueden alterar los resultados de la prueba.

Hay algunas cosas que debe evitar antes de la prueba de Papanicolaou. Durante dos días antes de la prueba de Papanicolaou, no:

  • Tenga relaciones sexuales.
  • Use duchas vaginales.
  • Use espermicidas.
  • Use cremas vaginales.
  • Use tampones.
  • Use desodorantes vaginales.

Tampoco debe hacerse la prueba de Papanicolaou durante su período menstrual. Cualquiera o todas estas cosas podrían hacer que las células anormales sean más difíciles de identificar.

¿Qué hará el médico durante la prueba de Papanicolaou?

El médico insertará un espéculo en su vagina. Un espéculo es una herramienta que mantiene la vagina abierta para que el médico pueda examinar su cuello uterino. El espéculo lo hace al separar las paredes vaginales. Luego, su médico recolectará células de su cuello uterino con un hisopo de algodón largo o un cepillo pequeño y suave.

¿Dolerá?

El examen puede hacerla sentir incómoda, pero no suele ser doloroso. Cuando el médico recolecta las células del cuello uterino, es posible que sienta una ligera presión o un pellizco rápido. El examen completo dura solo unos minutos.

¿Cómo me sentiré después?

Debería sentirse completamente normal después de la prueba de Papanicolaou. Pero es posible que tenga un sangrado ligero (una pequeña cantidad de sangrado) por un corto tiempo.

¿Cuánto tiempo llevará obtener los resultados?

Puede recibir noticias de su médico en tan solo 1 semana, pero puede demorar hasta 3 semanas para obtener sus resultados. Depende de su médico y del laboratorio.

¿Necesito una prueba de Papanicolaou después de la menopausia?

Debería seguir haciéndose pruebas de Papanicolaou, incluso después de la menopausia. Debe seguir haciéndoselas hasta que tenga 65 años de edad, a menos que pertenezca a alguna de las otras categorías.

¿Qué pasa si me hicieron una histerectomía?

La AAFP no recomienda las pruebas de Papanicolaou para las mujeres que se han sometido a una histerectomía, con extirpación del cuello uterino, por una enfermedad no cancerosa.

Aspectos a tener en cuenta

Si se le notifica que su citología vaginal es anormal, no significa que tenga cáncer. Hay muchas razones por las cuales los resultados de su prueba de Papanicolaou pueden marcarse como anormales. La mayoría de las veces, un resultado anormal es causado por una infección de su cuello uterino. O podría ser una mala muestra.

Su médico puede realizar otra prueba de Papanicolaou de inmediato. O puede hacer que espere varios meses antes de hacerle otra prueba de Papanicolaou. En estos casos, podría estar esperando que las células anormales se vayan solas. Aunque puede ser aterrador, sepa que una prueba de Papanicolaou anormal no suele ser motivo de preocupación.

Si sus resultados aún son anormales o no concluyentes (certeros), el médico puede realizar una colposcopia. Una colposcopia es un procedimiento en el que su médico usará un microscopio pequeño para observar su cuello uterino. También pueden extraer un pedazo de tejido durante este examen. Esto se llama biopsia. El tejido se examinará en un laboratorio para determinar si hay células cancerosas presentes.

Si el médico encuentra cáncer, analizará las opciones de tratamiento con usted. Esto dependerá de la etapa del cáncer que tenga. El cáncer de cuello uterino es tratable, y curable, si se detecta en las primeras etapas.

Preguntas para su médico

  • ¿Debería hacerme una prueba de Papanicolaou?
  • ¿Mi médico puede realizar una prueba de Papanicolaou?
  • ¿Existe algo que pueda hacer para prevenir el cáncer cervical?
  • ¿Tengo mayor riesgo de cáncer cervical si tengo antecedentes familiares?
  • ¿Cuáles son los síntomas del cáncer cervical?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Prueba de Papanicolaou