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Frotis de Papanicolaou (prueba de Papanicolaou)

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

Un frotis de Papanicolaou es un examen médico que se utiliza para determinar si una mujer tiene cáncer de cuello uterino. El frotis de Papanicolaou también se llama prueba de Papanicolaou. Lo realiza un médico, comúnmente como parte de un examen pélvico general. Durante el frotis de Papanicolaou, el médico recolecta células del cuello uterino (ubicadas en la parte inferior del útero). Estas células luego se analizan en un laboratorio. El laboratorio busca en las células cualquier cosa que resulte inusual.

¿Por qué debería hacerme un frotis de Papanicolaou?

Los frotis de Papanicolaou son una parte importante de la salud de las mujeres. Son el mejor método para detectar el cáncer temprano. De hecho, un frotis de Papanicolaou puede incluso detectar cambios precancerosos en sus células. Si usted tiene estos cambios, el médico puede tratar la causa. Hacerlo puede evitar que el cáncer se desarrolle.

Camino hacia una mejor salud

¿Cuándo debería comenzar a hacerme el frotis de Papanicolaou?

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no Recomienda el frotis de Papanicolaou para mujeres menores de 21 años.

La AAFP recomienda el frotis de Papanicolaou para mujeres de 21 a 65 años.

La AAFP no aconseja los exámenes de detección de cáncer de cuello uterino (frotis de Papanicolaou) en mujeres mayores de 65 años que se hayan sometido a los exámenes de detección adecuados con anterioridad y que, por lo demás, no están en alto riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino.

¿Con qué frecuencia es necesario que realice una prueba de Papanicolau?

La AAFP recomienda los exámenes de detección de cáncer de cuello uterino en mujeres de 21 a 65 años, con un frotis de Papanicolaou cada 3 años. Las mujeres de 30 a 65 años que desean alargar el intervalo de exploración pueden optar por hacerse un frotis de Papanicolaou con pruebas de virus del papiloma humano (HPV) cada 5 años. Esto se debe a que la evidencia médica más reciente sugiere que no hay beneficio en realizar estas pruebas con más frecuencia.

¿Hay algo que deba hacer para prepararme para mi frotis de Papanicolaou?

Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos que esté tomando. Algunos medicamentos anticonceptivos pueden alterar los resultados de la prueba.

Hay ciertas cosas que debería evitar antes de su frotis de Papanicolaou. Durante dos días antes de su frotis de Papanicolaou, no debe:

  • Tener sexo
  • Usar ducha vaginal
  • Usar espermicidas
  • Usar cremas vaginales
  • Usar tampones
  • Usar desodorantes vaginales

Tampoco debe hacerse un frotis de Papanicolaou durante su período menstrual. Cualquiera o todas estas cosas podrían dificultar la identificación de las células anormales.

¿Qué hará mi médico durante el frotis de Papanicolaou?

Su médico introducirá un espéculo en la vagina. Un espéculo es una herramienta que mantiene la vagina abierta para que el médico pueda examinar su cuello uterino. El espéculo mantiene la vagina abierta mediante la separación de las paredes vaginales. Luego, su médico recolectará células de su cuello uterino con un hisopo de algodón largo o un cepillo pequeño y suave.

¿Dolerá?

El examen puede ser incómodo, pero por lo general no es doloroso. Cuando su médico recolecta las células del cuello uterino, puede sentir una ligera presión o un pellizco rápido. El examen completo toma solo unos minutos.

¿Cómo me sentiré después?

Debería sentirse completamente normal después de su frotis de Papanicolaou. Pero es posible que tenga alguna mancha (una pequeña cantidad de sangrado) durante un tiempo corto.

¿Cuánto tiempo llevará obtener mis resultados?

Su médico puede brindarle información en tan solo 1 semana, pero puede llevar hasta 3 semanas obtener los resultados. Depende de su médico y del laboratorio.

¿Necesito hacerme el frotis de Papanicolaou después de la menopausia?

Debe continuar con el frotis de Papanicolaou, incluso después de la menopausia. Debe realizárselo hasta que tenga 65 años de edad, a menos que caiga en una de las otras categorías.

¿Qué sucede en caso de que haya sido sometida a una histerectomía?

La AAFP no recomienda el frotis de Papanicolaou para las mujeres que se han sometido a una histerectomía con extirpación del cuello uterino por una enfermedad no cancerosa.

Aspectos a tener en cuenta

Si se le notifica que su frotis de Papanicolaou es anormal, no significa que tenga cáncer. Existen muchos motivos por los cuales los resultados de su frotis de Papanicolaou pueden marcarse como anormales. La mayoría de las veces, el resultado anormal es causado por una infección del cuello uterino. O podría ser una muestra deficiente.

Su médico puede realizar otro frotis de Papanicolaou de inmediato. O puede hacer que espere varios meses antes de realizar otro frotis de Papanicolaou. En estos casos, el médico podría estar esperando que las células anormales se limpien solas. A pesar de que puede ser aterrador, sepa que un frotis de Papanicolaou anormal generalmente no es preocupante.

Si sus resultados aún son anormales o no son definitivos (incuestionables), su médico puede realizar una colposcopia. Una colposcopia es un procedimiento en el que su médico usará un microscopio pequeño para observar su cuello uterino. El médico también puede extraer un pedazo de tejido durante este examen. Esto se conoce como biopsia. El tejido se examinará en un laboratorio para determinar si hay células cancerosas presentes.

Si su médico encuentra cáncer, hablará con usted sobre las opciones de tratamiento. Esto dependerá de la etapa de cáncer que tenga. El cáncer de cuello uterino es tratable y curable si se detecta en las primeras etapas.

Preguntas para su médico

  • ¿Por qué debería hacerme un frotis de Papanicolaou?
  • ¿Puede mi médico realizar un frotis de Papanicolaou?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para prevenir el cáncer de cuello uterino?
  • ¿Tengo un mayor riesgo de tener cáncer de cuello uterino si hay antecedentes en mi familia?
  • ¿Cuáles son los síntomas del cáncer cervical?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Pap Test

 

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