Hematología completa

Un conteo sanguíneo completo (CBC) es un análisis de sangre que mide los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas (células que ayudan a coagular la sangre). Es una de las pruebas más comunes ordenadas por los médicos. Un CBC puede proporcionar una imagen instantánea de su salud general. Si no se siente bien, esta prueba puede proporcionarle a su médico información importante sobre lo que podría estar causando su enfermedad.

Muchas veces, su médico ordenará un CBC como parte de un examen físico de rutina. Los resultados de la prueba le proporcionarán a su médico un recuento de cuántas células sanguíneas hay y también describirán su forma, tamaño y contenido. Los resultados de un CBC pueden revelar una serie de condiciones de salud a su médico, desde anemia y algunos tipos de cáncer hasta deficiencias de vitaminas y minerales.

Otras razones por las que su médico puede ordenar un CBC pueden ser:

  • Si está enfermo y tiene fiebre o si sospecha algún tipo de infección.
  • Si está cansado o está perdiendo peso sin intentarlo.
  • Si tiene algún signo de cáncer, incluso debilidad general, hematomas o sangrado.

Si tiene una afección que requiere que tome medicamentos diariamente, su médico puede ordenar un CBC regularmente para asegurarse de que sus recuentos sanguíneos permanezcan constantes.

El camino hacia una mejor salud

Cuando su médico ordena un CBC, no hay preparaciones especiales que deba tomar antes de la prueba. No es necesario que ayune (no coma alimentos sólidos durante 12 horas más o menos), a menos que se realice otras pruebas al mismo tiempo que lo requieran. Sin embargo, es posible que desee usar una camisa de manga corta o una que se enrolle fácilmente para exponer la mitad inferior de su brazo.

Lo más probable es que tenga que visitar un laboratorio para hacerse la prueba. El laboratorio podría estar ubicado en el consultorio de su médico, en un hospital o en una ubicación fuera del sitio. En el laboratorio, un flebotomista (una persona capacitada para extraer sangre para pruebas médicas) usará una aguja para colectar un vial (a veces más de uno) de sangre. La sangre se colecta con mayor frecuencia de una vena de la parte interior de su codo o en el dorso de su mano.

La prueba de CBC toma solo unos minutos. Los resultados generalmente están disponibles para su médico al día siguiente. En situaciones de emergencia, los resultados de un CBC se pueden informar en una hora.

El informe incluirá la cantidad de glóbulos rojos y glóbulos blancos. Los glóbulos rojos son importantes porque transportan oxígeno por todo el cuerpo. Un recuento bajo de glóbulos rojos podría significar que tiene anemia. Los glóbulos blancos son guerreros que luchan contra las infecciones. Un recuento alto de glóbulos blancos podría significar que tiene una infección.

En general, los recuentos sanguíneos de los hombres serán ligeramente más altos que los de las mujeres porque los hombres tienen más masa muscular. El recuento sanguíneo también se ve afectado por la altitud. Cuanto más alto esté, más oxígeno necesitará (glóbulos rojos).

Después del CBC, su médico evaluará los resultados. Si su recuento sanguíneo es normal, no necesitará hacer nada. Su médico le explicará sus resultados y le aconsejará si se necesita algún seguimiento.

Aspectos a tener en cuenta

Hacerse una prueba de laboratorio de CBC representa muy poco riesgo para su salud. Sin embargo, cada vez que se rompe la piel (incluso con una aguja esterilizada), siempre existe un ligero riesgo de infección. También debe tener en cuenta que algo de sangre puede acumularse debajo de la piel y causar un hematoma después de la prueba. Si tiene miedo a las agujas, puede experimentar ansiedad general con respecto a la prueba. Algunas personas que son propensas a desmayarse pueden desmayarse durante la prueba o pueden sentirse mareadas. En casos muy poco comunes, el sangrado excesivo puede ser una respuesta más grave a la prueba.

Si sus números son demasiado bajos o demasiado altos, su médico discutirá con usted lo que eso podría significar y si necesitará pruebas adicionales. Los resultados anormales de la prueba podrían ser un indicio de un problema de salud grave o uno simple que se puede remediar comiendo mejor o tomando suplementos. Estos son algunos de los problemas de salud que puede identificar un CBC:

  • anemia (baja en hierro)
  • trastornos del sistema inmunológico
  • problemas de médula ósea
  • cáncer
  • deshidratación
  • enfermedad cardíaca
  • infecciones
  • inflamación
  • deficiencias de vitaminas y minerales

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuándo recibiré los resultados de mi prueba del laboratorio?
  • ¿Me notificarán los resultados de mi prueba, incluso si son normales?
  • ¿Por qué estás ordenando esta prueba?
  • ¿Podrían los medicamentos que estoy tomando afectar los resultados de mi prueba?
  • ¿Debo ayunar antes de la prueba?

Recursos

Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU., MedlinePlus: Examen de sangre CBC