Electrocardiograma (EKG o ECG)

Un electrocardiograma (también conocido como EKG o ECG) es una prueba indolora que mide la actividad eléctrica de su corazón. Registra esta actividad como líneas cortas y onduladas que suben y bajan en el papel cuadriculado. El tamaño y la forma de estos altibajos pueden revelar una serie de cosas sobre la salud de su corazón.

Su médico puede ordenar un electrocardiograma por varias razones. Puede ordenar la prueba para ver si tiene una enfermedad cardíaca o daño cardíaco. Se puede usar un electrocardiograma para ver si los medicamentos están afectando su corazón. Su médico también puede usar un electrocardiograma para verificar cualquier equipo cardíaco (un marcapasos, por ejemplo) que tenga implantado.

Un ECG se usa para diagnosticar:

  • Arritmia: latidos cardíacos demasiado rápidos, lentos o irregulares.
  • Cardiomiopatía: un músculo cardíaco demasiado grueso o partes del corazón demasiado grandes.
  • Defectos cardíacos congénitos: defectos de nacimiento en el corazón.
  • Enfermedad coronaria: falta de flujo sanguíneo al músculo cardíaco.
  • Ataque al corazón: daño al corazón causado por una arteria bloqueada.
  • Insuficiencia cardíaca: un corazón que no está bombeando con suficiente fuerza.
  • Enfermedad valvular cardíaca: problemas con las válvulas cardíacas.
  • Pericarditis: inflamación del saco que rodea el corazón.

Un electrocardiograma determinará si su corazón late normalmente midiendo cualquier anormalidad en la frecuencia o el ritmo cardíaco. Si está sano, los latidos de su corazón deben ser constantes y uniformes.

El camino hacia una salud mejor

Si su médico determina que debe hacerse un electrocardiograma, la prueba se realizará en el consultorio del médico o en un hospital. En general, un técnico realiza la prueba.

El técnico puede pedirle que se coloque una bata de hospital. Después de cambiarse, se le pedirá que se acueste en una camilla o en una cama. El técnico colocará de 12 a 15 electrodos (adhesivos) en su pecho, brazos y piernas. Los adhesivos pueden estar fríos, pero no le dolerán cuando se adhieran a su piel. A veces, el técnico puede tener que afeitarle o recortar el vello de su cuerpo para que los electrodos se adhieran a su cuerpo como deberían.

Una vez que los electrodos estén conectados, comenzará la prueba. Estos electrodos pueden detectar las corrientes eléctricas de su corazón, utilizando el sistema eléctrico natural de su cuerpo. La máquina de ECG registrará los impulsos que hacen latir su corazón. Estos impulsos crearán las líneas onduladas en el papel cuadriculado.

Los electrocardiogramas son indoloros. El único «desafío», especialmente para los niños, será permanecer completamente quieto durante el examen. Una prueba estándar generalmente durará solo unos minutos. Durante la prueba, puede respirar normalmente. Según lo que esté buscando el médico, el técnico puede pedirle que contenga la respiración por un corto tiempo durante la prueba.

Los resultados del ECG estarán disponibles de inmediato. Si le hicieron el electrocardiograma en el consultorio del médico, su médico puede revisar sus resultados con usted en ese momento. Sin embargo, por lo general, su médico también hará que un cardiólogo (un médico especializado en salud cardíaca) también revise sus resultados.

Aspectos a tener en cuenta

Un resultado anormal en su ECG no significa necesariamente que su salud esté en peligro. Podría significar que su corazón tiene una variación normal de su ritmo. Esto no afecta su salud.

Otras veces, un electrocardiograma anormal puede ser un signo de una verdadera emergencia médica. Por ejemplo, los electrocardiogramas pueden revelar si ha tenido o está teniendo un ataque cardíaco.

Un problema cardíaco no siempre aparece en un electrocardiograma. Si cree que hay algo mal en su corazón, incluso después de un resultado normal en su electrocardiograma, analice sus preocupaciones con su médico. También es posible que desee obtener una segunda opinión.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué está ordenando un electrocardiograma?
  • ¿Cuánto tiempo llevará mi electrocardiograma?
  • ¿Puedo tomar mi medicación regular antes de mi cita para el ECG?
  • ¿Puedo hacerme un electrocardiograma si estoy embarazada?
  • ¿Cuándo recibirá mis resultados?
  • ¿Me notificarán los resultados de mi prueba incluso si son normales?
  • ¿Tendrá que dormir a mi hijo pequeño para el electrocardiograma?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Electrocardiograma