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Electrocardiograma (EKG o ECG)

Última actualización enero 2023 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

Un electrocardiograma (también conocido como EKG o ECG) es una prueba indolora que mide la actividad eléctrica de su corazón. Esta actividad se registra como líneas onduladas cortas que bajan y suben en el papel cuadriculado. El tamaño y la forma de estas líneas pueden revelar muchas cosas sobre la salud de su corazón.

Su médico puede ordenar un electrocardiograma por varias razones. Es posible que ordenen la prueba para ver si tiene una enfermedad cardíaca o daño cardíaco. Se puede usar un electrocardiograma para ver si los medicamentos están afectando su corazón. El médico también puede usar un electrocardiograma para comprobar cualquier equipo que tenga implantado en su corazón (por ejemplo, un marcapasos).

Un EKG se utiliza para diagnosticar:

  • Arritmia: un latido que es demasiado rápido, demasiado lento o irregular.
  • Cardiomiopatía: un músculo del corazón que es demasiado grueso o partes del corazón que son demasiado grandes.
  • Enfermedades cardíacas congénitas: defectos de nacimiento del corazón.
  • Enfermedad coronaria: falta de flujo de sangre al músculo cardíaco.
  • Ataque al corazón: daño al corazón causado por una arteria bloqueada.
  • Insuficiencia cardíaca: un corazón que no está bombeando con suficiente fuerza.
  • Enfermedad de las válvulas del corazón: problemas con las válvulas cardíacas.
  • Pericarditis: inflamación del saco que rodea el corazón.

Un EKG determinará si su corazón late normalmente mediante la medición de cualquier anormalidad en el ritmo o la frecuencia cardíaca. Si usted está sano, los latidos del corazón deben ser constantes y uniformes.

El camino hacia una salud mejor

Si su médico determina que usted debe realizarse un electrocardiograma, la prueba se llevará a cabo en el consultorio del médico o en un hospital. Normalmente un técnico realiza la prueba.

El técnico le puede pedir que se ponga una bata de hospital. Después de colocarse la bata, le pedirá que se recueste sobre una camilla o en una cama. El técnico colocará de 12 a 15 electrodos sobre el pecho, los brazos y las piernas usando pegatinas. Las pegatinas pueden estar frías, pero no lo lastimarán cuando estén adheridas a la piel. A veces, es posible que el técnico tenga que rasurar o recortar el vello corporal para que los electrodos se adhieran a su cuerpo de la manera correcta.

La prueba comenzará una vez que los electrodos estén colocados. Estos electrodos pueden detectar las corrientes eléctricas del corazón, utilizando el sistema eléctrico natural de su cuerpo. La máquina de EKG registrará los impulsos que hacen latir su corazón. Estos impulsos van a crear las líneas onduladas sobre el papel cuadriculado.

Los EKG son indoloros. El único desafío, en especial para los niños, es quedarse completamente inmóviles durante el examen. Una prueba estándar por lo general dura solo unos minutos. Durante la prueba usted puede respirar normalmente. Dependiendo de lo que el médico esté buscando, el técnico le puede pedir que contenga la respiración durante un corto período de tiempo durante la prueba.

Los resultados del EKG estarán disponibles inmediatamente. Si usted se realizó el EKG en el consultorio médico, su médico puede revisar sus resultados con usted en ese momento. Por lo general, sin embargo, su médico hará que un cardiólogo (un médico que se especializa en la salud del corazón) revise sus resultados también.

Aspectos a tener en cuenta

Un resultado anormal en el EKG no significa necesariamente que su salud está en peligro. Podría significar que su corazón tiene una variación normal de su ritmo. Esto no afecta su salud.

En otras ocasiones, un electrocardiograma anormal puede ser un signo de una verdadera emergencia médica. Por ejemplo, un EKG puede revelar si ha tenido o está teniendo un ataque al corazón.

Un problema cardíaco no siempre puede aparecer en un EKG. Si usted cree que hay algún problema en su corazón, incluso después de un resultado normal en el EKG, comunique sus inquietudes a su médico. También es posible que desee obtener una segunda opinión.

Preguntas para hacerle a su médico

¿Por qué está pidiendo un EKG?

¿Cuánto tiempo durará el EKG?

¿Puedo tomar mi medicamento habitual antes de mi cita para un EKG?

¿Puedo realizarme un EKG si estoy embarazada?

¿Cuándo tendrá los resultados?

¿Me notificará los resultados de mi prueba incluso si son normales?

¿Tendrán que poner a dormir a mi hijo pequeño para el electrocardiograma?

Recursos

American Heart Association: Electrocardiograma (ECG o EKG)

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre: Electrocardiograma

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Electrocardiograma

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