Electrocardiograma (EKG o ECG)

Un electrocardiograma (también conocido como EKG o ECG) es una prueba totalmente indolora que mide la actividad eléctrica de su corazón. Esta actividad se registra como líneas onduladas cortas que caen y suben en el papel cuadriculado. El tamaño y la forma de estas caídas pueden revelar una serie de cosas acerca de su corazón.

El médico puede ordenar un electrocardiograma si sospecha que usted sufre una enfermedad cardíaca o daño al corazón, o para ver si los medicamentos están afectando a su corazón. El médico también puede usar un electrocardiograma para comprobar cualquier equipo implantado en su corazón (por ejemplo, un marcapasos).

Un EKG se utiliza para diagnosticar:

  • Arritmia – un latido que es demasiado rápido, demasiado lento o irregular.
  • – un músculo del corazón que es demasiado grueso o partes del corazón que son demasiado grandes.
  • Enfermedades congénitas – enfermedades cardíacas de nacimiento.
  • Enfermedad coronaria – falta de flujo de sangre al músculo cardíaco.
  • Ataque al corazón – daño al corazón causado por una arteria bloqueada.
  • – un corazón que no está bombeando con suficiente fuerza.
  • Enfermedad de las válvulas del corazón – problemas con las válvulas del corazón.
  • Pericarditis– inflamación del saco que rodea el corazón.

Un EKG determinará si su corazón late normalmente mediante la medición de cualquier anormalidad en el ritmo o la frecuencia cardíaca. Si usted está sano, los latidos del corazón deben ser constantes y uniformes.

Camino hacia una mejor salud

Si su médico determina que usted debe realizarse un electrocardiograma, la prueba se llevará a cabo en el consultorio del médico o en un hospital. Normalmente un técnico realiza la prueba.

El técnico le puede pedir que se ponga una bata de hospital. Después de colocarse la bata, le pedirá que se recueste sobre una camilla o en una cama. El técnico colocará 12 a 15 electrodos sobre el pecho, los brazos y las piernas usando pegatinas. Las pegatinas pueden estar frías, pero no lastimarán cuando estén adheridas a la piel. A veces, es posible que el técnico tenga que rasurar o recortar el vello corporal para asegurarse de que los electrodos se adhieran a su cuerpo de la manera que deberían.

La prueba comenzará una vez que los electrodos están colocados. Estos electrodos pueden detectar las corrientes eléctricas del corazón, utilizando el sistema eléctrico natural de su cuerpo. La máquina de EKG registrará los impulsos que hacen que corazón lata. Estos impulsos van a crear las líneas onduladas sobre el papel cuadriculado.

Los EKG son indoloros. El único “desafío” especialmente para los niños es quedarse completamente inmóviles durante el examen. Una prueba estándar por lo general dura solo unos minutos. Durante la prueba usted puede respirar normalmente. Dependiendo de lo que el médico está buscando, el técnico le puede pedir que contenga la respiración durante un corto período de tiempo durante la prueba.

Los resultados del EKG estarán disponibles inmediatamente. Si usted se realizó el EKG en el consultorio médico, su médico puede revisar sus resultados con usted en ese momento. Por lo general, sin embargo, su médico hará que un cardiólogo, un médico que se especializa en la salud del corazón, revise sus resultados también.

Cuestiones a considerar

Un resultado anormal en el EKG no significa necesariamente que su salud está en peligro. Podría significar que su corazón tiene una variación normal a su ritmo. Esto no afecta su salud.

En otras ocasiones, un electrocardiograma anormal puede ser un signo de una verdadera emergencia médica. Por ejemplo, un EKG puede revelar si ha tenido o está teniendo un ataque al corazón.

Un problema cardíaco no siempre puede aparecer en un EKG. Si usted cree que hay algún problema en su corazón, incluso después de un resultado normal en el EKG, siempre debe obtener una segunda opinión.

Preguntas para su médico

  • ¿Por qué está pidiendo un EKG?
  • ¿Cuánto tiempo durará el EKG?
  • ¿Puedo tomar mi medicamento habitual antes de mi cita para un EKG?
  • ¿Puedo realizarme un EKG si estoy embarazada?
  • ¿Cuándo tendrá los resultados?
  • ¿Me notificará los resultados de mi prueba incluso si son normales?

Resources

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Enfermedad del Corazón