Sustitutos del azúcar

Sustitutos del azúcar

Los sustitutos del azúcar son sustancias químicas o de origen vegetal utilizadas para endulzar o mejorar el sabor de alimentos y bebidas. Puede haber oído que los llaman «edulcorantes artificiales» o «edulcorantes no calóricos». Se pueden utilizar como edulcorante de mesa (por ejemplo, para endulzar un vaso de té helado) y / o como un ingrediente en alimentos ​​y bebidas procesados.

La mayoría de los sustitutos del azúcar son mucho más dulces que el azúcar. Se necesita una menor cantidad de estos sustitutos del azúcar para proporcionar el mismo nivel de dulzor. Algunos sustitutos del azúcar son bajos en calorías. Otros no tienen calorías.

Los sustitutos del azúcar están regulados como aditivos alimentarios por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. Esto significa que la FDA revisa la evidencia científica para asegurarse de que un sustituto del azúcar es seguro antes de que pueda utilizarse en alimentos y bebidas.

Camino hacia una mejor salud

Los sustitutos del azúcar proporcionan dulzura y realzan el sabor de los alimentos sin añadir las calorías del azúcar. A diferencia del azúcar, no contribuyen a la caries dental. La mayoría no elevan los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser útil si usted tiene diabetes y tiene que tener cuidado con la cantidad de azúcar que consume.

Los sustitutos del azúcar también pueden ser útiles si usted está tratando de controlar la cantidad de calorías que consume. Se encuentran en la mayoría de los alimentos y bebidas «light», «bajos en calorías» y «sin azúcar» disponibles en la actualidad. Aunque los sustitutos del azúcar tienen menos calorías que el azúcar, lo mejor es limitarlos y centrarse en una elección de alimentos saludables. Las frutas, verduras, carnes magras y granos integrales son las mejores fuentes de nutrición para el cuerpo.

¿Cómo puedo saber si un alimento o bebida contiene un sustituto del azúcar?

Los sustitutos del azúcar se utilizan en muchos alimentos ​​y bebidas procesadas, incluidas los productos horneados, los refrescos, las mezclas de bebidas en polvo, los dulces, los postres, los alimentos enlatados, las mermeladas y los productos lácteos. Revise la lista de ingredientes en la etiqueta de información nutricional para verificar si están los nombres de los sustitutos del azúcar mencionados anteriormente. Esta lista proporciona los ingredientes en orden decreciente por peso. A menos que usted mismo agregue un sustituto del azúcar, a menudo es difícil saber exactamente cuánto contiene un alimento o bebida.

¿Qué sustitutos del azúcar / edulcorantes artificiales están aprobados por la FDA?

Los siguientes son los sustitutos del azúcar aprobados por la FDA como aditivos alimentarios en los Estados Unidos:

  • Acesulfamo K (marcas: Sunett y Sweet One)
  • Advantame
  • Aspartamo (dos marcas: Equal y Nutrasweet)
  • Neotamo (marca: Newtame)
  • Sacarina (dos marcas: Sweet ‘N Low y Sweet Twin)
  • Sucralosa (marca: Splenda)

Según la FDA, algunos sustitutos del azúcar están «generalmente reconocidos como seguros» (GRAS, por sus siglas en inglés). Esto significa que no requieren la aprobación de la FDA ya que expertos cualificados están de acuerdo en que la evidencia científica muestra que estos productos son seguros para su uso en alimentos y bebidas. Los sustitutos del azúcar en esta categoría incluyen extractos de stevia de alta pureza llamados «glucósidos de esteviol» (dos marcas: Pure Via y Truvia) y extractos de fruta del monje (dos marcas: Monk Fruit in the Raw y PureLo).

Los alcoholes de azúcar son otra clase de edulcorantes que se pueden utilizar como sustitutos del azúcar. Los ejemplos incluyen manitol, sorbitol y xilitol. La FDA ha determinado que los alcoholes de azúcar están generalmente reconocidos como seguros para su uso en alimentos y bebidas.

Aspartamo

El aspartamo es un sustituto común del azúcar bajo en calorías. Es una combinación de 2 aminoácidos: ácido aspártico y fenilalanina. Es aproximadamente 200 veces más dulce que el azúcar. Se puede encontrar en miles de alimentos ​​y bebidas procesados. Los productos que contienen aspartamo incluyen yogur, postres helados, pudines, mezclas secas para postres, chicles y refrescos.

Se utiliza como edulcorante de mesa. También se puede encontrar en algunos medicamentos (por ejemplo, pastillas para la tos) y vitaminas. El aspartamo no se debe utilizar como un sustituto de azúcar cuando está horneando. Pierde su sabor dulce cuando se lo calienta.

¿El aspartamo es seguro?

El aspartamo es uno de los sustitutos del azúcar más investigados disponibles en los Estados Unidos. Más de 100 estudios han examinado su seguridad. Ha sido analizado por la FDA como un aditivo alimentario desde 1981.

Las personas que tienen una rara enfermedad llamada fenilcetonuria (PKU) no deben consumir aspartamo. Esto se debe a que sus cuerpos son incapaces de metabolizar (procesar) la fenilalanina, que es uno de los aminoácidos en el aspartamo.

Según el Instituto Nacional del , no hay evidencia de que el aspartamo y otros sustitutos del azúcar aprobados para su uso en los Estados Unidos causen cáncer u otros problemas de salud graves. Estudios de investigación médica han demostrado que estos edulcorantes son seguros para la mayoría de la gente cuando se usan con moderación.

Acesulfamo K

El acesulfamo K es un sustituto del azúcar sin calorías que es 200 veces más dulce que el azúcar. También se lo conoce como acesulfamo de potasio o Ace-K. A menudo se utiliza en combinación con otros edulcorantes.

El acesulfamo K se puede encontrar en una variedad de alimentos ​​y bebidas procesados, incluidos productos horneados, dulces, postres congelados y refrescos. También se puede utilizar como edulcorante de mesa. Se utiliza en algunos medicamentos y en productos de higiene bucal (por ejemplo, pasta de dientes y enjuague bucal).

Puede ser utilizado para cocinar y hornear, ya que no pierde su sabor dulce a altas temperaturas. Para obtener los mejores resultados, siga las instrucciones del envase para utilizarlo en sus recetas.

¿Es seguro el acesulfamo K?

Más de 90 estudios han examinado la seguridad del acesulfamo K. Está aprobado por la FDA como un aditivo alimentario desde 1988. Según el Instituto Nacional del Cáncer, no hay evidencia de que el acesulfamo K y otros sustitutos del azúcar aprobados para su uso en los Estados Unidos causen cáncer u otros problemas de salud graves.

Sacarina

La sacarina es un sustituto del azúcar bajo en calorías, que fue descubierto por primera vez en 1879. Es entre 200 y 700 veces más dulce que el azúcar, dependiendo de cómo se utiliza. Algunas personas pueden notar un sabor residual cuando consumen sacarina. Esto a menudo se elimina en los alimentos procesados ​​mediante la combinación de la sacarina con otro sustituto del azúcar.

La sacarina se encuentra en muchos alimentos ​​y bebidas procesados, incluida la goma de mascar, las conservas de frutas, los productos horneados y los refrescos. También se utiliza como edulcorante de mesa. Se usa en algunos medicamentos y vitaminas.

La sacarina se puede utilizar como un sustituto del azúcar cuando esté horneando. Para obtener los mejores resultados, siga las instrucciones del envase para utilizarlo en sus recetas.

¿Es segura la sacarina?

La sacarina está aprobada por la FDA como un aditivo alimentario. Puede que recuerde que la sacarina solía llevar una etiqueta de advertencia que decía que se sabía que causa cáncer en animales de laboratorio. Sin embargo, se ha realizado una amplia investigación sobre la seguridad de este sustituto del azúcar. En el año 2000, el gobierno de Estados Unidos eliminó el requisito de una etiqueta de advertencia en los alimentos y las bebidas hechos con sacarina.

Edulcorantes de stevia

La stevia es un sustituto del azúcar de origen vegetal que no tiene calorías. El término «stevia» se refiere a Stevia rebaudiana, que es una planta de América del Sur. Sólo ciertas partes de la planta son dulces. Los extractos altamente purificados de las hojas de la planta se denominan «glucósidos de esteviol». Son entre 200 y 400 veces más dulces que el azúcar.

El término «stevia» se puede referir a toda la planta Stevia rebaudiana. Sin embargo, en este artículo, «stevia» se refiere al sustituto del azúcar producido a partir de glucósidos de esteviol. Así es como se utiliza comúnmente el término.

La stevia se encuentra en muchos alimentos ​​y bebidas procesadas, tales como postres, goma de mascar, productos horneados, dulces y yogur. También se utiliza como edulcorante de mesa. La stevia se puede utilizar como un sustituto del azúcar cuando esté horneando. Para obtener los mejores resultados, siga las instrucciones del envase para utilizarlo en sus recetas. 

¿Es segura la stevia?

Según la FDA, los glucósidos de esteviol están «generalmente reconocidos como seguros» (GRAS). Esto significa que los expertos cualificados están de acuerdo en que la evidencia científica disponible sobre este sustituto del azúcar muestra que es seguro para su uso en alimentos y bebidas.

Sucralosa

La sucralosa es un sustituto del azúcar sin calorías. Es aproximadamente 600 veces más dulce que el azúcar.

Se utiliza en miles de alimentos ​​y bebidas procesados. Algunos ejemplos incluyen refrescos, jugos, salsas, jarabes, dulces, postres, productos horneados y frutas en conserva. Se utiliza en medicamentos, suplementos nutricionales y vitaminas. También se utiliza como edulcorante de mesa.

La sucralosa se puede utilizar para hornear, ya que no pierde su sabor dulce a altas temperaturas. Para obtener los mejores resultados, siga las instrucciones del envase para utilizarlo en sus recetas.

¿Es segura la sucralosa?

Más de 110 estudios han examinado la seguridad de la sucralosa. Está aprobada por la FDA como un aditivo alimentario desde 1998.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, no hay evidencia de que la sucralosa y otros sustitutos del azúcar aprobados para su uso en los Estados Unidos causen cáncer u otros problemas de salud graves.

Alcoholes de azúcar

A pesar de su nombre, los alcoholes de azúcar no son azúcar y no son alcohol. Son hidratos de carbono que se producen de forma natural en ciertas frutas y que también se pueden producir. Reciben su nombre debido a que tienen una estructura química similar a la del azúcar y el alcohol. A los alcoholes de azúcar también se los conoce como «polioles».

¿Qué productos contienen alcoholes de azúcar?

Los alcoholes de azúcar se encuentran en muchos alimentos procesados, incluidos caramelos duros, helados, pudines, productos horneados y chocolate. También se pueden encontrar en la goma de mascar, pasta de dientes y enjuague bucal. Se pueden usar en combinación con otro sustituto del azúcar.

Los alcoholes de azúcar más comunes que se encuentran en los alimentos incluyen:

  • Eritritol: 0,2 calorías por gramo y entre un 60 % y un 80 % de la dulzura del azúcar
  • Isomalt: 2 calorías por gramo y entre un 45 % y un 65 % de la dulzura del azúcar
  • Lactitol: 2 calorías por gramo y entre un 30 % y un 40 % de la dulzura del azúcar
  • Maltitol: 2,1 calorías por gramo y un 90 % de la dulzura del azúcar
  • Manitol: 1,6 calorías por gramo y entre un 50 % y un 70 % de la dulzura del azúcar
  • Sorbitol: 2,6 calorías por gramo y entre un 50 % y un 70 % de la dulzura del azúcar
  • Xilitol: 2,4 calorías por gramo y la misma dulzura que el azúcar

En comparación, hay 4 calorías por gramo de azúcar.

¿Cómo encuentro los alcoholes de azúcar en una etiqueta de información nutricional?

Si un alimento se etiqueta como «sin azúcar», se debe incluir la cantidad de alcohol de azúcar (en gramos). Si el alimento contiene sólo 1 alcohol de azúcar, el nombre de ese alcohol de azúcar específico figura en la etiqueta. Los alcoholes de azúcar son fáciles de detectar en la etiqueta porque la mayoría de ellos terminan en «tol». Si el alimento contiene más de 1 alcohol de azúcar, figura el término «alcoholes de azúcar».

¿Cómo afectan los alcoholes de azúcar los niveles de azúcar en la sangre?

El cuerpo no absorbe alcoholes de azúcar por completo, por lo que no afectan a sus niveles de azúcar en la sangre tanto como lo hacen el azúcar y otros hidratos de carbono.

Si usted tiene diabetes, es importante tener en cuenta los alcoholes de azúcar cuando esté manejando su nivel de azúcar en sangre. Revise la etiqueta de información nutricional de un alimento procesado para conocer la cantidad de alcohol de azúcar por porción (en gramos). Si un alimento tiene menos de 5 gramos de alcohol de azúcar por porción, es probable que tenga un efecto muy pequeño sobre su nivel de azúcar en sangre.

¿Son seguros los alcoholes de azúcar?

Según la FDA, los alcoholes de azúcar están «generalmente reconocidos como seguros» (GRAS). Esto significa que los expertos cualificados están de acuerdo en que la evidencia científica disponible demuestra que son seguros para su uso en alimentos y bebidas. Sin embargo, se debe consumir con moderación. Dado que el cuerpo no absorbe los alcoholes de azúcar por completo, el consumo de grandes cantidades puede causar hinchazón y diarrea.

Aspectos a tener en cuenta

A través de los años, se ha investigado mucho sobre la seguridad de los sustitutos del azúcar. Los resultados de esta investigación apoyan la conclusión de que el uso moderado de los sustitutos del azúcar aprobados por la FDA es seguro. Además, los sustitutos de azúcar GRAS (extractos de estevia, extractos de fruta del monje y alcoholes de azúcar) se consideran seguros.

Aunque se los considera seguros, los sustitutos del azúcar pueden causar diarrea. Esto puede ocurrir cuando se consumen grandes cantidades de un producto, como un caramelo sin azúcar.

Cuándo consultar al médico

Los expertos en salud han debatido durante años el uso de sustitutos de azúcar. Algunos dicen que los sustitutos del azúcar son objeto de controversia. Sin embargo, la comunidad científica y la FDA están de acuerdo en que es seguro utilizarlos, especialmente con moderación. Si tiene alguna inquietud, debe hablar con su médico acerca de cómo o cuándo incluir sustitutos del azúcar como parte de una dieta saludable.

Preguntas para su médico

  • ¿Algún sustituto del azúcar es mejor para mi salud que otro?
  • ¿Es mejor utilizar el azúcar real con moderación que un sustituto del azúcar?
  • ¿Comer sin azúcar es mejor para mi salud en general?
  • ¿Los sustitutos del azúcar pueden hacer que engorde?
  • Estoy embarazada. ¿Los sustitutos del azúcar son seguros para mí?