Lo que usted necesita saber

¿Cuáles son los sustitutos del azúcar?

Los sustitutos del azúcar son sustancias químicas o a base de hierbas que se utilizan para endulzar o mejorar el sabor de los alimentos y las bebidas. También es posible que haya escuchado decir “endulzantes artificiales” o “endulzantes no calóricos”. Se pueden utilizar como endulzante de mesa (por ejemplo, para endulzar un vaso de té frío) o como un ingrediente en los alimentos y bebidas procesados.

La mayoría de sustitutos del azúcar son muchas veces más dulces que el azúcar. Se necesita una menor cantidad de estos sustitutos del azúcar para brindar el mismo nivel de dulzura. Algunos sustitutos del azúcar son bajos en calorías, mientras que otros no tienen calorías.

Los sustitutos del azúcar están regulados como aditivos de los alimentos por la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos. Esto significa que la FDA revisa la evidencia científica para garantizar que un sustituto del azúcar sea seguro antes de que se pueda utilizar con los alimentos y las bebidas.

¿Por qué se agregan sustitutos del azúcar a los alimentos y las bebidas?

Los sustitutos del azúcar proporcionan dulzura y mejoran el sabor de la comida sin agregar calorías por el azúcar. La mayoría de ellos no aumentan los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser útil si padece de diabetes y tiene que tener cuidado con la cantidad de azúcar que consume.

Los sustitutos del azúcar también pueden ayudar si intenta controlar la cantidad de calorías que consume. Se encuentran en la mayoría de alimentos y bebidas “light”, de “bajas calorías” y “sin azúcar” que están disponibles en la actualidad. Aunque los sustitutos del azúcar pueden tener menos calorías que el azúcar, es mejor limitarlos y enfocarse en las opciones de comida saludable. Las frutas, los vegetales, las carnes magras y los granos integrales son las mejores fuentes de nutrición para su cuerpo.

¿Cuáles son los sustitutos del azúcar aprobados por la FDA?

Los siguientes sustitutos del azúcar están aprobados por la FDA como aditivos para alimentos en los Estados Unidos:

De acuerdo con la FDA, los extractos de estevia altamente purificados que se conocen como “glicósidos de esteviol” (dos nombres de marca: Pure Via y Truvia) y los extractos de fruta (dos nombres de marca: Monk Fruit in the Raw y PureLo) son sustitutos del azúcar que “generalmente se reconocen como seguros” (GRAS). Esto significa que expertos calificados aceptan que la evidencia científica disponible sobre estos productos demuestra que son seguros para el consumo en alimentos y bebidas.

Los alcoholes del azúcar son otra clase de endulzantes que se pueden utilizar como sustitutos del azúcar. Los ejemplos incluyen manitol, sorbitol y xylitol. La FDA ha determinado que los alcoholes del azúcar son generalmente reconocidos como seguros para el uso en alimentos y bebidas.

  • Acesulfamo K (nombres de marca: Sunett y Sweet One)
  • Advantame
  • Aspartame (dos nombres de marca: Equal y Nutrasweet)
  • Neotamo (nombre de marca: Newtame)
  • Sacarina (dos nombres de marca: Sweet ‘N Low y Sweet Twin)
  • Sucralosa (nombre de marca: Splenda)

He escuchado que los sustitutos del azúcar pueden provocar cáncer u otros problemas graves para la salud. ¿Es esto verdad?

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute), no existe evidencia de que los sustitutos del azúcar aprobados para el consumo en los Estados Unidos provoquen cáncer u otros problemas graves para la salud. Los estudios de investigación médica han demostrado que estos endulzantes son seguros para la mayoría de personas cuando se usan con moderación. Una excepción es para las personas que tienen fenilcetonuria (PKU). Las personas que tiene PKU no pueden consumir el sustituto del azúcar aspartame porque no metabolizan la fenilalanina, que es uno de sus componentes.

¿Cómo puedo saber si un alimento o bebida contiene un sustituto del azúcar?

Los sustitutos del azúcar se utilizan en muchos alimentos y bebidas procesados, incluyendo productos horneados, refrescos, mezclas de bebidas en polvo, dulces, postres, alimentos enlatados, jaleas y productos lácteos. Revise la lista de ingredientes en la Etiqueta de información nutricional para ver los nombres de los sustitutos del azúcar antes mencionados. Esta lista enumera los ingredientes en orden descendente por el peso. A menos que usted mismo agregue un sustituto del azúcar, con frecuencia es difícil saber exactamente cuánto contiene un alimento o bebida.

Estoy embarazada. ¿Son los sustitutos del azúcar seguros para mí?

Con base en la evidencia científica disponible, los sustitutos del azúcar que la FDA aprueba como aditivos para alimentos son seguros para la mayoría de personas cuando se utilizan con moderación.

Aspartame

¿Qué es el aspartame?

Aspartame (dos nombres de marca: Equal y Nutrasweet) es un sustituto del azúcar bajo en calorías. Es una combinación de 2 aminoácidos: ácido aspártico y fenilalanina. Es casi 200 veces más dulce que el azúcar.

El aspartame proporciona dulzura y mejora el sabor de la comida sin agregar tantas calorías como el azúcar. A diferencia del azúcar, no contribuye a formar caries. Tampoco aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser útil si padece de diabetes y tiene que tener cuidado con la cantidad de azúcar que consume.

¿Qué productos contienen aspartame?

El aspartame se encuentra en miles de alimentos y bebidas procesados. Los productos que contienen aspartame incluyen yogurt, postres congelados, pasteles, combinaciones de postres secos, goma de mascar y refrescos. También se utiliza como endulzante de mesa (por ejemplo, para endulzar un vaso de té frío). El aspartame también se encuentra en algunos medicamentos (es decir, gotas para la tos) y vitaminas.

El aspartame no se debe utilizar como sustituto del azúcar cuando hornea. Pierde su sabor dulce cuando se calienta.

¿Quién no debe consumir aspartame?

Las personas que tienen una condición rara llamada fenilcetonuria (PKU) no deben consumir aspartame. Esto es porque sus cuerpos no pueden metabolizar la fenilalanina, que es uno de los aminoácidos en el aspartame.

Si le preocupa que consumir aspartame afecte su salud, hable con su médico familiar.

¿Es seguro el aspartame?

El aspartame es uno de los sustitutos del azúcar más investigados que está disponible en los Estados Unidos. Más de 100 estudios han examinado su seguridad. Ha sido aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos como un aditivo para alimentos desde 1981. Esto significa que la FDA ha revisado la evidencia científica para garantizar que el aspartame sea seguro de utilizar con los alimentos y las bebidas.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute), no existe evidencia de que el aspartame y otros sustitutos del azúcar aprobados para el consumo en los Estados Unidos provoquen cáncer u otros problemas graves para la salud. Los estudios de investigación médica han demostrado que estos endulzantes son seguros para la mayoría de personas cuando se usan con moderación

¿El aspartame no es malo para la salud?

El aspartame es uno de los sustitutos para el azúcar disponibles en los EE. UU. que más se ha investigado; existen más de 200 estudios que han examinado su seguridad. Desde que el aspartame salió al mercado en 1981 ha habido mucha información incorrecta con respecto a éste. Sin embargo, los estudios han concluido específicamente que el aspartame no causa dolores de cabeza, convulsiones, enfermedad de Alzheimer o de Parkinson, lupus o esclerosis múltiple. De hecho, no se ha encontrado que el aspartame tenga consecuencias nocivas (perjudiciales) para la salud. Si usted está preocupado de que el aspartamo u otro edulcorante podrían estar afectando a su salud, por favor, hable con su médico de familia.

Acesulfamo de potasio

¿Qué es el acesulfame K?

Acesulfame K (nombres de marca: Sunett y Sweet One) es un sustituto del azúcar sin calorías que es 200 veces más dulce que el azúcar. También se conoce como acesulfame potásico o Ace-K. Por lo general, se utiliza en combinación con otros endulzantes.

El acesulfame K brinda dulzura y mejora el sabor de los alimentos sin agregar calorías por el azúcar. A diferencia del azúcar, no contribuye a formar caries. Tampoco aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser útil si padece de diabetes y tiene que tener cuidado con la cantidad de azúcar que consume.

¿Qué productos contienen acesulfame K?

El acesulfame K se puede encontrar en una variedad de alimentos y bebidas procesados, incluyendo productos horneados, dulces, postres congelados y refrescos. También se puede utilizar como endulzante de mesa (por ejemplo, para endulzar un vaso de té frío). Se utiliza en algunos medicamentos (es decir, gotas para la tos) y en productos de higiene oral (por ejemplo, pasta de dientes y enjuague).

El acesulfame K se puede utilizar para cocinar y hornear ya que no pierde su sabor dulce a altas temperaturas. Para obtener mejores resultados, siga las instrucciones del paquete para utilizarlo en sus recetas.

¿Es seguro el acesulfame K?

Más de 90 estudios han examinado la seguridad del acesulfame K. Ha sido aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos como un aditivo para alimentos desde 1988. Esto significa que la FDA ha revisado la evidencia científica para garantizar que sea seguro utilizarlo con los alimentos y las bebidas.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute), no existe evidencia de que el acesulfame K y otros sustitutos del azúcar aprobados para el consumo en los Estados Unidos provoquen cáncer u otros problemas graves para la salud. Los estudios de investigación médica han demostrado que estos endulzantes son seguros para la mayoría de personas cuando se usan con moderación.

Sacarina

¿Qué es la sacarina?

Sacarina (dos nombres de marca: Sweet ‘N Low y Sweet Twin) es un sustituto del azúcar de pocas calorías que se descubrió primero en 1879. Es de 200 a 700 veces más dulce que el azúcar, dependiendo de cómo se utilice. Algunas personas pueden notar un sabor distinto cuando consumen sacarina. Esto por lo general se elimina en los alimentos procesados al combinar la sacarina con otro sustituto del azúcar.

La sacarina proporciona dulzura y mejora el sabor de la comida sin agregar tantas calorías como el azúcar. A diferencia del azúcar, no contribuye a formar caries. Tampoco aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser útil si padece de diabetes y tiene que tener cuidado con la cantidad de azúcar que consume.

¿Qué productos contienen sacarina?

La sacarina se encuentra en muchos alimentos y bebidas procesados, incluyendo goma de mascar, fruta enlatada, productos horneados y refrescos. También se utiliza como endulzante de mesa (por ejemplo, para endulzar un vaso de té frío). Se utiliza en algunos medicamentos y vitaminas.

La sacarina se puede utilizar como sustituto del azúcar cuando hornea. Para obtener mejores resultados, siga las instrucciones del paquete para utilizarla en sus recetas.

¿Es segura la sacarina?

La sacarina ha sido aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos como un aditivo para alimentos. Esto significa que la FDA ha revisado la evidencia científica para garantizar que sea seguro utilizarla con los alimentos y las bebidas.

Es posible que recuerde que la sacarina solía llevar una etiqueta de advertencia que decía que se sabía que provocaba cáncer en los animales de laboratorio. Sin embargo, se ha hecho una investigación exhaustiva sobre la seguridad de este sustituto del azúcar. En 2000, el gobierno de Estados Unidos eliminó el requisito de colocar una etiqueta de advertencia en los alimentos y bebidas que contienen sacarina.

Edulcorantes a base de Stevia

¿Qué es la estevia?

Estevia (dos nombres de marca: Pure Via y Truvia) es un sustituto del azúcar a base de una planta que no tiene calorías. El término “estevia” se refiere a Estevia rebaudiana, que es una planta de América del Sur. Solo ciertas partes de la planta son dulces. Los extractos altamente purificados de las hojas de la planta se conocen como “glicósidos de esteviol”. Son de 200 a 400 veces más dulces que el azúcar.

El término “estevia” se puede referir a toda la planta de Estevia rebaudiana. Sin embargo, en este artículo, la “estevia” se refiere al sustituto del azúcar fabricado con glicósidos de esteviol. Así es cómo el término se utiliza comúnmente.

La estevia brinda dulzura y mejora el sabor de los alimentos sin agregar calorías por el azúcar. A diferencia del azúcar, no contribuye a formar caries. Tampoco aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser útil si padece de diabetes y tiene que tener cuidado con la cantidad de azúcar que consume. Algunas personas pueden notar un sabor distinto cuando consumen estevia.

¿Qué productos contienen estevia?

La estevia se encuentra en muchos alimentos y bebidas procesados, tales como postres, goma de mascar, productos horneados, dulces y yogurt. También se utiliza como endulzante de mesa (por ejemplo, para endulzar un vaso de té frío).

La estevia se puede utilizar como sustituto del azúcar cuando hornea. Para obtener mejores resultados, siga las instrucciones del paquete para utilizarla en sus recetas.

¿Es segura la estevia?

De acuerdo con la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos, los glicósidos de esteviol son “generalmente reconocidos como seguros” (GRAS). Esto significa que expertos calificados aceptan que la evidencia científica disponible muestra que ese sustituto del azúcar es seguro para el consumo en alimentos y bebidas.

Sucralosa

¿Qué es la sucralosa?

Sucralosa (nombre de marca: Splenda) es un sustituto del azúcar sin calorías. Es casi 600 veces más dulce que el azúcar.

La sucralosa brinda dulzura y mejora el sabor de los alimentos sin agregar calorías por el azúcar. A diferencia del azúcar, no contribuye a formar caries. Tampoco aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede ser útil si padece de diabetes y tiene que tener cuidado con la cantidad de azúcar que consume.

¿Qué productos contienen sucralosa?

La sucralosa se utiliza en miles de alimentos y bebidas procesados. Algunos ejemplos incluyen refrescos, jugos, salsas, jarabes, dulces, postres, productos horneados y frutas enlatadas. Se utiliza en medicamentos, suplementos nutricionales y vitaminas. También se utiliza como endulzante de mesa (por ejemplo, para endulzar un vaso de té frío).

La sucralosa se puede utilizar para hornear ya que no pierde su sabor dulce a altas temperaturas. Para obtener mejores resultados, siga las instrucciones del paquete para utilizarla en sus recetas.

¿Es segura la sucralosa?

Más de 110 estudios han examinado la seguridad de la sucralosa. Ha sido aprobada por la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) como un aditivo para alimentos desde 1998. Esto significa que la FDA ha revisado la evidencia científica para garantizar que sea seguro utilizarla con los alimentos y las bebidas.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute), no existe evidencia de que la sucralosa y otros sustitutos del azúcar aprobados para el consumo en los Estados Unidos provoquen cáncer u otros problemas graves para la salud. Los estudios de investigación médica han demostrado que estos endulzantes son seguros para la mayoría de personas cuando se usan con moderación.

Polioles o alcoholes del azúcar

¿Qué son los alcoholes del azúcar?

A pesar de su nombre, los alcoholes del azúcar no son azúcar y tampoco son alcohol. Son carbohidratos que ocurren naturalmente en ciertas frutas y también se pueden producir. Su nombre surge de su estructura química similar al azúcar y alcohol. Los alcoholes del azúcar también se conocen como “polioles”.

Los alcoholes del azúcar proporcionan dulzura y mejoran el sabor de la comida sin agregar tantas calorías como el azúcar. A diferencia del azúcar, no contribuyen a formar caries.

¿Qué productos contienen alcoholes del azúcar?

Los alcoholes del azúcar se encuentran en muchos alimentos procesados, incluyendo caramelos duros, helado, pasteles, productos horneados y chocolate. También se pueden encontrar en la goma de mascar, pasta de dientes y enjuague bucal. Se pueden utilizar en combinación con otro sustituto del azúcar.

Los alcoholes del azúcar más comunes que se encuentran en los alimentos son:

Por comparación, hay 4 calorías por gramo de azúcar.

  • Eritritol – 0.2 calorías por gramo y de 60% a 80% tan dulce como el azúcar
  • Isomaltosa – 2 calorías por gramo y de 45% a 65% tan dulce como el azúcar
  • Lactitol – 2 calorías por gramo y de 30% a 40% tan dulce como el azúcar
  • Maltitol – 2.1 calorías por gramo y 90% tan dulce como el azúcar
  • Manitol – 1.6 calorías por gramo y de 50% a 70% tan dulce como el azúcar
  • Sorbitol – 2.6 calorías por gramo y de 50% a 70% tan dulce como el azúcar
  • Xilitol – 2.4 calorías por gramo y la misma dulzura que el azúcar

¿Cómo encuentro los alcoholes de azúcar en una Etiqueta de información nutricional?

Si un alimento está etiquetado como “sin azúcar” la cantidad de alcohol de azúcar (en gramos) se debe mencionar. Si el alimento solo contiene 1 alcohol de azúcar, el nombre de ese alcohol de azúcar específico se menciona. Los alcoholes del azúcar son fáciles de encontrar en la etiqueta porque la mayoría de sus nombres terminan en “tol”. Si el alimento contiene más de 1 alcohol de azúcar, el término “alcoholes del azúcar” se menciona.

¿Cómo afectan los alcoholes de azúcar los niveles de azúcar en la sangre?

Su cuerpo no absorbe completamente los alcoholes del azúcar, así que estos no afectan sus niveles de azúcar en la sangre tanto como el azúcar y otros carbohidratos.

Si padece de diabetes, es importante que tome en cuenta los alcoholes del azúcar cuando controle su nivel de azúcar en la sangre. Revise la Etiqueta de información nutricional en los alimentos procesados para ver la cantidad de alcohol de azúcar por porción (aparece en gramos). Si un alimento tiene menos de 5 gramos de alcohol de azúcar por porción, probablemente tendrá un muy pequeño efecto en su nivel de azúcar en la sangre.

¿Son seguros los alcoholes del azúcar?

De acuerdo con la Administración de Medicamentos y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos, los alcoholes del azúcar son “generalmente reconocidos como seguros” (GRAS). Esto significa que expertos calificados aceptan que la evidencia científica disponible muestra que son seguros para el consumo en alimentos y bebidas. Sin embargo, debe consumirlos con moderación. Debido a que los alcoholes del azúcar no los absorbe completamente su cuerpo, comer grandes cantidades puede provocar hinchazón y diarrea.

Las Citas

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  • American Diabetes Association. Low-Calorie Sweeteners. Accessed 08/23/13
  • Medline Plus. Sweenteners- Sugar Substitutes. Accessed 08/11/13
  • Mouth Healthy via The American Dental Association. Nutrition. Accessed 02/11/15
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  • Position of the Academy of Nutrition and Dietetics: Use of Nutritive and Nonnutritive Sweeteners by The Academy of Nutrition and Dietetics(JCirculation 2012;112(5) 05/01/12, http://www.eatrightpro.org/~/media/eatrightpro%20files/practice/position%20and%20practice%20papers/position%20papers/final_sweetener_position_paper_5-12.ashx)
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