Haga su hogar a prueba de niños

Última actualización enero 2023 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

Los accidentes domésticos en los EE. UU. se encuentran entre las principales causas de lesiones y muertes infantiles. Hacer su hogar a prueba de niños puede reducir el riesgo. Los accidentes domésticos que involucran a niños pequeños generalmente incluyen quemaduras, caídas, electrocución, ahogamiento, envenenamiento, asfixia y lesiones en la cabeza.

Camino a una mejor seguridad

Quemaduras:

Los niños sufren quemaduras leves y graves por incendios provocados por velas, agua hirviendo, cigarrillos encendidos, estufas calientes, chimeneas e incendios domésticos. Para prevenir lesiones por quemaduras:

  • Reemplace las velas de llama tradicionales por velas que funcionan con baterías.
  • Use cubiertas para perillas en las estufas. Gire las manijas de sus ollas y sartenes hacia la parte posterior de la estufa para que su hijo no pueda tirarse encima una sartén caliente.
  • Instale cubiertas a prueba de niños para grifos y caños de ducha en su baño y cocina para evitar quemaduras por agua caliente. Baje la temperatura de su calentador de agua.
  • Mantenga los fósforos y encendedores fuera del alcance.
  • No deje cigarrillos encendidos cerca de los niños.
  • Instale y revise regularmente detectores de humo. Deseche las cenizas calientes en el exterior en un balde a prueba de fuego.
  • Coloque una pantalla alrededor de su chimenea.

Caídas:

Una caída por las escaleras, o desde un balcón, terraza o ventana puede provocar fracturas de huesos y lesiones graves o mortales en la cabeza (o la columna vertebral). Entre los consejos para la prevención están:

  • Colocar puertas para bebés en las escaleras o entradas a las habitaciones que podrían representar una exposición insegura. Esto incluye la cocina, el baño, el garaje, el lavadero o el sótano. Elija puertas que se puedan sujetar a la pared con herrajes duraderos.
  • Agregar cubiertas para las perillas de las puertas exteriores para evitar que su hijo se caiga de la terraza, el balcón o las escaleras.
  • Asegurar las ventanas con redes de barrera o protectores de ventanas. Los protectores de ventanas deben evitar que la ventana se abra más de 4 pulgadas. Las pantallas de las ventanas son endebles y se pueden sacar. Elija protectores de ventanas que pueda quitar fácilmente en caso de incendio.
  • Utilice redes de protección alrededor de terrazas y balcones.
  • Usar protectores acolchados para cubrir las esquinas puntiagudas de los muebles y la chimenea para suavizar las lesiones en una caída.
  • Fijar muebles o electrodomésticos altos y pesados contra la pared o el piso con soportes y pernos para evitar que se vuelquen sobre su hijo.

Envenenamiento:

Muchos venenos parecen aptos para niños, incluidas las cápsulas de colores que se usan para lavar la ropa y para los lavavajillas. Los medicamentos coloridos también parecen atractivos para los niños pequeños. El monóxido de carbono es inodoro e invisible. Consejos adicionales:

  • Cierre con llave los gabinetes, los armarios y las puertas de las habitaciones, los cajones y otras áreas de almacenamiento que contengan venenos domésticos comunes. Estos incluyen artículos de limpieza, medicamentos, detergente para ropa y cápsulas para lavavajillas.
  • Instale detectores de monóxido de carbono en toda su casa. Cambie las baterías dos veces al año cuando cambie las baterías de su detector de humo. Reemplace el detector si no funciona correctamente.

Ahogo:

Un niño puede ahogarse en 2 pulgadas de agua. El ahogo es un peligro si su hijo se queda solo cerca del fregadero de la cocina, la bañera o el inodoro, así como en piscinas y jacuzzis. Para reducir el riesgo de ahogo: 

  • Drene el agua de los lavabos, bañeras y piscinas para niños. Instale un cierre a prueba de niños en su inodoro. Drene su piscina mayor al aire libre al final de la temporada.
  • Instale cubiertas para picaportes en las puertas que conducen a los baños.
  • Asegure su piscina o jacuzzi con una cubierta resistente diseñada para el producto (no una lona ligera).
  • Instale una cerca de cuatro pies alrededor del perímetro de una piscina o jacuzzi al aire libre para proteger a su hijo y a los niños del vecindario. Cierre la puerta.
  • Agregue un candado seguro a la puerta o puertas que conducen a una piscina exterior. Las barras para empujar hacia arriba en las puertas corredizas de vidrio no son efectivas y un niño pequeño las puede levantar.
  • Use una alarma de piscina flotante para una piscina al aire libre o un jacuzzi. Este dispositivo emite un sonido de advertencia cuando algo o alguien entra al agua.

Asfixia:

Los niños pequeños corren el riesgo de asfixiarse al comer o al llevarse a la boca un objeto que no sea comida. Si su hijo se está ahogando, es posible que no escuche náuseas o tos. Puede notar que su hijo no puede hablar o hacer ruido, puede tener una respiración fuerte o nula, tener los labios azules o perder el conocimiento. Algunos consejos para prevenir la asfixia incluyen:

  • Mantener los peligros de asfixia, como juguetes pequeños, monedas, ropa y botones, lejos de su bebé o niño pequeño.
  • Cortar la comida en bocados pequeños.
  • Considerar inscribirse en cursos básicos de primeros auxilios y RCP a través de organizaciones como la Cruz Roja Americana y otros grupos locales.

Electrocución:

Algo tan pequeño como un tomacorriente puede causar la muerte si su hijo introduce un objeto de metal en el tomacorriente. Para reducir este riesgo:

  • Instale tapas de tomacorrientes en todos sus tomacorrientes para evitar que su hijo introduzca su dedo o algún objeto.

Estrangulación y asfixia

Muchos artículos del hogar pueden causar asfixia, incluidas las bolsas de plástico que se usan para las compras, la basura o la tintorería. Los niños pueden asfixiarse al meterse en una caja de juguetes con tapa o en un congelador o refrigerador desenchufado.

La estrangulación puede ocurrir con las cosas cotidianas, incluidos los cordones de las persianas y las cortinas, las cuerdas o cintas que se usan en la ropa, los collares, las cintas elásticas para la cabeza y un móvil que cuelga sobre una cuna. Para reducir la posibilidad de estrangulación: 

  • Reemplace las persianas o cortinas tradicionales con la versión inalámbrica para evitar el estrangulamiento. Recorte lo que no necesita o levante las persianas y ate el cordón adicional cerca de la parte superior de la ventana. Los kits gratuitos de reparación de cables para persianas fabricados antes de 2000 están disponibles a través de The Window Covering Safety Council (WCSC).
  • Guarde las bolsas de plástico, incluidas las bolsas de supermercado, de basura y de tintorería, fuera del alcance de los niños.
  • Retire la tapa de una caja de juguetes o use una sin tapa.
  • Cierre con llave su congelador o refrigerador adicional o desconectado para evitar que su hijo quede atrapado adentro.
  • Asegure o evite usar móviles de cuna. Estos pueden caerse y potencialmente estrangular a su hijo.
  • No sujete los chupetes a la ropa de su hijo con cintas o hilos mientras duerme.
  • Recorte las cintas y cuerdas colgantes de los juguetes y la ropa de su hijo.
  • Quítele los collares o las bandas elásticas para la cabeza a su hijo antes de acostarlo a dormir.

Heridas por armas y cuchillos

Las muertes y lesiones por disparos y puñaladas accidentales son comunes. Estos pueden ocurrir cuando las pistolas y los cuchillos no se han retirado correctamente o guardados fuera del alcance de los niños. Para máxima seguridad:

  • Mantenga siempre las armas y los cuchillos bajo llave y almacenados fuera del alcance de los niños. Los cuchillos de cocina se guardan mejor en un armario alto que en un cajón.
  • Si no hay disponible una caja fuerte para armas u otra área de almacenamiento con cerradura, use seguros de gatillo en todas las armas de fuego.

Varios

Algunas otras cosas que puede hacer en la casa incluyen:

  • Coloque una cubierta a prueba de niños sobre el interruptor de su triturador de basura.
  • Guarde las baterías pequeñas fuera del alcance de los niños. Pueden ser un peligro de asfixia y venenosas.

Aspectos a tener en cuenta

La mayoría de las lesiones y muertes accidentales en el hogar se pueden evitar tomando ciertas precauciones. La mejor estrategia es revisar su casa, habitación por habitación, y verificar los elementos enumerados anteriormente para asegurarse de que cada uno esté debidamente asegurado, cerrado, almacenado o bloqueado para que no quede al alcance de su hijo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son los signos de ahogo?
  • ¿Cuáles son los signos de envenenamiento?
  • ¿Cuáles son los signos de estrangulamiento o asfixia?
  • ¿Debo tratar la quemadura de mi hijo en casa?
  • ¿Qué debo buscar en una lesión en la cabeza por una caída?
  • ¿Cuáles son los signos de electrocución? ¿Me arriesgo a electrocutarme al alejar a mi hijo de una fuente de electricidad mientras se está electrocutando?
  • ¿Cómo sabré si la pequeña cantidad de agua que tragó mi hijo mientras nadaba podría provocar un ahogamiento seco o secundario?

Recursos

Cruz Roja Americana: Capacitación en RCP

Asociación de Fabricantes de Productos Juveniles: Padres

La seguridad primero

Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos

Window Covering Safety Council

Comisión de seguridad de productos de consumo de los Estados Unidos