¿Por Qué Debería Amamantar?

La leche materna es el alimento perfecto para su bebé. Muchas organizaciones médicas, incluidas la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés), La American Medical Association (AMA), la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) – recomiendan que las madres amamanten a sus bebés recién nacidos.

¿Cuáles son las ventajas de la lactancia materna?

Los beneficios para la salud del bebé. La leche materna contiene todos los nutrientes que el bebé necesita de forma natural. Los nutrientes en la leche materna también cambian con el tiempo, para satisfacer las necesidades nutricionales cambiantes de su bebé. La leche materna es más fácil de digerir que la leche de fórmula. Contiene una gran cantidad de anticuerpos que ayudan a proteger a su bebé de las infecciones. Además, los estudios sugieren que los niños alimentados con leche materna pueden alcanzar un mayor nivel de inteligencia que los que no son amamantados por su madre.

Los bebés amamantados son menos propensos a tener:

  • Infecciones de oído, de las vías urinarias o las vías respiratorias (tales como resfriados)
  • Problemas de la piel
  • Caries dentales e infecciones en la boca
  • Diarrea, estreñimiento y gases
  • Enfermedades intestinales
  • Asma
  • Alergias
  • Diabetes
  • Obesidad
  • es comunes en la infancia, como la leucemia y el linfoma
  • Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL)
  • Anemia (niveles bajos de hierro en sangre)
  • Infarto de miocardio y accidente cerebrovascular en la edad adulta

Beneficios de salud para usted. La lactancia materna ayuda a que el útero se contraiga hasta alcanzar el tamaño que tenía antes del embarazo. También puede ayudar a perder algo del peso ganado durante el embarazo debido a que su cuerpo quema calorías de modo natural para producir leche materna. Sus períodos no volverán hasta que pasen varios meses (aunque usted no debe contar con la lactancia materna como método anticonceptivo). La prolactina, la hormona que produce la leche, parece dar una calma especial a las madres. Las madres que amamantan también pueden tener menos estrés (y perder menos tiempo de trabajo si están trabajando) debido a que sus bebés se enferman con menos frecuencia.

Además, las madres que amamantan pueden ser menos propensas a tener:

  • Diabetes tipo 2
  • Anemia por falta de hierro
  • después del embarazo
  • Osteoporosis (huesos frágiles)

Vínculo madre-bebé. El tiempo que usted pasa amamantando es un momento tranquilo y agradable para interactuar con su bebé. El contacto físico los reconforta a ambos y hace que su bebé se sienta más seguro.

Conveniencia. Cuando el bebé tiene hambre, no tiene que esperar. Usted no tiene que preparar la leche de fórmula ni limpiar ni esterilizar los biberones y los chupones.

Menos gastos. La leche materna es gratis. Usted comprará solo unos pocos artículos – sostén de lactancia, almohadillas de lactancia y tal vez un extractor de leche si planea “extraer” leche para su bebé. Se estima que la lactancia materna puede ahorrar miles de dólares al año, dependiendo de la marca de la leche de fórmula que se habría utilizado en su lugar.

Beneficios ambientales. Por ejemplo, usted no tendrá latas de leche de fórmula que desechar ni necesitará gastar agua y energía para lavar los biberones.

Tengo que volver a trabajar. ¿Puedo amamantar a mi bebé de todos modos?

Sí. Si es posible, trate de encontrar a una persona que cuide al niño y esté cerca de su lugar de trabajo para que pueda visitar a su bebé por lo menos una vez durante la jornada laboral para amamantarlo. También puede extraer y almacenar su leche materna durante la jornada laboral. (Puede comprar o alquilar un extractor de leche eléctrico o manual.) Luego, la persona que cuide a su bebé podrá darle el biberón con leche materna cuando usted no se encuentre junto a su hijo.

Si desea continuar amamantando a su bebé después de regresar al trabajo, intente planificar con anticipación. Hable con su empleador sobre el tiempo que necesitará durante el día para visitar a su bebé o extraer leche. Si piensa extraer leche, necesitará una habitación privada que tenga electricidad (para un extractor eléctrico).

¿Hay de complementar la leche materna con leche de fórmula?

Debería hablar con su médico u otro experto en lactancia antes de considerar esta opción. El hecho de agregar leche de fórmula a la dieta de su bebé puede hacer que usted produzca menos leche materna. También existe la posibilidad de que su bebé comience a preferir beber de un biberón, que puede ser más fácil que succionar de sus pechos.

¿Puedo usar un extractor de leche en lugar de amamantar?

Si lo prefiere, puede utilizar un extractor de leche para obtener su leche materna y alimentar a su bebé con leche materna de un biberón. Esto es útil si está trabajando pero se puede hacer en cualquier momento.