¿Por Qué Debería Amamantar?

La leche materna es el mejor alimento para su bebé. Muchas organizaciones de salud, incluida la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP), recomiendan que las madres amamanten a sus bebés recién nacidos. Si es posible, los bebés solo deben recibir leche materna durante los primeros 6 meses de sus vidas. Las madres pueden continuar amamantando hasta los 12 meses, o más si pueden y lo desean.

Decidir si va a amamantar es una decisión muy personal. Se basa en el estilo de vida, el deseo y la salud de la madre y el bebé. Usted podría planear amamantar, pero es posible que no pueda hacerlo cuando lo intente. O puede ser demasiado estresante. Hable con su médico o con un experto en lactancia acerca de las ventajas y desventajas de la lactancia. Es posible que desee tener esta conversación antes de dar a luz, a los fines de estar preparada.

Si no puede amamantar o decide no hacerlo, está bien. Aún puede desarrollar un vínculo cercano con su bebé. Lo más importante es que alimente a su bebé, ya sea con leche materna, fórmula o ambos.

El camino hacia una mejor salud

Hay varias ventajas de amamantar.

Beneficios para la salud del bebé

La leche materna contiene, de manera natural, los nutrientes que su bebé necesita. A medida que su bebé crece, los nutrientes en su leche materna cambian. Esto satisface las necesidades nutricionales cambiantes de su bebé. La leche materna es más fácil de digerir que la fórmula. También contiene anticuerpos que ayudan a proteger a su bebé de las infecciones.

Los bebés amamantados podrían ser menos propensos a tener:

  • Infecciones del oído, urinarias o del tracto respiratorio
  • Problemas de la piel
  • Caries e infecciones en la boca
  • Diarrea, estreñimiento y gases
  • Enfermedades intestinales
  • Asma
  • Alergias
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Cánceres infantiles, como leucemia y linfoma
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS, por sus siglas en inglés)
  • Anemia (bajo nivel de hierro en la sangre)
  • Ataque cardíaco y accidente cerebrovascular en la edad adulta

Beneficios de salud para usted

La lactancia materna ayuda a que su útero se reduzca al tamaño que tenía antes del embarazo. También puede ayudarla a perder parte del peso de su embarazo. Esto se debe a que su cuerpo quema calorías para producir leche materna. Sus períodos no volverán por varios meses. Sin embargo, la lactancia materna no es una forma de control de la natalidad.

Además, las madres que amamantan tienen menos probabilidades de tener:

  • Diabetes tipo 2.
  • Cáncer de mama.
  • Cáncer de ovarios.
  • Anemia (bajo nivel de hierro en la sangre)
  • Depresión posparto.
  • Osteoporosis (huesos débiles).

Otros beneficios de la lactancia materna incluyen:

  • Vínculo madre-bebé. La lactancia materna brinda tiempo para interactuar con su bebé, de madre a hijo. El contacto físico los reconforta a ambos, y hace que su bebé se sienta más seguro.
  • No hay que esperar cuando su bebé tiene hambre. No tiene que mezclar fórmula o limpiar y esterilizar biberones y tetinas.
  • Menos gastos. La leche materna es gratis. Solo hay algunas cosas que puede necesitar comprar. Estos incluyen sostenes de lactancia, almohadillas de lactancia y un extractor de leche, si planea extraer leche para darle a su bebé.
  • Beneficios ambientales. No tendrá latas de fórmula o bolsas de botellas para tirar. También gastará menos agua y energía lavando botellas.

Aspectos a tener en cuenta

¿Cuáles son los desafíos de la lactancia materna?

La lactancia materna, especialmente cuando se hace exclusivamente, lleva mucho tiempo. Es algo que implica un gran compromiso para las madres. Usted es la única persona que puede alimentar a su bebé. Algunas mujeres tienen dificultades para amamantar, especialmente al principio. Puede ser doloroso y estresante. Considere obtener ayuda de un especialista en lactancia.

Las mujeres que amamantan también deben vigilar su dieta. Su cuerpo requiere más calorías para producir suficiente leche. Todo lo que usted coma y beba puede pasárselo a su bebé, a través de la leche materna. Debe limitar la cafeína a menos de 300 miligramos por día. Debe evitar el alcohol o ser precavida al consumirlo. Espere al menos 2 horas después de una bebida alcohólica antes de amamantar. O puede extraer la leche con un extractor de leche y tirarla para evitar el paso del alcohol. Ciertos alimentos también pueden afectar a su bebé, como los alimentos picantes o los productos lácteos. No debe comer pescado con alto contenido de mercurio.

¿Que sucede si se complementa la leche materna con fórmula?

Hable con su médico u otro experto en lactancia antes de comenzar a complementar. Agregar fórmula a la dieta de su bebé puede disminuir la producción de leche materna. Su bebé puede comenzar a preferir un biberón y no aferrarse a sus senos.

¿Puedo usar un extractor de leche en lugar de amamantar?

Si lo prefiere, puede usar un extractor de leche para obtener su leche materna. Luego, puede almacenarlo y dársela a su bebé con un biberón. Esto puede ser útil si usted trabaja, tiene una agenda ocupada o necesita ayuda con la alimentación.

Necesito volver al trabajo. ¿Todavía puedo amamantar a mi bebé?

Sí. Si es posible, busque un cuidador que esté cerca de su lugar de trabajo. Esto puede permitirle visitar a su bebé al menos una vez durante el día, para amamantar. También puede extraer y almacenar su leche materna mientras está en el trabajo. Puede comprar o alquilar un extractor de leche eléctrico o manual. Luego, la persona a cargo del cuidado de su bebé puede alimentarlo con biberones de su leche materna.

Si decide hacer esto, intente planificar con anticipación. Hable con su empleador sobre el tiempo que necesitará cada día para visitar a su bebé y/o extraer su leche materna. Si planea extraer la leche, necesitará una habitación privada que tenga electricidad (para una bomba eléctrica).

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son los beneficios de la lactancia materna?
  • ¿Cuáles son los riesgos de la lactancia materna?
  • ¿Cómo sé si estoy en condiciones médicas de amamantar a mi bebé?
  • ¿Cuáles son las señales de que mi bebé no tomará la lecha materna?
  • ¿Cómo aprendo a amamantar?
  • ¿Puede darme consejos sobre cómo comenzar?
  • ¿Cuánto tiempo debo amamantar?
  • ¿Cuándo debo comenzar a darle fórmula u otros alimentos a mi bebé ?

Recursos

Academia Estadounidense de Médicos de Familia: Lactancia materna: Consejos para ayudarla con un buen comienzo