¿Por Qué Debería Amamantar?

La leche materna es el alimento perfecto para su bebé. Muchas organizaciones de salud, incluida la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés), recomiendan que las madres amamanten a sus bebés recién nacidos. Si es posible, los bebés deben recibir solo leche materna durante los primeros 6 meses de sus vidas. Las madres pueden continuar amamantando hasta los 12 meses, o más tiempo si pueden y desean.

Decidir entre amamantar o no amamantar es una decisión muy personal. Se basa en el estilo de vida, el deseo y la salud de la madre y el bebé. Es posible que planifique amamantar a su bebé pero no pueda hacerlo cuando lo intente. O puede resultar muy estresante. Hable con su médico o un experto en lactancia acerca de los pros y los contras de la lactancia materna. Es posible que desee consultarlos antes de dar a luz para estar preparada.

Si no puede amamantar o decide no hacerlo, está bien. Todavía puede desarrollar un vínculo cercano con su bebé. Lo más importante es que su bebé se alimente, ya sea con leche materna, fórmula o ambos.

El camino hacia una mejor salud

Existen varias ventajas de amamantar.

Beneficios de salud para el bebé

La leche materna contiene todos los nutrientes que el bebé necesita de forma natural. A medida que su bebé crece, los nutrientes en su leche materna cambian. Amamantar satisface las necesidades nutricionales cambiantes de su bebé. La leche materna es más fácil de digerir que la leche de fórmula. A su vez, contiene una gran cantidad de anticuerpos que ayudan a proteger a su bebé de las infecciones.

Los bebés amamantados son menos propensos a tener:

  • Infecciones de oído, de las vías urinarias o las vías respiratorias.
  • Problemas de la piel.
  • Caries dentales e infecciones en la boca.
  • Diarrea, estreñimiento y gases.
  • Enfermedades intestinales.
  • Asma.
  • Alergias.
  • Diabetes.
  • Obesidad.
  • es comunes en la infancia, como la leucemia y el linfoma.
  • Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).
  • Anemia (niveles bajos de hierro en sangre).
  • Infarto de miocardio y accidente cerebrovascular en la edad adulta.

Beneficios de salud para usted

La lactancia materna ayuda a que el útero se contraiga hasta alcanzar el tamaño que tenía antes del embarazo. También puede ayudarle a perder parte del peso de su embarazo, ya que su cuerpo quema calorías para producir leche materna. Sus períodos no regresarán por varios meses. Sin embargo, la lactancia materna no es una forma de control de la natalidad.

Además, las madres que amamantan pueden ser menos propensas a tener:

  • Diabetes tipo 2.
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  • Anemia (niveles bajos de hierro en sangre).
  • posparto.
  • Osteoporosis (huesos débiles).

Otros beneficios de la lactancia materna incluyen:

  • Vínculo madre-bebé. La lactancia brinda tiempo para interactuar con su bebé de forma individual. El contacto físico los reconforta a ambos y hace que su bebé se sienta más seguro.
  • Conveniencia. Cuando el bebé tiene hambre, no tiene que esperar. No necesita preparar la leche de fórmula ni limpiar ni esterilizar los biberones y los chupones.
  • Menos gastos. La leche materna es gratis. Hay tan solo algunas cosas que puede necesitar comprar, incluidos sujetadores de lactancia, almohadillas de lactancia y un sacaleches si planea extraer leche para dársela a su bebé.
  • Beneficios ambientales. No tendrá latas de fórmula ni revestimientos de biberones que desechar. Del mismo modo, usará menos agua y energía en el lavado de los biberones.

Aspectos a tener en cuenta

¿Cuáles son los desafíos de la lactancia materna?

Amamantar, especialmente cuando se hace exclusivamente, toma mucho tiempo. Es un gran compromiso para las madres. Usted es la única persona que puede alimentar a su bebé. Algunas mujeres tienen dificultades para amamantar, especialmente al principio. Puede ser doloroso y estresante. Considere obtener ayuda de un especialista en lactancia.

Las mujeres que amamantan también deben vigilar su dieta. Su cuerpo necesita más calorías para producir suficiente leche. Todo lo que come y bebe puede pasar a su bebé a través de la leche materna. Debe limitar la cafeína a menos de 300 miligramos por día. Debe evitar el alcohol o tener cuidado al consumirlo. Espere al menos 2 horas después de una bebida alcohólica antes de amamantar. O puede bombear leche mediante un extractor de leche y desecharla para evitar el paso del alcohol. Determinados alimentos también pueden afectar a su bebé, como alimentos picantes o productos lácteos. No debe comer pescado con alto contenido de mercurio.

¿Hay de complementar la leche materna con leche de fórmula?

Hable con su médico u otro experto en lactancia antes de considerar esta opción. El hecho de agregar leche de fórmula a la dieta de su bebé puede hacer que usted produzca menos leche materna. Su bebé podría comenzar a preferir un biberón y no prenderse a sus senos.

¿Puedo usar un extractor de leche en lugar de amamantar?

Si lo prefiere, puede usar un extractor de leche para obtener su leche materna. Luego puede almacenarla y alimentar a su bebé por medio de un biberón, lo que puede ser útil si trabaja, tiene un horario ocupado o necesita ayuda con la alimentación.

Tengo que volver a trabajar. ¿Puedo amamantar a mi bebé de todos modos?

Sí. Si es posible, intente encontrar un cuidador que esté cerca de su lugar de trabajo, ya que le permite visitar a su bebé al menos una vez al día para amamantarlo. También puede extraer y almacenar su leche materna mientras trabaja. Puede comprar o alquilar un extractor de leche eléctrico o manual. Entonces, el cuidador puede alimentar a su bebé con biberones con su leche materna.

Si decide amamantar, intente planear con anticipación. Hable con su empleador sobre el tiempo que necesitará cada día para visitar a su bebé y/o extraer leche. Si piensa extraer leche, necesitará una habitación privada que tenga electricidad (para un extractor eléctrico).

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son los beneficios de la lactancia materna?
  • ¿Cuáles son los riesgos de amamantar?
  • ¿Cómo puedo saber si puedo amamantar a mi bebé por razones médicas?
  • ¿Cuáles son las señales de que no podré amamantar a mi bebé?
  • ¿Cómo puedo aprender a amamantar?
  • ¿Puede brindar consejos sobre cómo comenzar?
  • ¿Cuánto tiempo debería amamantar?
  • ¿Cuándo debería comenzar a darle fórmula u otros alimentos a mi bebé?