Formula infantil

La leche materna es la mejor fuente de nutrición para su bebé. Sin embargo, algunas mujeres no pueden amamantar o eligen no hacerlo. En estos casos, las fórmulas para bebés son una opción. Las fórmulas para bebés están hechas especialmente para satisfacer las necesidades nutricionales de los bebés. Si planea usar fórmula, aquí hay algunos consejos importantes para que funcione para usted y su bebé.

El camino hacia una salud mejor

Su médico de familia probablemente le recomendará una fórmula hecha de leche de vaca. Algunas fórmulas están fortificadas con hierro. Esto significa que contienen hierro adicional. Algunas fórmulas tienen muy poco hierro o nada en absoluto. La mayoría de los médicos recomiendan usar una fórmula fortificada con hierro.

Algunas fórmulas están hechas de leche de soya en lugar de leche de vaca. Si su bebé parece ser alérgico a la fórmula hecha de leche de vaca, su médico puede sugerirle que use una fórmula de leche de soya.

Si no está amamantando, use fórmula infantil durante el primer año de vida de su bebé. La leche de vaca regular y la leche de soya regular no son lo mismo que la fórmula infantil hecha a partir de leche de vaca o de soya. La leche de vaca regular y la leche de soya regular no contienen todos los nutrientes que su bebé necesita para crecer y desarrollarse. Los bebés menores de un año que toman leche de vaca regular o leche de soya regular corren el riesgo de tener problemas asociados con niveles bajos de hierro.

Su médico le dará una idea de cuánto debe alimentar a su bebé cuando empiece a usar fórmula. La mayoría de los bebés necesitan 2.5 onzas de fórmula por libra de peso corporal cada día. Esto significa que un bebé de ocho libras puede beber aproximadamente 20 onzas de fórmula al día. Sin embargo, esto es solo una estimación. Lo más importante al alimentar a su bebé es prestar atención a las señales que le da. Además de llorar, las señales de que su bebé puede tener hambre incluyen chasquear los labios, buscar y succionar (girar la cabeza hacia su mano cuando le toca la cara).

Alimente a su bebé con la frecuencia que quiera alimentarse. Podría ser más seguido al principio. Esto puede ser de 8 a 12 veces al día. Es posible que su bebé quiera alimentarse con menos frecuencia a medida que crece y puede tomar más fórmula en cada comida. La frecuencia con la que su bebé quiere comer cambiará a medida que avanza el crecimiento. Los períodos de crecimiento generalmente ocurren alrededor de las 2 y 6 semanas de edad. Puede volver a ocurrir aproximadamente a los 3 y 6 meses de edad.

Su bebé probablemente esté obteniendo suficiente fórmula si:

  • Parece satisfecho después de cada toma.
  • Sube de peso regularmente después de los primeros 3 a 7 días después del nacimiento. Su bebé puede perder un poco de peso durante la primera semana después de nacer.
  • Moja de 6 a 8 pañales al día.
  • Tiene alrededor de 2 a 5 o más deposiciones al día al principio. Luego, su bebé tendrá dos o menos deposiciones al día a medida que crece. Las heces de su bebé serán líquidas cuando comience con la fórmula.

La fórmula para bebés se vende en varias formas:

  • Lista para usar: Este es el tipo de fórmula más costoso, pero no es necesario mezclarla.
  • Líquido concentrado: Esta es una fórmula menos costosa. Mezcla la fórmula líquida con una parte igual de agua.
  • Polvo: Esta es la fórmula menos costosa. Mezcle una cucharada al ras de fórmula en polvo con dos onzas de agua y revuelva bien.

La mayoría de las veces, puede alimentar a su bebé con un biberón sin calentarlo primero. Está bien que la fórmula esté fría o a temperatura ambiente. Si su bebé parece preferir la fórmula tibia, puede poner el biberón lleno en un recipiente con agua tibia y dejarlo reposar durante unos minutos. Pruebe la temperatura de la fórmula poniendo unas gotas en su muñeca antes de darle el biberón a su bebé.

Aspectos a tener en cuenta

Lo más importante que debe saber cuándo le dé fórmula a su bebé es seguir las instrucciones del envase. Mida con cuidado y nunca agregue agua adicional a la fórmula. También debe lavarse las manos antes de preparar la fórmula.

Si usa agua de pozo o si hay problemas con el agua en su ciudad, primero hierva el agua. También puede usar agua embotellada. Si hierve el agua, deje que se enfríe antes de mezclarla con la fórmula. Siempre use una taza limpia para medir el agua.

A veces puede ser necesario cambiar el tipo de fórmula que le da a su bebé. Si su bebé siempre está quisquilloso, necesita más hierro o tiene ciertas alergias alimentarias, su médico puede sugerir cambiar la fórmula a una diferente. Algunos de los signos de que su bebé es alérgico al tipo de fórmula que le está dando son:

  • Llanto excesivo o irritabilidad después de una alimentación.
  • Gases adicionales.
  • Heces muy sueltas y acuosas. Sin embargo, si le preocupan los hábitos de las heces de su bebé, el color o la consistencia, cambiar de fórmula no es necesariamente la respuesta. La frecuencia con la que los bebés ensucian sus pañales, y el color y la consistencia de sus heces es diferente de un bebé a otro. Hable con su médico antes de cambiar la fórmula de su bebé. Es posible que no necesite cambiarla después de todo.

Otras señales incluyen:

  • Piel seca, roja y escamosa.
  • Diarrea.
  • Fatiga extrema o debilidad.
  • Vómitos fuertes.

Nunca le dé fórmula caliente a su bebé. Verifique la temperatura de la fórmula colocando unas gotas sobre su piel para asegurarse de que no esté demasiado caliente antes de dársela a su bebé. La fórmula solo debe estar tibia. Nunca caliente biberones en el microondas. Los microondas calientan alimentos y líquidos de manera desigual. Esto puede causar puntos calientes en la fórmula que pueden quemar a su bebé.

Esterilice (limpie) los biberones y las tetinas antes de usarlos por primera vez. Puede hacer esto poniéndolos en agua hirviendo durante cinco minutos. Después de esa primera vez, probablemente no necesite esterilizarlos nuevamente. En su lugar, lave los biberones, las tetinas y las tapas con agua jabonosa caliente. Enjuague con cuidado para eliminar cualquier residuo de jabón. También puede pasarlos por el lavavajillas, que mata más gérmenes que el lavado a mano.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo debo intentar amamantar antes de comenzar a darle fórmula?
  • ¿Puede la fórmula ayudar a minimizar la alergia a los alimentos y otras?
  • ¿Debería preocuparme por la retirada de fórmulas del mercado?
  • ¿Está bien darle fórmula a mi hijo después de que cumpla 1 año?

Recursos

Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU, MedlinePlus: Descripción general de fórmulas infantiles