Lactancia materna: consejos que lo ayudan a tener a un buen comienzo

La lactancia materna tiene muchos beneficios para su bebé. La leche materna es rica en nutrientes. Tiene anticuerpos, que ayudan a proteger a su bebé contra las infecciones. También puede ayudar a prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Los bebés que son amamantados tienen menos probabilidades de tener alergias, asma y diabetes. También son menos propensos a tener sobrepeso.

La lactancia materna también tiene beneficios para usted. Es más barato que usar fórmula. No tiene que lavar biberones o mezclar fórmula. Ayuda a que su útero vuelva a su tamaño normal después de expandirse durante el embarazo. Puede ayudarla a perder peso más rápidamente. Puede retrasar el regreso de sus períodos. Sin embargo, no debe confiar en esto para prevenir el embarazo. La lactancia materna la ayuda a pasar tiempo cerca de su bebé. Las mujeres que amamantan tienen menores riesgos de diabetes tipo 2, cáncer de mama, cáncer de ovario, presión arterial alta y enfermedades del corazón.

El camino hacia una salud mejorada

La lactancia materna promueve el bienestar para usted y su bebé. Aunque es una parte natural del proceso del parto, no siempre es fácil. Muchas mujeres necesitan ayuda para aprender a amamantar. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda que todos los médicos brinden asistencia a las mujeres durante el embarazo y después del parto para apoyar la lactancia materna. Su médico puede recomendarle amamantar durante al menos los primeros 6 meses de vida de su bebé.

A continuación hay consejos útiles para ayudarla a comenzar bien.

Antes de dar a luz

Durante el embarazo, lo siguiente puede prepararla para amamantar.

  • Cuidado prenatal.Es importante cuidarse bien y cuidar a su bebé. Los bebés que nacen antes (prematuros) tienen más dificultades para ser amamantados.
  • Hable con su médico. Asegúrese de que su médico sepa que planea amamantar. Pueden darle algunos recursos. Haga preguntas sobre qué tipo de atención brinda el hospital después del nacimiento. Algunos ofrecen consultores de lactancia, que son especialistas en lactancia.
  • Clase de lactancia materna. Algunas mujeres encuentran que tomar una clase puede ayudarlas a practicar para el momento.
  • Artículos de lactancia materna. Planifique con anticipación comprando los artículos que necesite. Estos pueden incluir una almohada de lactancia, sostén de lactancia y fundas. Algunos hospitales y planes de seguro ofrecen extractores de leche gratuitos.

Lactancia segura

Cuando nazca su bebé, sus senos comenzarán a llenarse. Al principio, su cuerpo producirá una «pre-leche», llamada calostro. Este puede ser ligero y acuoso o grueso y con un color más amarillo. La pre-leche tiene un flujo más lento para ayudar a su bebé a aprender a amamantarse. Después de 3 a 4 días de lactancia, llegará su verdadera leche materna.

La mayoría de los bebés están listos para comer de 1 a 2 horas después del nacimiento. A continuación hay una guía paso a paso sobre cómo amamantar.

  1. Lávese las manos antes de cada comida.
  2. Coloque a su bebé en una de las posiciones para amamantar (resumen a continuación).
  3. Coloque el pulgar de su mano libre sobre su seno y los otros dedos debajo.
  4. Toque los labios de su bebé con su pezón hasta que su bebé abra bien la boca.
  5. Coloque el pezón hasta el final en la boca de su bebé y acerque a su bebé. Esto permite que la mandíbula de su bebé apriete los conductos de leche debajo de su areola (pezón).

¿Cómo sé si mi bebé está prendido?

Cuando su bebé está «prendido» de la manera correcta, ambos labios deben hacer un puchero y cubrir casi toda su areola. La mandíbula de su bebé debe comenzar a moverse hacia adelante y hacia atrás. Su bebé puede hacer ruidos de deglución de tono bajo en lugar de ruidos de golpe. Si siente dolor mientras su bebé está amamantando, es posible que no se haya prendido.

La nariz de su bebé puede tocar su seno durante la lactancia. Las narices de los bebés están diseñadas para permitir que el aire entre y salga. Si le preocupa que su bebé no pueda respirar fácilmente, presione suavemente su seno cerca de la nariz de su bebé para darle más espacio para respirar. Su bebé no debería tener que girar la cabeza o tensar el cuello para amamantar.

¿Cómo debo sostener a mi bebé mientras lo amamanto?

Puede sostener a su bebé de varias maneras. Algunas de las posiciones más comunes son:

 

  • Cuna. Coloque la cabeza de su bebé en el hueco de su brazo. Sostenga la espalda y el trasero de su bebé con su antebrazo. Su bebé debería estar acostado frente a usted. Su seno debe estar justo en frente de la cara de su bebé.
  • Acostado de lado.Mientras está acostada, coloque a su bebé a su lado. Su bebé debería estar frente a usted. Acerque a su bebé hacia usted para que pueda prenderse. Puede usar una almohada para sostenerlo, si fuera necesario. Esta posición puede ayudarla si tuvo una cesárea. No debe quedarse dormida mientras amamanta en esta (o cualquier otra) posición. Dormir juntos puede ser peligroso para su bebé. Aumenta el riesgo de síndrome de muerte súbita infantil (SMSL).
  • Balón. Coloque a su bebé debajo de su brazo, cruzando su costado. Su cabeza debe descansar en su mano. Sostenga el cuerpo de su bebé con su antebrazo. Su bebé debería estar frente a usted. Esta posición puede ser útil si tuvo una cesárea. También puede ayudar si sus senos son grandes, si su bebé es pequeño o si tiene varios bebés.
  • Cuna cruzada. Sostenga a su bebé con el brazo opuesto del seno que está usando. Sostenga la cabeza y el trasero de su bebé con la palma de su mano y antebrazo. Su bebé aún debe estar acostado frente a usted. Esta posición puede ayudar a los bebés prematuros o bebés que tienen una succión débil. Proporciona soporte adicional para la cabeza.

¿Qué es el reflejo de bajada?

El reflejo de bajada significa que su leche está lista para fluir. Facilita la lactancia para usted y su bebé. Es posible que sienta un hormigueo en los senos cuando comience a amamantar. La leche puede gotear del seno que no se usa. Estas son señales de que su leche ha «bajado». El reflejo de bajada también puede ocurrir si hay una alimentación atrasada, si escucha llorar a un bebé o si piensa en su bebé.

El reflejo puede ser lo suficientemente fuerte como para hacer que su bebé tosa. Si esto es un problema, intente descargar un poco de su leche a mano antes de la alimentación.

¿Con qué frecuencia debo alimentar a mi bebé?

Alimente a su bebé con la frecuencia que quiera alimentarse. Aprenda a saber cuándo tiene hambre su bebé. Llorar puede ser una señal de hambre, pero puede ser demasiado tarde. Los bebés que lloran o están molestos tienen más dificultades para prenderse. Observe los primeros signos de hambre. Su bebé puede:

  • Hacer movimientos de succión.
  • Girar hacia el seno si lo está sosteniendo.
  • Ponerse las manos en la boca.
  • Agitarse o estar alerta.

Después del nacimiento, su bebé puede tener hambre de 8 a 12 veces al día o más. Este número puede disminuir con el tiempo o aumentar durante un período de crecimiento acelerado. El crecimiento rápido ocurre aproximadamente a las 2 y 6 semanas de edad y nuevamente a los 3 y 6 meses de edad.

Deje que su bebé coma hasta que esté satisfecho. Esto puede ser alrededor de 15 a 20 minutos en cada seno. Intente que su bebé se alimente de ambos senos en cada toma. Asegúrese de que su bebé termine un seno antes de comenzar el otro. Su bebé debe soltarse una vez que haya terminado.

No limite el tiempo que deja que su bebé se amamante. Puede evitar que sus conductos de leche se vacíen por completo. Esto puede disminuir el flujo de leche y dificultar el agarre de su bebé. También puede causar hinchazón y dolor. Aplicar una compresa fría antes de amamantar puede aliviar las molestias.

¿Cómo sé si mi bebé está recibiendo suficiente leche?

Su bebé está recibiendo suficiente leche si:

  • Parece satisfecho después de cada toma.
  • Sube de peso constantemente después de los primeros 3 a 7 días del nacimiento. (Su bebé puede perder un poco de peso durante la primera semana después de nacer).
  • Moja de 6 a 8 pañales al día.
  • Tiene alrededor de 2 a 5 o más deposiciones al día al principio. Este número puede disminuir a aproximadamente 2 deposiciones o menos al día.

Algunas veces los bebés se duermen mientras están amamantando. Usted puede apretar su seno para que fluya más leche. Esto puede despertar a su bebé. Si no está segura de si obtuvo suficiente leche, ofrezca su otro seno para ver si el bebé se prende nuevamente.

¿Cómo puedo aumentar mi suministro de leche?

Si cree que su bebé necesita más leche, aumente la cantidad de veces que lo alimenta. Es importante que descanse mucho y coma bien. Dele tiempo a su cuerpo para alcanzar las demandas de su bebé.

No reemplace la leche materna con fórmula para bebés o cereal. Esto puede hacer que los bebés pierdan interés en la leche materna. También disminuirá su suministro de leche. No debe darle a su bebé alimentos sólidos hasta aproximadamente los 6 meses de edad.

¿Qué pasa si trabajo?

No hay razón para dejar de amamantar cuando regrese al trabajo. Haga un plan para extraer la leche materna en el trabajo. La ley federal de Tiempo de descanso para madres lactantes requiere que su empleador brinde adaptaciones básicas para las madres que amamantan en el trabajo, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HSS, por sus siglas en inglés).  «Estas adaptaciones incluyen tiempo para que las mujeres extraigan leche y un espacio privado que no sea un baño cada vez que necesiten extraerse leche», informa el HHS.

Amamante a su bebé antes de irse a trabajar, y cada 3-4 horas en el trabajo (o con la frecuencia que normalmente alimentaría a su bebé). Mantenga la leche refrigerada, y su bebé puede tomarla al día siguiente mientras está en el trabajo. Se mantiene hasta 4 días en el refrigerador. Si no va a usar la leche dentro de los 4 días, congélela. La leche materna durará de 6 a 12 meses en el congelador. Después del trabajo, amamante a su bebé como lo haría normalmente.

Aspectos a tener en cuenta

¿Qué alimentos debo comer durante la lactancia?

La mejor dieta es una bien balanceada y con mucho calcio. Una dieta equilibrada incluye comer de los 5 grupos de alimentos. Debe consumir 5 porciones de leche o productos lácteos por día. Está bien comer alimentos que estaban restringidos durante el embarazo. Esto no enfermará a su bebé.

Si no come carne o lácteos, puede obtener calcio de alimentos como el brócoli, las semillas de sésamo, el tofu y la col rizada. Hable con su médico acerca de tomar un suplemento de calcio si no obtiene suficiente de su dieta.

Debe comer alrededor de 500 calorías adicionales por día. También asegúrese de tomar más líquidos. Continúe tomando una vitamina prenatal para que su cuerpo obtenga suficientes nutrientes.

¿Qué debo evitar durante la lactancia?

Ciertos alimentos pueden molestar a su bebé. Pueden hacer que esté quisquilloso o tenga gases. Preste atención a lo que come y cómo actúa su bebé después de alimentarlo. Deje de comer alimentos que lo afecten. Estos pueden incluir alimentos picantes, brócoli o leche.

Algunos bebés reaccionan a la leche de vaca en su dieta. Los síntomas pueden incluir gases, vómitos, diarrea, erupción cutánea o cólicos. Su bebé también puede tener una reacción alérgica a algo que usted come. Los alimentos comunes son los huevos y el maní. Pueden tener una erupción o problemas para respirar. Comuníquese con su médico de inmediato si su bebé tiene alguno de estos signos.

Limite su consumo de cafeína y alcohol. Estos pueden pasar a su leche. No tome más de un par de tazas de café, té, refrescos u otra cafeína al día. No tome más de una bebida alcohólica por día. Evite beber cafeína y alcohol dentro de las 2 horas antes de alimentarlo.

Algunos medicamentos pueden pasar a su leche. Esto incluye medicamentos recetados y de venta libre, como antidepresivos y medicamentos anticonceptivos. No tome nada sin hablar primero con su médico. Fumar también es malo para la lactancia materna. Los químicos y el humo pueden pasar a su leche. Fumar puede hacer que produzca menos leche. Si fuma, intente dejarlo.

Si es posible, evite usar biberones o chupetes después del nacimiento. Esto puede confundir a su bebé y dificultar la lactancia.

¿Qué puedo hacer si me duelen los pezones?

Es más fácil prevenir el dolor en los pezones que tratarlo. La causa principal de los pezones adoloridos es cuando su bebé no se prende del modo correcto. Necesita comenzar de nuevo para corregir esto. Para sacar a su bebé de su seno, libere la succión colocando su dedo en la esquina de la boca de su bebé, entre las encías. Cambie de seno e intente amamantar nuevamente.

Otras formas de ayudar a prevenir y sanar los pezones adoloridos son:

  • Asegurarse de que su bebé esté mamando de la manera correcta. Si le duele la succión, es posible que la boca de su bebé no esté en la posición correcta.
  • Ofrézcale primero a su bebé el pezón que menos le duele. La succión de su bebé puede ser menos contundente después de los primeros minutos.
  • Si es posible, coloque las partes agrietadas o sensibles de su seno en la esquina de la boca de su bebé. De esta manera, las zonas obtienen menos presión durante la alimentación.
  • Cambie de posición.
  • Deje que sus pezones se sequen al aire entre comidas. Deje que la leche se seque en sus pezones en lugar de limpiarla.
  • Lávese los pezones diariamente con agua tibia. No use jabón o loción que pueda contener alcohol. Esto puede resecarle la piel.
  • Frote lanolina en sus pezones para ayudar a calmar el dolor.
  • Evite los sujetadores forrados con plástico. Cambie las almohadillas del sostén entre comidas para mantener sus pezones secos.
  • Descargue la leche con la mano hasta que se produzca el reflejo de bajada. Esto puede ayudar a que su leche fluya más fácilmente para que su bebé succione con menos fuerza.

Cuándo consultar al médico

Póngase en contacto con su médico si tiene:

  • Una mancha roja o dolorosa en su seno.
  • Congestión dolorosa (senos demasiado llenos).
  • Tiene fiebre o siente dolor. Estos pueden ser signos de una infección.

También debe llamar a su médico si su bebé está perdiendo peso sin razón aparente.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Dónde puedo tomar una clase de lactancia materna?
  • ¿Qué tipo de atención e información sobre lactancia proporcionará el hospital después del parto?
  • ¿Qué debo hacer si mi bebé no se prende?
  • ¿Qué puedo hacer si mi cuerpo no produce suficiente leche?
  • ¿Está bien darle biberones o chupetes a mi bebé?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Lactancia

Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Oficina de Salud de la Mujer: Aprender a amamantar