La vacuna contra el VPH también es para los varones

Las niñas no son las únicas que pueden beneficiarse de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH). Los niños también pueden reducir sus posibilidades de sufrir algunos tipos de cáncer si se vacunan.

La vacuna contra el VPH se desarrolló por primera vez para prevenir el cáncer de cuello uterino en las mujeres. Los investigadores ahora saben que la vacuna también puede ayudar a prevenir cánceres relacionados con el VPH en los hombres.

Los cánceres de boca y garganta están en aumento, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). También los casos de cáncer anal. Por lo general, no se realizan pruebas para detectar estos tipos de cáncer. Esto los hace más difíciles de diagnosticar. El tratamiento de estos cánceres puede ser más difícil porque no se detectan a tiempo. Sin embargo, la vacuna contra el VPH puede ayudar a prevenirlos.

¿Qué es el VPH?

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus común de transmisión sexual. Es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en los Estados Unidos. Hay más de 100 tipos de VPH. El VPH puede causar verrugas genitales y cánceres del cuello uterino, vagina, vulva, ano, pene y garganta.

El VPH se transmite de una persona a otra a través del contacto piel con piel. Algunas personas nunca se dan cuenta de que lo tienen porque no tienen síntomas. Aun así, pueden transmitirles la infección a otros.

Camino hacia una mejor salud

Los médicos recomiendan vacunar a los niños y niñas contra el VPH entre los 11 y los 12 años. Los preadolescentes que son vacunados a esta edad necesitan solo dos dosis de la vacuna. Estas dosis se dan con 6 a 12 meses de diferencia entre sí. Si su hijo ya tiene 15 años, necesitará tres dosis de la vacuna. Las tres dosis se darán dentro de un período de 6 meses.

Nunca es demasiado tarde para vacunarse. Establecer la edad de la vacuna entre 11 y 12 años tiene como objetivo proteger a los niños y niñas antes de que estén expuestos al VPH. Es posible darse la vacuna a partir de los 9 años.

Vacunas para prevenir el VPH

Actualmente, se usan tres vacunas para prevenir la propagación del VPH, de acuerdo con vaccines.gov. Las tres vacunas están aprobadas por la FDA para prevenir las infecciones por VPH:

  • Gardasil es una vacuna contra el VPH para hombres y mujeres.
  • Gardasil 9 es una vacuna contra el VPH para hombres y mujeres.
  • Cervarix es una vacuna contra el VPH solo para mujeres.

Las tres vacunas previenen la infección de los tipos más comunes de VPH: los tipos 16 y 18. Gardasil también protege contra los tipos de VPH 6 y 11. Gardasil 9 lo protege contra la infección provocada por otros cinco tipos de VPH: 31, 33, 45, 52 y 58.

Sepa que estas vacunas no ofrecen protección contra otras infecciones de transmisión sexual. Además, no protegen contra todos los tipos de VPH. Sí lo protegen de los tipos más propensos a causar cáncer.

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) recomienda que los niños y niñas de 11 a 12 años reciban vacunas contra el VPH como parte de su calendario de vacunación.

¿Cuándo no debería darle a mi hijo esta vacuna?

Su hijo no debe vacunarse contra el VPH si es extremadamente alérgico a alguno de los componentes de la vacuna. Su hijo no debe vacunarse si tiene una alergia grave a la levadura.

Las mujeres embarazadas deben esperar para recibir la vacuna contra el VPH. Es segura para las mujeres que están amamantando.

Si su hijo está enfermo, debe esperar para vacunarlo. Pregúntele a su médico si no está seguro.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Los efectos secundarios de la vacuna contra el VPH suelen ser leves. Es probable que desaparezcan solos. Algunos ejemplos de efectos secundarios leves son los siguientes:

  • dolor en el brazo de la inyección
  • enrojecimiento o hinchazón en el lugar donde se administró la inyección
  • fiebre leve
  • dolor de cabeza.

Además, a veces las personas se desmayan después de una inyección. Su médico lo mantendrá sentado o acostado durante 15 minutos como máximo después de la inyección.

Al igual que con cualquier medicamento, es posible sufrir efectos secundarios más graves con la vacuna contra el VPH. Hay una posibilidad muy pequeña de que tomar cualquier vacuna pueda causar lesiones graves o la muerte. Las reacciones alérgicas graves son poco frecuentes, pero a veces ocurren.

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), los beneficios de la vacuna superan con creces cualquier riesgo. “Los estudios demuestran que las vacunas contra el VPH son muy seguras, y se han utilizado en los Estados Unidos y en todo el mundo durante muchos años”, informa HHS.

Preguntas para su médico

  • ¿Debería mi hijo recibir la vacuna contra el VPH?
  • ¿Qué vacuna contra el VPH (Gardasil, Gardasil 9 o Cervarix) es la mejor para mi hijo?
  • ¿Cuántas dosis de esta vacuna necesitará mi hijo?
  • ¿Cuánto tiempo durará la vacuna antes de que necesite una vacuna de refuerzo?
  • ¿Qué efectos secundarios suelen darse?
  • Mi hijo se dio la vacuna Gardasil. ¿Debería darse ahora la Gardasil 9?
  • Si mi hijo ya es sexualmente activo, ¿es demasiado tarde para la vacuna?