Prueba Rápida de Estreptococo

Siente mucho dolor al tragar, y se siente enfermo para comer: es un dolor de garganta que parece peor de lo normal. Lo primero que piensa es faringitis estreptocócica. Una prueba rápida de estreptococo en el consultorio de su médico es un método rápido para confirmar sus sospechas.

Los virus causan la mayoría de los dolores de garganta. Sin embargo, la faringitis estreptocócica es una infección causada por la bacteria estreptococo del Grupo A. La infección se produce en la garganta y las amígdalas. El germen se propaga a través de las gotitas esparcidas a través de la tos o el estornudo de una persona infectada. Una vez que contrae el germen, los síntomas generalmente aparecen dentro de dos a cinco días. Muchos adultos contraen faringitis estreptocócica. Sin embargo, es más común en niños entre los 5 y 15 años de edad.

Camino hacia el bienestar

Si sospecha que contrajo (o que su hijo contrajo) faringitis estreptocócica, no posponga su visita al médico. Su médico examinará el interior de su garganta con un depresor de lengua y una linterna. Los signos físicos de la faringitis estreptocócica incluyen enrojecimiento, así como manchas blancas o amarillas en las amígdalas. Si contrae faringitis estreptocócica, también puede tener ganglios inflamados en el cuello. Su médico colocará las manos alrededor de su cuello para sentir la inflamación. Su médico verificará su temperatura (tener fiebre de 101 grados o más es un síntoma típico de la infección por estreptococos). Además, le preguntará si ha experimentado escalofríos, dolor de cabeza, pérdida de apetito, náuseas, erupción o una sensación general de enfermedad, ya que estos también son síntomas comunes.

Confirmación de prueba: Después de revisar sus signos y síntomas físicos de faringitis estreptocócica, su médico puede realizar una prueba rápida de estreptococo (también llamada prueba rápida de antígeno). La prueba rápida de estreptococo se realiza en el consultorio del médico durante su visita. Implica tomar muestras de la bacteria desde la parte posterior de la garganta y las amígdalas. El médico insertará un hisopo de algodón largo y esterilizado en la boca y frotará la parte posterior de la garganta y las amígdalas para recolectar una muestra de bacterias. El hisopado es rápido. Sin embargo, el procedimiento puede provocar náuseas. Si se somete a su hijo a un hisopado para detectar faringitis estreptocócica, anímelo a que se relaje y se siente quieto para que el procedimiento se realice sin problemas. La mayoría de las personas reaccionan con apenas algo de tos después del procedimiento. La muestra luego se somete a pruebas rápidas en la oficina mientras espera los resultados. Saber si el resultado para la infección por estreptococos es positivo o negativo puede demorar de 7 a 15 minutos de espera. Si la prueba es negativa para la bacteria estreptococo, su médico le dará consejos sobre cómo aliviar el dolor de garganta (ver tratamiento). Si los resultados son negativos pero todos los signos y síntomas físicos apuntan a una infección, su médico puede enviar la muestra a un laboratorio externo para realizar pruebas adicionales. Obtener estos resultados podría demorar hasta 2 días. Si la prueba es positiva para la infección por estreptococos, su médico le recetará un antibiótico para matar la bacteria.

Aspectos a tener en cuenta

La faringitis estreptocócica empeorará si no se trata o si no termina de tomar todos los medicamentos antibióticos. Las complicaciones de la faringitis estreptocócica no tratada incluyen inflamación de los riñones o fiebre reumática (una enfermedad inflamatoria que causa dolor en las articulaciones, cierto tipo de erupción cutánea o daños en la válvula cardíaca). Otros aspectos a considerar incluyen los siguientes:

  • Si sus síntomas no mejoran en un plazo de 24 a 48 horas después de comenzar a tomar el medicamento, llame a su médico.
  • Puede continuar transmitiendo la infección a otras personas durante las primeras 24 a 48 horas desde que comenzó a tomar el antibiótico. Los adultos y los niños con faringitis estreptocócica deben permanecer en el hogar y no asistir al trabajo, la escuela y o guardería durante ese tiempo.
  • Reemplace su cepillo de dientes (o el de su hijo) después de los primeros días de comenzar a tomar los antibióticos. La infección puede sobrevivir en el cepillo de dientes y volver a infectarlo a usted u otro miembro de la familia si los cepillos de dientes se conservan juntos.
  • Si usted (o su hijo) tiene faringitis estreptocócica repetidamente, consulte a su médico. Puedes ser un portador. Un portador tiene estreptococos en la garganta, pero no muestra signos de enfermedad. El tratamiento del portador puede evitar que otros miembros de su familia contraigan la infección.
  • Una prueba rápida de estreptococo no encontrará otras causas del dolor de garganta.

No comparta alimentos, bebidas o utensilios con alguien que tenga la infección de faringitis estreptocócica. Es un buen consejo para cualquier tipo de dolor de garganta o síntomas de resfriado.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cómo puedo saber si el dolor de garganta de mi hijo es lo suficientemente grave como para consultar con un médico?
  • ¿Se puede elegir que la extracción de las amígdalas como medida preventiva para evitar la faringitis estreptocócica?
  • ¿Dónde aparece una erupción cutánea estreptocócica en el cuerpo?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Detección de estreptococo