Prueba Rápida de Estreptococo

Si le duele mucho tragar o se siente muy enfermo para comer, el dolor de garganta es peor de lo normal. Lo primero que se le viene a la mente es una infección de la garganta por estreptococo. Una prueba rápida de estreptococos realizada en el consultorio de su médico es un método rápido para confirmar sus sospechas.

Los virus también pueden causar dolor de garganta. Sin embargo, una infección en la garganta por estreptococo es una infección causada por bacterias estreptococos del Grupo A. La infección ocurre en la garganta y en las amígdalas. Los microorganismos se transmiten a través de diminutas partículas de líquido que provienen de la tos o del estornudo de una persona infectada. Una vez se adquiere el microorganismo, los síntomas normalmente aparecen de dos a cinco días después. Muchos adultos se infectan con estreptococo. Sin embargo, este se presenta más comúnmente en niños de 5 a 15 años de edad.

Camino al bienestar

Si sospecha que usted o su hijo tienen infección de garganta por estreptococo, no atrase la consulta con su médico. Su médico examinará el interior de su garganta o de la de su hijo usando un depresor lingual y una linterna. Los signos físicos de una infección de garganta por estreptococos incluyen enrojecimiento, así como puntos blancos o amarillos en las amígdalas. Si tiene infección de garganta por estreptococo, también podría tener inflamadas los ganglios del cuello. Su médico colocará las manos alrededor de la garganta para ver si hay inflamación. También le tomará la temperatura (es común que en una infección por estreptococo la fiebre sea de 101 grados o más). Le preguntará si ha tenido escalofríos, dolor de cabeza, pérdida de apetito, náuseas, sarpullido o una sensación general de malestar, ya que todos estos también son síntomas comunes.

Confirmación de la prueba: después de revisar los síntomas y las señales físicas de la infección de garganta por estreptococo, su médico podría hacerle una prueba rápida de estreptococo (también llamada prueba rápida de antígenos). La prueba rápida de estreptococo se hace en el consultorio del médico durante su visita. Se toma una muestra de bacteria de la parte posterior de la garganta y de las amígdalas. El médico introduce en la boca un hisopo de algodón, largo y estéril, luego frota la parte posterior de la garganta y de las amígdalas para obtener una muestra de bacterias. El frote es rápido y no produce ningún dolor. Sin embargo, el procedimiento podría producirle un reflejo de náusea. Si a su hijo le hacen un frote de garganta para detectar estreptococo, recomiéndele que se relaje y que se siente quieto para que el procedimiento se haga sin ningún problema. Después del procedimiento, la mayoría de las personas reacciona tosiendo un poco más de lo normal. Luego, la muestra pasa por una prueba rápida en el consultorio, mientras usted espera los resultados. Se puede necesitar un tiempo de espera de 7 a 15 minutos para saber si la prueba es positiva o negativa para infección por estreptococo. Si los resultados de la prueba son negativos para bacteria estreptococo, su médico le dará recomendaciones para aliviar el dolor de garganta (ver tratamiento). Si los resultados son negativos, pero todos los síntomas y señales físicas indican que hay infección, su médico podría enviar la muestra a un laboratorio externo para hacer una prueba adicional. Los resultados podrían tardar hasta dos días. Si la prueba es positiva para infección por estreptococo, su médico le recetará un antibiótico para matar la bacteria.

Cosas que debe tener en cuenta

La infección de garganta por estreptococo empeorará si no se trata o si no se cumple con tomar el antibiótico hasta el final del tratamiento. Las complicaciones de una infección de garganta por estreptococo pueden incluir inflamación renal o fiebre reumática (una enfermedad inflamatoria que causa dolor en las articulaciones, cierto tipo de sarpullido o daño de la válvula cardíaca). Otras cosas que debe tener en cuenta:

  • Si los síntomas no mejoran de 24 a 48 horas después de haber iniciado el tratamiento con medicamentos, llame a su médico.
  • Durante las primeras 24 a 48 horas después de haber empezado a tomar el antibiótico, aún puede transmitir la infección a las demás personas. Los adultos y los niños con infección de garganta por estreptococo deben quedarse en casa y durante ese tiempo no deben asistir al trabajo, a la escuela ni a cuidados infantiles.
  • Después de unos cuantos días de haber empezado a tomar el antibiótico, debe reemplazar su cepillo de dientes o el de su hijo. La infección puede persistir en su cepillo de dientes y usted podría volverse a infectar o podría infectarse otro miembro de su familia, si todos los cepillos de dientes se guardan juntos.
  • Si su infección de garganta o la de su hijo es recurrente, consulte con su médico. Alguno de ustedes podría ser portador. Un portador tiene estreptococo en la garganta, pero no muestra ninguna señal de enfermedad. Al dar tratamiento al portador se puede evitar que los demás miembros de la familia adquieran la infección.
  • Si los resultados de la prueba rápida de estreptococo son positivos para infección, podría tratarse de un resultado falso positivo. Este tipo de resultados a menudo se presenta cuando hay fiebre u otro tipo de síntomas de infección de garganta por estreptococo.
  • Una prueba rápida de estreptococo no detectará ninguna otra causa para el dolor de garganta.
  • No debe compartir alimentos, bebidas ni utensilios con ninguna persona que tenga infección de garganta por estreptococo. Este es un buen consejo para cualquier tipo de dolor de garganta o síntoma de gripe.

Preguntas para su médico

  • ¿Cómo puedo saber si el dolor de garganta de mi hijo amerita que lo lleve ver al médico?
  • Si la prueba rápida de estreptococo da positivo, ¿cómo puede usted o su médico saber si es un resultado falso positivo?
  • ¿Puedo optar por que me extraigan las amígdalas como medida preventiva para evitar una infección de garganta por estreptococo?
  • ¿En qué parte del cuerpo aparece el sarpullido debido a una infección de garganta por estreptococo?