Epilepsia y embarazo

La epilepsia es un trastorno del sistema nervioso central (neurológico). Causa una actividad cerebral anormal y puede provocar convulsiones, comportamientos inusuales y pérdida de conciencia. Por lo general, se puede tratar con medicamentos. Las mujeres que tienen epilepsia corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones durante el embarazo. La atención médica regular antes, durante y después del embarazo es importante para controlar estos riesgos.

El camino hacia una mejor salud

Hable con su médico si tiene epilepsia y está planeando quedar embarazada. Es posible que él o ella quieran asegurarse de que sus síntomas se han controlado bien durante al menos seis meses antes de quedar embarazada.

Es muy importante que tome su medicamento anticonvulsivo tal como se lo indique su médico. Si no ha tenido ninguna convulsión durante 2 años o más, es posible que su médico quiera suspender lentamente su medicamento anticonvulsivo antes de quedar embarazada o mientras está embarazada. Sin embargo, no debe dejar de tomar este medicamento por su cuenta. Su médico puede ayudarle a encontrar el medicamento adecuado que tenga los menores efectos potenciales sobre su bebé.

Al igual que con todas las mujeres embarazadas, también es muy importante que tome suplementos vitamínicos prenatales y ácido fólico. Puede ayudar a prevenir ciertos tipos de defectos de nacimiento. Empiece a tomar estas vitaminas antes de quedar embarazada para obtener el máximo beneficio. Su medicamento anticonvulsivo puede cambiar la forma en que su cuerpo absorbe el ácido fólico. Es posible que su médico le recomiende un tipo de vitamina prenatal con una dosis más alta de ácido fólico.

El embarazo afecta a cada mujer que tiene epilepsia de manera diferente. Algunas mujeres experimentan en realidad menos convulsiones de lo normal durante el embarazo.

Sin embargo, las mujeres que tienen epilepsia y quedan embarazadas tienen un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con el embarazo que las mujeres embarazadas que no tienen epilepsia. Estas complicaciones incluyen:

  • sangrado vaginal;
  • la posibilidad de que sus convulsiones ocurran con más frecuencia;
  • preeclampsia (una condición durante el embarazo que es una combinación de presión arterial alta y la presencia de proteína en la orina después de 20 semanas de embarazo);
  • separación de la placenta (el órgano que alimenta al bebé durante el embarazo) del útero (matriz).

Más del 90 % de las mujeres con epilepsia dan a luz a bebés normales y sanos. Sin embargo, existen algunos riesgos. Los bebés de madres que tienen epilepsia tienen un mayor riesgo de:

  • trastornos convulsivos a medida que envejecen;
  • retraso en el desarrollo y el crecimiento;
  • problemas de sangrado después del nacimiento;
  • nacimiento prematuro o sin vida;
  • defectos de nacimiento causados por el medicamento que usted toma.
    • Es importante que siga las instrucciones de su médico para tomar su medicamento. Los riesgos de no tomar su medicamento son mucho más altos para usted y su bebé. Estos incluyen lesiones físicas, retraso en el desarrollo e incluso la muerte por sus convulsiones.

Informe a su médico sobre cualquier antecedente familiar de defectos cerebrales o de la columna vertebral. Llevar una dieta saludable, dormir lo suficiente y hacer ejercicio regularmente son otras cosas que puede hacer para tener un embarazo seguro y saludable.

Aspectos para tener en cuenta

Durante su embarazo, verá a su médico con frecuencia. Su médico le hará análisis de sangre frecuentes para asegurarse de que está recibiendo suficientes medicamentos anticonvulsivos. Es muy común que su médico cambie la dosis de su medicamento durante el embarazo.

También puede querer que se realice varios exámenes de ultrasonido durante el embarazo. Su médico puede incluso querer que se haga una amniocentesis. En este procedimiento, se extrae una pequeña cantidad de líquido del útero. Este líquido le da a su médico cierta información sobre la salud de su bebé no nacido. Estas precauciones adicionales son una forma de que su médico controle su embarazo y el desarrollo de su bebé nonato.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué sucede si tengo una convulsión durante el embarazo?
  • ¿Cómo sé cuándo una hemorragia vaginal puede ser un signo de algo serio?
  • ¿Mis medicamentos afectarán a mi bebé?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que mi bebé nazca con epilepsia?
  • ¿Hay alimentos que pueda comer para ayudar a mi cuerpo a absorber mejor el ácido fólico?

Recursos

Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, MedlinePlus: Epilepsia