Embarazo: Tomar decisiones

Enterarse que está embarazada es un evento que le cambia la vida. Se enfrenta a varias preguntas y situaciones nuevas con las que nunca ha tenido que lidiar antes. Hay varias decisiones que deberá tomar. Puede ser difícil saber qué hacer.

El camino hacia una mejor salud

Estas son algunas de las preguntas que enfrentará durante el embarazo y también algo de información para ayudarla a tomar decisiones.

¿Tendré el bebé?

La primera decisión que debe tomar cuando se entere que está embarazada es si va a tener al bebé. Esta puede ser una decisión difícil. Hay mucho en que pensar. Tiene que tomar la decisión que sea adecuada para usted. Considere su situación personal y sus creencias. Tiene varias opciones:

  • Puede continuar con el embarazo y criar al bebé.
  • Puede continuar con el embarazo y crear un plan de adopción para permitir que otra persona críe al bebé.
  • Puede interrumpir el embarazo.

Si no está segura de qué hacer, hable con alguien en quien confíe. Puede ser el padre de su bebé, un familiar, un amigo, su médico, un ministro o rabino. Conozca todas sus opciones. Obtener más información puede ayudarla a tomar una decisión. Esto también puede ayudarla a sentirse más segura acerca de su decisión.

¿A qué médico acudiré?

Si decide continuar su embarazo, lo primero que debe hacer es buscar un médico. Existen varios tipos de médicos que pueden atenderla cuando está embarazada. Estos incluyen:

  • Médico de familia. Los médicos de familia brindan atención a toda la familia. Algunos atenderán a mujeres embarazadas, mientras que otros pueden derivar a las pacientes embarazadas a un ginecoobstetra (OB/GYN, por sus siglas en inglés).
  • Ginecoobstetra. Los ginecoobstetras son médicos especialmente capacitados para atender a las mujeres embarazadas y la salud reproductiva de las mujeres.
  • Enfermera partera certificada. Las enfermeras parteras son profesionales capacitadas y con licencia que brindan atención integral de maternidad centrada en la familia. Son enfermeras registradas que trabajan con obstetras.

El tipo de médico que elija dependerá de cuánto riesgo tenga en su embarazo. Si tiene un bajo riesgo de complicaciones, un médico de familia o una enfermera partera podrían ser adecuados para usted. Sin embargo, si tiene un embarazo de alto riesgo es probable que necesite acudir a un ginecoobstetra u otro especialista. Los problemas en los embarazos de alto riesgo incluyen presión arterial alta, diabetes, antecedentes de complicaciones en embarazos anteriores o ser mayor de 35 años.

¿Dónde daré a luz?

Al principio de su embarazo, querrá pensar en dónde quiere dar a luz a su bebé. La gran mayoría de las mujeres dan a luz a sus bebés en un hospital. Este es el lugar más seguro para hacerlo. Sin embargo, también puede dar a luz en un centro de maternidad o en su casa. Varios factores influirán en el lugar donde decida tener a su bebé. Estos incluyen:

  • El lugar donde su médico atiende los partos. Varias mujeres eligen a su proveedor y luego dan a luz a su bebé donde sea que el médico ejerza.
  • Lo que cubre su seguro. Es posible que algunas pólizas de seguro no cubran un parto en casa o un centro de maternidad.
  • Si su embarazo es de alto riesgo. Las mujeres con embarazos de alto riesgo deben dar a luz en un hospital. Esto garantiza que habrá servicios de respaldo e intervenciones médicas disponibles si algo sale mal.
  • El lugar donde vive. Algunos estados son «más amigables» a los partos en casa o en centros de maternidad que otros. Verifique las reglamentaciones de su estado antes de escoger el lugar donde dará a luz. También puede estar limitada según los hospitales o centros de maternidad que se encuentren cerca.

El lugar donde desea dar a luz también puede determinar quién será su médico. Por ejemplo, si desea utilizar un centro de maternidad o su casa para dar a luz, deberá encontrar a un médico que esté dispuesto a ayudarla a dar a luz allí.

¿Acudiré a todas mis citas prenatales?

Lo mejor que puede hacer por usted y su bebé cuando está embarazada es acudir a todas sus citas médicas prenatales. En estas consultas, su médico verificará su peso, su presión arterial y su orina. Escuchará los latidos del corazón del bebé y medirá su crecimiento. Estas citas le brindan a su médico la oportunidad de encontrar de manera prematura si hay algún problema que pueda ponerla en peligro a usted o su embarazo. Es muy importante que acuda a todas sus consultas programadas. Si su embarazo se considera de alto riesgo debido a su edad u otros factores de salud, es probable que deba asistir a más citas prenatales.

¿Me realizarán exámenes prenatales o pruebas de diagnóstico prenatal?

Los exámenes prenatales y las pruebas de diagnóstico son evaluaciones que realiza su médico mientras está embarazada. Estas se realizan para verificar cualquier problema de salud que pueda presentar el bebé antes de nacer. Los problemas pueden incluir defectos congénitos, trastornos genéticos como el síndrome de Down o enfermedades como la fibrosis quística. Por lo general, los exámenes de detección se realizan a inicios del embarazo mediante análisis de sangre o un ultrasonido. Detectan riesgos o signos de un posible problema de salud. Las pruebas de diagnóstico pueden confirmar o descartar problemas de salud específicos en usted o su bebé. La mayoría de las pruebas genéticas ahora se realizan a través del ADN fetal libre (ADNfl). Para esta prueba, se extrae la sangre de la madre y se amplifican las pequeñas cantidades de ADN fetal que se encuentran en la sangre. Luego, ese material genético se analiza para detectar trastornos genéticos fetales. Si esta prueba revela un trastorno, es posible que su médico quiera confirmar el diagnóstico al hacer una amniocentesis. Para esta prueba, su médico extraerá una muestra de su líquido amniótico.

Los exámenes de detección y pruebas de diagnóstico pueden ser útiles para informarle si su bebé podría tener problemas cuando nazca. Aunque a veces pueden causar mayor preocupación o inquietud. En varios casos, un examen de detección prenatal es una opción. Por ejemplo, si su médico sugiere que su bebé sea examinado para detectar el síndrome de Down durante su embarazo, esa es una opción. Algunos exámenes de detección pueden aumentar su probabilidad de aborto espontáneo u otros problemas. Hable con su médico sobre los riesgos y los beneficios de las pruebas.

¿Qué comeré mientras estoy embarazada?

Es importante tomar decisiones saludables cuando está embarazada. Lo que pone en su cuerpo afecta directamente a su bebé en crecimiento. Debe comer una dieta equilibrada con muchas proteínas magras, frutas, verduras, granos integrales y lácteos bajos en grasa. Esto garantizará que su bebé obtenga los nutrientes que necesita para crecer. También debe tomar vitaminas prenatales que contengan ácido fólico. Esto ayudará a complementar los nutrientes que le puedan faltar. También hay ciertos alimentos que debe evitar cuando está embarazada. Estos incluyen pescado crudo, huevos crudos, leche no pasteurizada o quesos blandos y embutidos.

Es importante que coma la cantidad correcta de calorías. Ingerir muy pocas calorías puede provocar un bajo peso al nacer y tener un impacto negativo en el desarrollo del bebé. Ingerir demasiadas calorías puede provocar un alto peso al nacer y un parto más complicado para el bebé y para usted. Hable con su médico acerca de cuántas calorías debe consumir cada día y cuánto peso debe aumentar durante el embarazo.

No beba alcohol ni consuma tabaco o drogas mientras esté embarazada. Incluso el uso menor conlleva riesgos para problemas de salud en su bebé. Estos incluyen aborto espontáneo, parto prematuro, bajo peso al nacer, defectos congénitos y daño cerebral. Ninguna cantidad de estas sustancias es segura durante el embarazo.

¿Haré ejercicio mientras estoy embarazada?

El ejercicio es importante cuando está embarazada. Promueve un estilo de vida saludable y puede aliviar algunas de las molestias que conlleva el embarazo. Algunas mujeres mencionan que hacer ejercicio durante el embarazo facilita el trabajo de parto y el alumbramiento. No aumenta su riesgo de aborto espontáneo ni de parto prematuro de su bebé.

Intente hacer al menos 30 minutos de ejercicio todos los días. Si no hacía ejercicio antes de quedar embarazada, hable con su médico antes de comenzar. Cuando comience hágalo lentamente. Beba mucha agua. Evite practicar deportes de contacto o cualquier ejercicio que pueda hacer que se caiga, como esquiar o escalar rocas.

¿Tomaré clases de preparación para el parto?

Tomar clases de preparación para el parto es una parte importante de su preparación para el nacimiento del bebé. Le ayudan a desarrollar un plan de parto. Pueden aliviar la ansiedad sobre las incógnitas del trabajo de parto y el alumbramiento. Cubren varios temas, incluidos los diferentes métodos de parto, cómo saber si está en trabajo de parto, estrategias para el manejo del dolor, conceptos básicos sobre la lactancia materna y cómo cuidar a su recién nacido en casa. Asistir a estas clases es una excelente manera para que usted y su pareja ganen más confianza antes del parto. Pregúntele a su médico o enfermera partera sobre las clases en su área.

¿Cómo manejaré el dolor durante el parto?

El dolor a menudo es parte del trabajo de parto y del proceso de alumbramiento. La forma en que quiera lidiar con este dolor es una decisión importante.

Puede lidiar con el dolor del parto de forma natural o usando medicamentos. La mayoría de las mujeres usan una mezcla de ambos. Los métodos naturales para manejar el dolor incluyen actividades como ejercicios de respiración, relajación, masajes y formas de distracción. También existen métodos populares como la técnica de Lamaze y el método Bradley que pueden ayudarla a lidiar con el dolor sin medicamentos.

Muchas mujeres que optan por usar medicamentos para ayudar a manejar el dolor tienen un bloqueo epidural. Es la forma más común de medicina utilizada en el parto. Ayuda a adormecer la mitad inferior del cuerpo para que no sienta el fuerte dolor del trabajo de parto o del alumbramiento. También existen otras formas de analgésicos que se pueden administrar en algunas situaciones.

Consulte con su médico y creen un plan de manejo del dolor desde el principio. Esto le ayudará a estar preparada y saber qué esperar. Sin embargo, recuerde que un plan es lo que quiere que suceda en el mejor de los casos. A veces, diferentes factores pueden cambiar el plan. Por ejemplo, si su trabajo de parto progresa rápidamente, es posible que no tenga tiempo para recibir el analgésico que había planeado.

¿Quiero amamantar?

La lactancia materna es un proceso natural que tiene varios beneficios para su bebé. Es rica en nutrientes. Tiene anticuerpos que ayudan a proteger a su bebé contra las infecciones. También puede ayudar a prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Los bebés que son amamantados tienen menos probabilidades de tener alergias, asma, diabetes o sobrepeso. La lactancia materna también le beneficia. Puede ayudarle a perder peso de manera más rápida. Puede retrasar el regreso de sus períodos. Las mujeres que amamantan tienen menos riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, cáncer de mama, cáncer de ovario, presión arterial alta y enfermedades del corazón. La lactancia materna es a menudo lo mejor que puede hacer por usted y su bebé.

¿Quiero que mi bebé sea circuncidado?

Durante una circuncisión, se remueve el prepucio (la piel que cubre la punta del pene). Por lo general, se realiza de 1 a 2 días después del nacimiento. Tomar la decisión de circuncidar a su hijo recién nacido puede ser difícil decidir. Deberá considerar los beneficios y los riesgos de la circuncisión. Factores como su cultura, religión y preferencia personal también pueden afectar su decisión. Es una buena idea decidir antes de que nazca su hijo si quiere que lo circunciden. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda que los padres hablen con su médico de familia sobre los posibles beneficios y riesgos al tomar su decisión. La AAP indica que los beneficios para la salud de la circuncisión superan los riesgos, pero no lo suficiente como para recomendar el procedimiento en todos los recién nacidos varones.

¿Guardaré la sangre del cordón umbilical de mi recién nacido?

Una elección que puede ser confusa durante el embarazo es si debe guardar la sangre del cordón umbilical de su bebé. Los investigadores han descubierto que la sangre en el cordón umbilical de su bebé es rica en células formadoras de sangre. Estos pueden usarse como tratamiento para personas con enfermedades potencialmente mortales como leucemia, linfoma o algunos trastornos metabólicos o del sistema inmunitario que son hereditarios. Entonces, en lugar de tirar esa sangre del cordón umbilical, los padres pueden elegir:

  • Donarla a un banco público de sangre de cordón umbilical. Esta opción puede ayudar a alguien que no conoce. La sangre del cordón umbilical de su bebé se almacenará y se incluirá en un registro público de donaciones. No cuesta nada y puede ayudar a salvar vidas.
  • Guardarla para un familiar que lo necesite. Esto es para personas que tienen familiares con una enfermedad que puede ser tratada con un trasplante de sangre del cordón umbilical. Se llama donación dirigida. Por lo general, se ofrece a bajo costo o sin costo para las familias aptas.
  • Guardarla en un banco privado. Esta opción es como una póliza de seguro. Si su hijo o cualquier otro familiar se enferma y necesita esas células, las tiene almacenadas y disponibles. Hay cargos por recolección y almacenamiento anual involucrados.

Hable con su médico a inicios de su embarazo para conocer cómo guardar la sangre del cordón umbilical de su bebé. Hay algunos pasos que deberá seguir con anticipación si decide hacerlo.

Aspectos a tener en cuenta

Tiene muchas decisiones que tomar cuando está embarazada. Algunas de estas son relativamente simples. Otras son más complicadas y más difíciles de tomar. Por eso es importante conocer todas sus opciones. Investigue para asegurarse de conocer las ventajas y desventajas de cada elección. Existen varios libros y sitios web sobre el embarazo disponibles que pueden ayudarla a conocer sus opciones. También puede ayudar tener una red de apoyo. Rodéese de amigos y familiares que la apoyarán sin importar lo que decida. Y, por supuesto, siempre hable con su médico si tiene preguntas o no está segura de lo que hará.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo muchas preguntas. ¿A quién puedo recurrir para pedir ayuda?
  • ¿Me puede recomendar algún libro o sitio web que pueda responder algunas de mis preguntas?
  • ¿Puedo llamar a su oficina si tengo una pregunta?

Recursos

U.S. Department of Health and Human Services, Office on Women’s Health: Pregnancy