Qué esperar una vez pasada la fecha prevista de parto

¿Cuándo se considera que un embarazo está pasado de fecha?

Un embarazo usualmente dura de 38 a 42 semanas. Se considera pasado de fecha si dura más de 42 semanas. «Embarazo post-término», «embarazo prolongado» y «embarazo después de la fecha» son otras frases que se usan para describir un embarazo que dura más de 42 semanas.

¿Cómo se determina mi fecha de probable de parto?

Una forma de estimar su fecha probable de parto es contar 40 semanas después del primer día de su último período menstrual. Sin embargo, algunas mujeres no pueden recordar el primer día de su último período o no están muy seguras de cuándo quedaron embarazadas. Puede ser especialmente difícil estimar una fecha probable de parto precisa si queda embarazada poco después de dejar de tomar las píldoras anticonceptivas. Un ultrasonido (también llamado ecografía) realizado al principio de su embarazo puede brindarle información a su médico para ayudarlo a estimar su fecha probable de parto.

El camino hacia una mejor salud

¿Qué pasa si mi embarazo va más allá de la fecha probable de parto?

Si su embarazo dura una semana después de su fecha probable de parto, su médico comenzará a controlar a su bebé más de cerca. Su médico puede usar un monitor fetal electrónico para verificar cómo los movimientos de su bebé afectan su ritmo cardíaco. A esto se lo llama una prueba sin estrés. Además, su médico puede hacer un ultrasonido para observar la cantidad de líquido amniótico que hay alrededor de su bebé. También se puede usar el ultrasonido para verificar la posición de su bebé y para ver cuánto se está moviendo. (Debe continuar sintiendo que su bebé se mueve a lo largo de su embarazo. Si siente menos movimiento, llame a su médico.)

Hacia el final del embarazo, el cuello uterino (la abertura al útero) se ablanda. Incluso puede abrirse un poco (también se llama dilatación). Si ya ha pasado su fecha probable de parto, su médico puede comenzar a verificar si el cuello uterino se está ablandando y abriendo.

Dependiendo de cómo estén usted y su bebé, el médico puede recomendar el uso de ciertos medicamentos u otros métodos para inducir (comenzar) el parto. Esto se hace para evitar complicaciones (por ejemplo, un bebé que crece tanto que sería difícil dar a luz por vía vaginal) o sufrimiento fetal. El sufrimiento fetal ocurre cuando el bebé no recibe suficiente oxígeno. Esto hace que la frecuencia cardíaca del bebé disminuya, y que el bebé no puede tolerar el estrés del parto. Muchos médicos inducirán el parto si una mujer ya pasó dos semanas después de su fecha probable de parto.

¿Cómo inducirá el parto mi médico?

Existen varias formas en que su médico puede inducir el parto, incluyendo las siguientes:

  • Usar un medicamento o un dispositivo especial para ayudar a que su cuello uterino se ablande y se abra.
  • «Romper su bolsa», haciendo una pequeña abertura en el saco lleno de líquido amniótico. Esto no es doloroso, pero es posible que sienta una fuga de líquido cuando se rompe el saco amniótico.
  • Usar un dedo enguantado para separar el saco amniótico de la pared de su útero. Esto se llama «barrer las membranas» o «quitar las membranas». Esto puede no ser cómodo y causar calambres o manchas. En algunas mujeres, este método libera hormonas que pueden hacer que comience el parto.
  • Le dará un medicamento llamado oxitocina (nombre de marca: Pitocin). La oxitocina iniciará las contracciones y las ayudará a fortalecerse y regularizarse. La oxitocina se administra por vía intravenosa (a través de una aguja intravenosa en la vena). Por lo general, comienza a hacer efecto en una o dos horas.

Aspectos a tener en cuenta

¿Puedo empezar yo misma el trabajo de parto?

Es posible que haya escuchado acerca de las formas de comenzar el trabajo de parto (por ejemplo, tener relaciones sexuales, comer comida picante, caminar un rato largo). No hay evidencia científica de que estos métodos funcionen, y algunos de ellos pueden causar problemas. Para mantener su seguridad y la de su bebé, consulte con su médico antes de hacer algo para tratar de inducir el parto por su cuenta.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay algo que pueda hacer por mi cuenta para comenzar de manera segura el parto?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para facilitar mi trabajo de parto?
  • Si induce el parto, ¿cómo planea hacerlo?
  • ¿Existen riesgos por inducir el parto?
  • ¿Qué puedo esperar durante la inducción del parto?
  • ¿Cómo puedo saber si estoy en trabajo de parto?
  • ¿Cuándo debo ir al hospital?

Recursos

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos: Cuando el embarazo supera su fecha probable de parto

La Asociación Americana del Embarazo: Inducir el parto