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Embarazo: Qué esperar cuando se ha pasado la fecha de parto

Última actualización abril 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

Embarazo: Que esperar cuando se ha pasado la fecha de vencimiento

Un embarazo suele durar de 38 a 42 semanas. Se considera atrasado si dura más de 42 semanas. «Embarazo posterior a término», «embarazo prolongado» y «embarazo posterior a la fecha» son otras frases que se usan para describir un embarazo que dura más de 42 semanas.

¿Cómo se determina mi fecha de parto?

Una forma de estimar su fecha de parto es contar 40 semanas antes del primer día de su último período menstrual. Sin embargo, algunas mujeres no pueden recordar el primer día de su último período o no están seguras de cuándo quedaron embarazadas. Puede ser especialmente difícil estimar una fecha de parto precisa si queda embarazada poco después de dejar de tomar las píldoras anticonceptivas. Una ecografía (también llamada ultrasonido) realizada al principio de su embarazo puede ayudar a su médico a calcular la fecha de parto.

El camino hacia una mejor salud

¿Qué pasa si mi embarazo se pasa de la fecha prevista?

Si su embarazo dura una semana después de su fecha estimada de parto, su médico probablemente comenzará a controlar a su bebé más frecuentemente. Su médico puede usar un monitor fetal electrónico para verificar cómo los movimientos de su bebé afectan su frecuencia cardíaca. A esto se le llama prueba en reposo. Además, su médico puede realizar una ecografía para ver cuánto líquido amniótico hay alrededor de su bebé. El ultrasonido también se puede usar para verificar la posición de su bebé y ver cuánto se mueve. (Debe seguir sintiendo que su bebé se mueve durante todo el embarazo. Si siente menos movimiento, llame a su médico).

Hacia el final del embarazo, el cuello uterino (la abertura del útero) se ablanda. Incluso puede abrirse un poco (también llamado dilatación). Si ha pasado la fecha de parto, su médico puede comenzar a verificar si su cuello uterino se está ablandando y abriéndose.

Dependiendo de cómo estén usted y su bebé, su médico puede recomendar el uso de ciertos medicamentos u otros métodos para inducir (iniciar) el trabajo de parto. Esto se hace para evitar complicaciones (por ejemplo, un bebé que crece tanto que sería difícil de dar a luz por vía vaginal) o sufrimiento fetal. El sufrimiento fetal ocurre cuando el bebé no recibe suficiente oxígeno. Esto hace que la frecuencia cardíaca del bebé baje y el bebé no puede tolerar el estrés del trabajo de parto. Muchos médicos inducirán el parto si una mujer ha pasado dos semanas de su fecha de parto.

¿Cómo inducirá mi médico el parto?

Hay varias formas en que su médico puede inducir el parto, incluidas las siguientes:

  • Use medicamentos o un dispositivo especial para ayudar a que su cuello uterino se ablande y se abra.
  • «Romper la fuente» haciendo una pequeña abertura en el saco lleno de líquido amniótico. Esto no es doloroso, pero es posible que sienta una fuga de líquido cuando se rompe el saco amniótico.
  • Usar un dedo enguantado para separar el saco amniótico de la pared del útero. A esto se le llama «barrer las membranas» o «pelar las membranas». Puede resultar incómodo y causar calambres o manchado. Este método libera hormonas que pueden hacer que el trabajo de parto comience en algunas mujeres.

Darle un medicamento llamado oxitocina (nombre de marca: Pitocina). Comenzará sus contracciones y las ayudará a volverse fuertes y regulares. La oxitocina se administra por vía intravenosa (a través de una aguja en la vena). Por lo general, comienza a actuar en una o dos horas y su médico ajusta la dosis.

Aspectos a tener en cuenta

¿Puedo comenzar el trabajo de parto yo misma?

Es posible que haya escuchado sobre formas de comenzar el trabajo de parto usted misma (por ejemplo, tener relaciones sexuales, comer alimentos picantes, dar una caminata larga). No hay evidencia científica de que estos métodos funcionen y algunos de ellos pueden causar problemas. Para mantenerse a salvo usted y su bebé, consulte con su médico antes de hacer cualquier cosa para tratar de inducir el parto por su cuenta.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Hay algo que pueda hacer por mi cuenta para comenzar el trabajo de parto de manera segura?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para que mi trabajo de parto tenga dificultades?
  • Si induce el parto, ¿cómo piensa hacerlo?
  • ¿Existe algún riesgo de inducir el parto?
  • ¿Qué puedo esperar durante la inducción del trabajo de parto?
  • ¿Cómo sé que estoy en trabajo de parto?
  • ¿Cuándo debo ir al hospital?

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