Directrices anticipadas y órdenes de no resucitar

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Leisa Bailey, MD

¿Qué es una directiva anticipada?

Una directiva anticipada es un instrumento legal que les informa a su médico y a su familia el tipo de atención médica que desea recibir en caso de que ya no le sea posible expresar su voluntad. Esto podría suceder en caso de que usted:

  • Esté en coma.
  • Esté gravemente herido.
  • Tenga una enfermedad terminal.
  • Tenga demencia severa.

En el momento de su ingreso al hospital, es muy probable que el personal le hable sobre las directivas anticipadas.

El camino hacia un mejor bienestar

Un buen documento de directivas anticipadas debe describir el tipo de tratamiento que usted desearía recibir, dependiendo de qué tan enfermo esté. Podría describir qué tipo de atención desea si tiene una enfermedad de la que es poco probable que se recupere. También podría describir los cuidados que desea recibir si está inconsciente de forma permanente. El documento de directivas anticipadas por general le indica a su médico que usted no desea recibir ciertos tipos de tratamiento. También puede indicar que usted quiere recibir un cierto tratamiento sin importar lo enfermo que esté.

El documento de directivas anticipadas puede incluir:

Testamento en vida

Un testamento en vida es un tipo de documento de directivas anticipadas. Es un documento legal por escrito. Describe los tratamientos que desearía recibir en el caso de que usted padeciera de una enfermedad en estado terminal o si estuviera inconsciente de forma permanente. Estos podrían ser tratamientos médicos o tratamientos que lo ayudarán a vivir más tiempo. Un testamento en vida no le permite seleccionar a alguien para que tome decisiones por usted.

Poder notarial duradero para la atención médica

Un poder notarial duradero (DPA, por sus siglas en inglés) para la atención médica es otro tipo de documento de directiva anticipada. Un DPA establece quién ha sido elegido por usted para que tome las decisiones sobre su atención médica en su representación. Se activa cada vez que usted se encuentre inconsciente o no pueda tomar decisiones médicas, y puede llamarse Poder permanente de representación médica (MPOA, por sus siglas en inglés). En general, un DPA es más útil que un testamento en vida, pero puede no ser una buena opción si usted no tiene a una persona de confianza para que tome estas decisiones por usted.

Las leyes sobre el documento de directivas anticipadas son diferentes en cada estado. Los testamentos en vida y los DPA son legales en la mayoría de los estados. Es posible que estos documentos no estén oficialmente reconocidos por la ley en su estado, pero aún pueden guiar a sus seres queridos y a su médico si no puede tomar decisiones sobre su atención médica. Pregúntele a su médico, abogado o representante estatal sobre las leyes en su estado.

Órdenes médicas para tratamiento de soporte vital (POLST)

Las Órdenes médicas para el tratamiento de soporte vital (POLST, por sus siglas en inglés) son para personas a quienes se les ha diagnosticado una enfermedad grave. Las completa su médico. No reemplaza a su documento de directivas anticipadas. Por el contrario, permanece con usted para asegurarse de que obtenga el tratamiento médico que desea.

Orden de no reanimar

Una orden de no reanimar (DNR, por sus siglas en inglés) también puede ser parte de un documento de directivas anticipadas. El personal del hospital intenta ayudar a cualquier paciente cuyo corazón se haya detenido o que haya dejado de respirar. Lo hacen con reanimación cardiopulmonar (RCP). Una DNR es una solicitud para no recibir RCP si su corazón se detiene o si deja de respirar. Puede usar un formulario de directivas anticipadas o decirle a su médico que usted no desea ser reanimado. Su médico incluirá la orden de no reanimar (DNR) en su historial médico. Los médicos y hospitales en todos los estados aceptan órdenes de no reanimar (DNR). No tienen que ser parte de un testamento en vida u otro documento de directivas anticipadas.

Otros posibles aspectos de los cuidados durante la fase terminal de una persona enferma que pueden ser abordados en un documento de directivas anticipadas incluyen:

  • Respiradores: si y durante cuánto tiempo, desea que una máquina se haga cargo de su respiración.
  • Alimentación por sonda: si y durante cuánto tiempo, desea que se le alimente a través de una sonda en el estómago o por vía intravenosa.
  • Cuidados paliativos (cuidados de hospicio): lo mantienen cómodo y ayudan a que el dolor sea tolerable. Se incluyen la administración de analgésicos o la muerte en el hogar.
  • Donación de órganos: especifica si desea donar sus órganos, tejidos o cuerpo para otros pacientes o para la investigación.

¿Debo tener un documento de directivas anticipadas?

Crear un documento de directivas anticipadas es una buena idea. Da a conocer sus preferencias sobre la atención médica que desea recibir antes de enfrentar una lesión o enfermedad grave. De esta manera, les ahorrará a sus seres queridos el estrés que implica tomar decisiones sobre su atención mientras usted está enfermo. Cualquier persona mayor de 18 años puede preparar un documento de directivas anticipadas.

Las personas con enfermedades graves o terminales son más proclives a tener un documento de directivas anticipadas. Por ejemplo, alguien que tiene cáncer terminal podría escribir que no quiere que le pongan un respirador si deja de respirar. Esta acción puede reducir su sufrimiento, aumentar su tranquilidad y darle más control sobre su muerte.

Incluso si usted goza de buena salud, puede considerar escribir un documento de directivas anticipadas. Un accidente o enfermedad grave pueden suceder de manera repentina. Si ya tiene un documento de directivas anticipadas firmado, es más probable que se cumplan sus deseos.

¿Cómo puedo escribir un documento de directivas anticipadas?

Puede hacerlo de varias maneras:

  • Use un formulario provisto por su médico.
  • Escriba sus deseos.
  • Llame a su departamento de salud o al departamento estatal sobre envejecimiento para obtener un formulario.
  • Llame a un abogado.
  • Use un programa de computadora para documentos legales.

Las directivas anticipadas y los testamentos en vida no tienen que ser documentos complicados. Pueden ser declaraciones cortas y simples sobre lo que quiere o no que se haga. Recuerde, todo lo que escriba a mano o en computadora debe cumplir con las leyes estatales. También es posible que desee que su médico o un abogado revisen lo que ha escrito. Ellos pueden asegurarse de que sus directivas anticipadas se entiendan exactamente como usted quiere. Cuando esté satisfecho con sus directivas anticipadas, certifique el documento ante un notario. Luego entregue copias a su familia y a su médico.

Aspectos a tener en cuenta

¿Puedo cambiar mi documento de directivas anticipadas?

Puede cambiar o cancelar su documento de directivas anticipadas en cualquier momento, siempre que tenga la certeza de hacerlo. Esto significa que puede pensar racionalmente y comunicar sus deseos con claridad. Nuevamente, sus cambios deben hacerse, firmarse y notariarse de acuerdo con las leyes de su estado. Asegúrese de que su médico y sus familiares estén al tanto de los cambios.

Si cambia de opinión, también puede dar a conocer sus cambios mientras está en el hospital. Dígale con exactitud a su médico y a cualquier familiar o amigo que esté presente lo que usted desea que ocurra. Por lo general, los deseos que se hacen en persona se respetan más que los que se han hecho antes por escrito. Asegúrese de que sus instrucciones sean claramente entendidas por todos a quienes les haya dicho.

Preguntas para hacerle a su médico

  • No estoy enfermo. ¿Necesito un documento de directivas anticipadas?
  • ¿Qué tipo de cosas debo incluir en mi documento de directivas anticipadas?
  • ¿Cómo hago para obtener un documento de directivas anticipadas?
  • ¿Tengo que pagarle a un abogado para que redacte uno?
  • ¿Qué sucede si cambio de opinión sobre el tipo de atención que quiero recibir?

Recursos

Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU.: Documento de Directivas Anticipadas