Directrices anticipadas y órdenes de no resucitar

¿Qué es una directiva anticipada?

Una directiva anticipada es un documento legal. Le informa a su médico y familia qué tipo de atención médica desea tener si no puede decirlo usted mismo. Esto podría suceder si usted:

  • está en coma
  • está gravemente herido
  • es enfermo terminal
  • tiene demencia severa.

Si lo ingresan en el hospital, es probable que el personal del hospital le hable acerca de las directivas anticipadas.

El camino hacia un mayor bienestar

Una buena directiva anticipada describe el tipo de tratamiento que usted desearía, dependiendo de cuán enfermo esté. Podría describir qué tipo de atención desea si tiene una enfermedad de la que es poco probable que se recupere. También podría describir la atención que desea si está permanentemente inconsciente. Las directivas anticipadas por lo general le dicen a su médico que no quiere ciertos tipos de tratamiento. También pueden decir que desea un determinado tratamiento sin importar cuán enfermo esté.

Las directivas anticipadas podrían incluir:

Testamento en vida

Un testamento en vida es un tipo de directiva anticipada. Es un documento escrito y legal. Describe los tratamientos que usted desearía si usted tuviera una enfermedad terminal o estuviera permanentemente inconsciente. Estos podrían ser tratamientos médicos o tratamientos que lo ayudarán a vivir más tiempo. Un testamento en vida no le permite seleccionar a alguien para que tome decisiones por usted.

Poder notarial de duración indefinida para la atención médica

Un poder notarial de duración indefinida (DPA, por su sigla en inglés) para la atención médica es otro tipo de directiva anticipada. Un DPA indica a quién ha elegido para que tome decisiones de atención médica por usted. Se activa cada vez que está inconsciente o incapaz de tomar decisiones médicas (también puede llamarse poder notarial médico o MPOA). Un DPA generalmente es más útil que un testamento en vida. Pero un DPA puede no ser una buena opción si no tiene una persona de su confianza para tomar estas decisiones por usted.

Las leyes sobre directivas anticipadas son diferentes en cada estado. Los testamentos en vida y los DPA son legales en la mayoría de los estados. Es posible que estas directivas anticipadas no estén oficialmente reconocidas por la ley en su estado. Pero aún pueden guiar a sus seres queridos y al médico si no puede tomar decisiones sobre su atención médica. Pregúntele a su médico, abogado o representante estatal sobre las leyes en su estado.

Órdenes del médico para el tratamiento de soporte vital

Una orden del médico para el tratamiento de soporte vital (POLST, por su sigla en inglés) es para personas a quienes les han diagnosticado una enfermedad grave. La completa su médico. No reemplaza sus otras directivas anticipadas. En cambio, la orden permanece con usted para asegurar que reciba el tratamiento médico que desea.

Orden de no resucitar

Una orden de no resucitar (DNR, por su sigla en inglés) también puede ser parte de una directiva anticipada. El personal del hospital intenta ayudar a cualquier paciente cuyo corazón se haya detenido o que haya dejado de respirar. Lo hacen con resucitación cardiopulmonar (RCP). Una DNR es una solicitud para no tener RCP si su corazón se detiene o si deja de respirar. Puede usar un formulario de directivas anticipadas o decirle a su médico que no desea que lo resuciten. Su médico colocará la orden de DNR en su historia clínica. Los médicos y hospitales en todos los estados aceptan órdenes de no resucitar. No tienen que ser parte de un testamento en vida u otra directiva anticipada.

Otros posibles problemas del final de la vida que pueden estar cubiertos en una directiva anticipada incluyen:

  • Respirador: si desea que una máquina realice la función de su respiración, y durante cuánto tiempo.
  • Alimentación por sonda: si desea que lo alimenten a través de un tubo en el estómago o por vía intravenosa, y durante cuánto tiempo.
  • Cuidados paliativos (cuidado de la comodidad): lo mantiene cómodo y controla el dolor. Esto podría incluir recibir medicamentos para el dolor o morir en casa.
  • Donación de órganos: especificar si desea donar sus órganos, tejidos o cuerpo para otros pacientes o para investigación.

¿Debería tener una directiva anticipada?

Crear una directiva anticipada es una buena idea. Hace que sus preferencias sobre atención médica se conozcan antes de que se enfrente a una lesión o enfermedad grave. Esto ahorrará a sus seres queridos el estrés de tomar decisiones sobre su atención mientras está enfermo. Cualquier persona mayor de 18 años de edad puede preparar una directiva anticipada.

Las personas con enfermedades graves o terminales tienen más probabilidades de tener una directiva anticipada. Por ejemplo, alguien con cáncer terminal podría escribir que no quiere que le pongan un respirador si deja de respirar. Esta acción puede reducir su sufrimiento. Puede aumentar su tranquilidad y darles más control sobre su muerte.

Incluso si goza de buena salud, le recomendamos que escriba una directiva anticipada. Un accidente o una enfermedad grave pueden ocurrir de repente. Si ya tiene una directiva anticipada firmada, es más probable que se cumpla lo que usted desea.

¿Cómo puedo escribir una directiva anticipada?

Puede escribir una directiva anticipada de varias maneras:

  • Use un formulario provisto por su doctor.
  • Escriba sus deseos por sí mismo.
  • Llame a su departamento de salud o departamento estatal de la tercera edad para obtener un formulario.
  • Llame a un abogado.
  • Use un paquete informático para documentos legales.

Las directivas anticipadas y los testamentos en vida no tienen que ser documentos complicados. Pueden ser declaraciones breves y simples sobre lo que quiere que se haga o no. Recuerde, lo que sea que escriba usted mismo o con un paquete informático debe acatar las leyes de su estado. También es posible que desee que su médico o un abogado revisen lo que ha escrito. Pueden asegurarse de que sus instrucciones se comprendan exactamente como lo desea. Cuando esté satisfecho con sus directivas, haga que las órdenes sean certificadas por un escribano. Luego, entregue copias a su familia y a su médico.

Aspectos a tener en cuenta

¿Puedo cambiar mi directiva anticipada?

Puede cambiar o cancelar su directiva anticipada en cualquier momento, siempre que esté en pleno uso de sus facultades mentales. Esto significa que puede pensar racionalmente y comunicar sus deseos con claridad. Y nuevamente, sus cambios deben hacerse, firmarse y certificarse ante un escribano de acuerdo con las leyes de su estado. Asegúrese de que su médico y sus familiares estén al tanto de los cambios.

Si cambia de opinión, también puede dar a conocer sus cambios mientras se encuentra en el hospital. Dígales a su médico y a cualquier familiar o amigo presente exactamente lo que quiere que suceda. Por lo general, los deseos que se hacen en persona se seguirán en lugar de los hechos por escrito previamente. Asegúrese de que todas las personas al tanto comprendan claramente sus directivas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • No estoy enfermo. ¿Necesito una directiva anticipada?
  • ¿Qué tipos de cosas debo incluir en mi directiva anticipada?
  • ¿Cómo hago para conseguir una?
  • ¿Tengo que pagarle a un abogado para que redacte una?
  • ¿Qué sucede si cambio de opinión sobre el tipo de atención que quiero recibir?