Depresión en personas mayores

Depresión en personas mayores

¿Qué es la depresión?

La depresión es una afección médica. Afecta su salud mental y física. Cualquiera puede sufrir depresión, incluso los adultos mayores. Además de tener los síntomas normales de la depresión, los adultos mayores pueden:

  • tener delirios o alucinaciones
  • tener problemas de memoria o confusión.

Camino hacia una mejor salud

La depresión es común en los adultos que tienen más de 65 años de edad. Sin embargo, no es una parte normal del envejecimiento. Los adultos mayores pueden estar deprimidos por muchas razones. Las posibles razones para la depresión incluyen:

  • la edad
  • la jubilación
  • las afecciones de salud, tales como el cáncer, las enfermedades cardíacas, la enfermedad de Parkinson o los trastornos de la tiroides
  • la pérdida de seres queridos
  • la falta de libertad o de capacidad
  • mudarse a la casa de un familiar o a un centro geriátrico.

Algunos adultos mayores que están deprimidos pueden tener demencia, como la enfermedad de Alzheimer. Puede ser difícil saber la diferencia entre los síntomas de éstos y los cambios que se producen de forma natural durante el envejecimiento. Además, es probable que los adultos mayores no informen a su médico o cuidador sobre cómo se sienten. Esto significa que muchas personas no reciben ayuda. Es importante saber que no es su culpa. La depresión no es nada de qué avergonzarse. No es una debilidad personal, sino una afección médica que puede tratarse.

Aspectos a tener en cuenta

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP) recomienda que los adultos se hagan una prueba para detectar la depresión.

Si usted está cuidando a un adulto mayor, preste atención a su comportamiento. Si nota cambios o síntomas de depresión, póngase en contacto con su médico. El diagnóstico y el tratamiento de la depresión de su ser querido es importante. Puede ayudar a disminuir el riesgo de deterioro mental, de otras enfermedades y el suicidio.

Comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio si piensa que su ser querido tiene pensamientos suicidas. Llame al 911 si intenta suicidarse.

Cuándo ver al médico

Sentirse triste a veces es normal. Pero si estos sentimientos persisten y le impiden realizar sus actividades habituales, puede estar deprimido. Su médico puede realizar un examen y lo derivará a un especialista. Puede ser a un consejero, terapeuta, psicólogo o psiquiatra. Puede hablar con ellos acerca de qué y cómo se siente.

Una combinación de terapia y medicamentos puede ayudar a tratar la depresión en la mayoría de los adultos mayores. Informe a su médico sobre todos los medicamentos que toma. Un medicamento puede ser la causa de su depresión.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo saber si estoy deprimido o si un ser querido está deprimido?
  • ¿Qué puedo hacer para prevenir la depresión?
  • ¿Qué tipos de medicamentos ayudan a tratar la depresión en adultos mayores? ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Me puede recomendar un grupo de apoyo para un adulto mayor que está deprimido?

Anuncio